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Aux origines de… - La montre d’aviateur

Aux origines de… La montre d’aviateur

Souvenez-vous, c’était en 1986, Top Gun sortait sur les écrans de cinéma. Depuis, nous avons tous la même image en tête, celle de Tom Cruise : Ray-Ban aviator cachant son regard, blouson en cuir et forcément une montre de pilote au poignet ! Mais, en fait, à quand remonte la montre d’aviateur ?

Pour remonter à la première montre d’aviateur, il faut, sans surprise, revenir au moment du premier vol motorisé. Celui-ci a été réalisé dans le fin fond de l’Ohio en 1903 par deux frères : Orville et Wilbur Wright. Ils réalisèrent en secret ce premier vol, de peur de se faire voler leur invention. Ce premier avion motorisé est rudimentaire : pas de cabine et encore moins d’instruments de bord. Le seul instrument embarqué sera une montre de pilote, la première de l’histoire. Pour se procurer ce garde-temps, les frères Wright firent adapter une montre de poche Vacheron Constantin pour être portée autour de la cuisse. En effet, le pilote de l’aéronef n’était pas assis mais allongé et devait porter sa montre ainsi. Pour se faire, la montre de poche a été adaptée à un très large bracelet en cuir.

La montre d’aviateur

Spirit St Louis

Ce modèle comporte déjà les codes de la montre pilote : large couronne afin d’être manipulée avec des gants, larges aiguilles et chiffres arabes, le tout sur un cadran de grande taille afin d’avoir la meilleure visibilité possible. De plus, une petite seconde était présente, non pas pour mesurer les temps courts, mais principalement pour constater en un coup d’œil le déplacement de l’aiguille et donc constater le bon fonctionnement du mouvement.

En 1906 a lieu le premier vol motorisé certifié officiellement. Celui-ci a lieu à Paris et est réalisé par un brésilien résidant dans la ville des Lumières : Alberto Santos Dumont. Ami de Louis Cartier, il lui demanda une montre qu’il pourrait porter lors de ses vols tout d’abord en ballons et dirigeables et ainsi lors de son premier vol en avion. Là aussi, la montre est l’unique instrument à bord. Ainsi était née l’iconique montre Santos de Cartier, baptisée par la suite en l’honneur du pionnier de l’aviation. S’il s’agit bien d’une montre portée par un aviateur, elle ne comporte pas les codes énumérés ci-dessus, mais est une montre élégante. Quoi de plus normal pour une montre destinée à un dandy brésilien ?

Les grands noms de l’aviation se succèderont, toujours associés à une entreprise horlogère leur fournissant des garde-temps sur mesure, tels Louis Blériot et sa montre Zenith ou encore Charles Lindbergh et sa Longines pour ne citer qu’eux.

La montre d’aviateur

© Zenith

Avec les deux Guerres Mondiales, la montre de pilote deviendra un produit manufacturé à la demande des armées suivant des cahiers des charges bien précis. En naitront des icones, telles les différentes « Mark » ou encore la célèbre B-Uhr de la Luftwaffe.

Toujours prisées de nos jours, les montres de pilotes ont cependant perdu pour la plupart leur affectation militaire, en conservant néanmoins leur ADN et codes distinctifs. Véritables icones à porter au poignet elles permettent à leur possesseur de s’imaginer être dans la peau de Tom Cruise l’espace d’un instant. 

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