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Jaeger-LeCoultre - Polaris Memovox 50ème anniversaire

Jaeger-LeCoultre Polaris Memovox 50ème anniversaire

La renaissance d'une légende*

En 2018, Jaeger-LeCoultre a célébré un des nombreux événements marquants de son histoire — le 50e anniversaire de la Memovox Polaris de 1968, la plus célèbre des versions historiques. À l’époque, il s’agissait d’une montre révolutionnaire qui présentait l’alarme mécanique de la marque dans un boîtier de type compressor, avec une lunette de chronométrage interne. Évolution de la Memovox Deepsea apparue en 1959, la Polaris n’était pas la première montre de plongée de la marque à être équipée d’une alarme. Principale différence, la lunette tournante intégrée impliquait une troisième couronne : une pour la mise à l’heure, une pour l’alarme et une pour la lunette de chronométrage interne.

La Memovox Polaris d’origine n’a pas connu de réel succès commercial, que ce soit en raison de son coût, de sa taille (42mm de diamètre, un grand format pour l’époque) ou d’un manque d’intérêt pour le concept. Bien qu’il n’existe pas de confirmation officielle, il semble que seulement 1714 exemplaires aient été commercialisés. En 2008, JLC a proposé deux premières rééditions en séries limitées, plus proches des modèles originaux, avec verre en acrylique et cadran imprimé. Le tout premier modèle de 1965 a été réédité à 65 exemplaires en platine, celui de 1968 à 768 exemplaires en acier.

Polaris Memovox 50ème anniversaire

Polaris Memovox © Jaeger-LeCoultre

À l’occasion du 50e anniversaire, Jaeger-LeCoultre a choisi une approche différente. La marque ayant besoin d’une nouvelle ligne de montres sportives, la Polaris est devenue une collection plus complète, avec la Polaris Memovox en édition limitée pour la couronner. Bien que l’esthétique générale reste fidèle à l’esprit d’origine, le cadran est beaucoup plus raffiné, avec un jeu de surfaces lisses et grenées et l’introduction d’index appliqués. Pour une meilleure lisibilité, une quantité importante de Super-LumiNova® recouvre les aiguilles et les index, y compris les triangles sur la lunette interne et le disque de l’alarme. Le fond du boîtier n’est plus construit en trois parties car, la marque ayant perfectionné son alarme, il n’y a plus besoin d’une chambre dédiée à l’amplification du son. 

En dehors des conventions

Les spécificités fidèles au concept d’origine répondent au principe : « si ça marche, ne changez rien». La Polaris Memovox moderne offre la même étanchéité à 200 mètres que son aînée de 1968, ce qui est plus que suffisant pour toute activité autre que la plongée à saturation. On retrouve également les trois couronnes qui confèrent à la montre un profil et un caractère particuliers. Le boîtier atteint de nouveau 42mm de diamètre mais il est désormais proposé sur un bracelet en caoutchouc fermé par une boucle double déployante. Bien qu’il ne s’agisse absolument pas d’un modèle intégré, la plongeuse a des cornes courtes qui lui permettent de s’adapter parfaitement à un large éventail de tailles de poignets.

Longtemps surnommée « l’horloger de l’horloger », la manufacture Jaeger LeCoultre a naturellement conçu et fabriqué le mouvement qui anime la nouvelle Polaris Memovox. Le calibre 956 à remontage automatique, créé pour les premières rééditions en 2008, a été utilisé dans de nombreuses autres montres depuis lors. Ce calibre, qui réunit 271 composants dans 7,47mm d’épaisseur, est doté d’une fréquence de 28800 alternances par heure et d’une réserve de marche de 44 heures. Il affiche les heures, minutes et secondes, une date à réglage rapide et l’alarme mécanique caractéristique. De préférence à la certification COSC, la Polaris Memovox est soumise aux tests du 1000 Hours Control de la marque. Sur une période de six semaines, on contrôle la précision dans six positions, la réserve de marche, la résistance aux variations de température et l’étanchéité, afin de garantir que la montre est capable d’affronter les épreuves de la vie quotidienne.

Polaris Memovox 50ème anniversaire

Polaris Memovox © Jaeger-LeCoultre

Proposition particulièrement peu conventionnelle dans la catégorie des montres de plongée, la Polaris Memovox a, sous toutes ses formes, un charme qui sort vraiment de l’ordinaire. Avec l’alarme mécanique et le trio de couronnes, on pourrait penser à un exercice purement horloger plutôt qu’à un instrument axé sur la fonctionnalité, mais il ne faut pas oublier que cette montre est apparue alors que l’innovation battait son plein dans le domaine des modèles de plongée. En l’absence d’ordinateurs de plongée, les plongeurs professionnels avaient besoin d’une solution fiable pour être sûrs de ne pas rester trop longtemps sous l’eau — une situation qui présente un risque important de lésion ou de décès. Bien que de tels outils ne soient actuellement plus nécessaires à la plongée, le rapport à l’histoire demeure.

Si la Polaris Memovox de 2018 a été éditée à seulement 1000 exemplaires, nous sommes heureux qu’elle n’ait pas été la dernière du genre. Depuis, la marque a enrichi sa collection du modèle Polaris Mariner Memovox à cadran dégradé bleu. En prime, ce dernier est disponible sur un bracelet en acier et son étanchéité a été portée à 300 mètres.

*Ecrit par Justine Mastine-Frost

Cette année, GMT Magazine et de WorldTempus se sont lancés dans le projet ambitieux de résumer la montre de plongée depuis l'an 2000 dans The Millennium Watch Book - Diver, un grand et beau livre magnifiquement illustré. Cet article en est un extrait. The Millennium Watch Book - Diver est disponible sur en français et en anglais ici :

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