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Frédérique Constant - Vintage Rally

Frédérique Constant Vintage Rally

Trois nouvelles Vintage Rally célèbrent l’art de vivre des gentlemen drivers

Depuis plus de 15 ans, les amateurs de belle mécanique célèbrent les retrouvailles de l’automobile et de l’horlogerie avec les séries limitées Vintage Rally, conçues par Frédérique Constant en hommage aux mythiques Austin-Healey. Trois nouveaux modèles enrichissent aujourd’hui cette tradition, au rythme de variations rétro aussi racées que chic.

C’est devenu un rituel que les amateurs de la maison genevoise attendent avec une régularité toute horlogère : chaque année, Frédérique Constant offre de nouvelles variations de sa collection emblématique Vintage Rally, la seule jamais conçue par ses soins pour les collectionneurs de belles automobiles.

Vintage Rally

Vintage Rally Healey Automatic Small Seconds © Frédérique Constant

Quels points communs avec l’horlogerie ? L’amour de la belle mécanique, de la précision, la célébration de designs intemporels, l’alliance du cuir et du métal, du confort et, par-dessus tout, d’un certain art de vivre. La Vintage Rally de Frédérique Constant est tout cela...et bien plus encore.

Cette collection repose sur une collaboration rapprochée avec Austin-Healey. Les deux marques se sont rapprochées en 2004. Avec 17 années d’une amitié horlo-sportive au compteur, c’est l’une des plus pérennes du secteur, traduisant les indéfectibles liens que les deux maisons entretiennent dans un but commun : se reposer sur la tradition pour créer des objets contemporains d’aujourd’hui, réservés aux amateurs de bienfacture et d’élégance.

La route en bonne compagnie Si la collection Vintage Rally a connu plusieurs échappées belles au fil des millésimes, celui de l’année 2021 est l’un des rares à offrir non pas une mais trois éditions du même cru. Il n’y en aura pourtant pas pour tout le monde : fidèle à sa tradition de rareté, chacune de ces Vintage Rally Healey Automatic Small Seconds ne sera éditée qu’à 888 exemplaires, dûment authentifiés par le logo original « Healey » apposé sur leur cadran.

La variation habillée de vert est probablement la plus iconique de toutes. Elle fait référence à la mythique couleur de la firme Austin-Healey, un vert so british qui se déploie sur tout le cadran. Modèle de contraste, retour aux sources de l’une des couleurs les plus iconiques de l’automobile de rallye, ce « vert anglais » a longtemps habillé les Austin-Healey d’époque, aujourd’hui particulièrement recherchées des collectionneurs. Pour ce modèle, Frédérique Constant a opté pour des index appliqués argentés luminescents dont le 6 et le 12 sont généreusement dimensionnés – c’est l’un des marqueurs de la collection Vintage Rally.

Vintage Rally

Vintage Rally Healey Automatic Small Seconds © Frédérique Constant

A 9h, la pièce offre une petite seconde décentrée. Cette complication, d’une fibre très classique, n’a existé qu’une seule fois en près de 20 ans. Indépendante, elle est équilibrée à 3h par un guichet de date. Tout autour du cadran se déploie le rehaut marquant les 60 minutes, au sein d’un boîtier de 40 mm, un diamètre très apprécié des collectionneurs pour son caractère intemporel.

Enfin, le bracelet perforé a fait l’objet d’une attention particulière : sur ce modèle « vert anglais », il est proposé en cuir brun. Cette couleur, que l’on ne retrouve nulle part ailleurs dans la montre, rappelle aussi bien les selleries des belles autos des années 40 à 70, que les gants avec lesquels les « gentlemen drivers » prenaient la clé des champs.

Et pour quelques kilomètres de plus... La deuxième version de la nouvelle Vintage Rally Healey Automatic Small Seconds fait un pari esthétique tout inverse : un seul ton, le gris. Sobre, moderne, elle déploie un gris souris sur son cadran et son bracelet. La pièce se distingue donc par ses cinquante nuances de gris, celles du boîtier acier, du bracelet cuir, du cadran, de ses index, de ses aiguilles. Chaque élément de l’habillage prendra un reflet qui lui est propre, au fil des virages et routes ensoleillées...

Vintage Rally

Vintage Rally Healey Automatic Small Seconds © Frédérique Constant

Enfin, la dernière version se veut la plus classique, dans le droit fil de la belle horlogerie genevoise que Frédérique Constant a toujours défendue. Le boîtier est en or rose plaqué, habillant également index, aiguilles et couronne. A la lumière de cet or solaire, répond le bleu nuit du cadran, repris sur le bracelet cuir. De jour comme de nuit, cette dernière Vintage Rally Healey Automatic Small Seconds brillera par son élégance classique et classieuse.

Ces nouvelles versions auront toutes trois leur fond gravé d’une Austin-Healey en plein élan, la célèbre Healey 100S immatriculée NOJ393 achetée en 1969 par un collectionneur pour 155 livres et revendue près d’un million d’euros en décembre 2011. Chaque pièce sera livrée au sein d’un coffret collector comprenant une réplique miniature de la NOJ393.

 

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La marque

C’est en offrant du luxe abordable que Frédérique Constant a connu le succès, atteignant des taux de croissance bien supérieurs à la moyenne de l’industrie. Les propriétaires se sont donné une mission claire : offrir de la haute horlogerie à prix raisonnables au plus grand nombre possible de passionnés de montres. En résumé, la marque souhaite que le luxe soit accessible à un plus grand nombre de personnes.

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