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Breguet - Histoires méconnues

Breguet Histoires méconnues

L’histoire méconnue de Breguet dans l’aviation

La Maison Breguet tire encore son inspiration de l’un des pionniers de l’aviation française et autrefois membre de la famille Breguet.

Demandez à n’importe quel collectionneur de nommer quelques montres d’aviateur, ou même des marques intimement liées au monde de l’aviation, et ce sont toujours les mêmes qui viennent à l’esprit. Vous entendrez rarement le nom de Breguet prononcé dans ce contexte. Et pourtant Breguet possède une intéressante expérience dans cet univers. En fait, Emmanuel Breguet, descendant de la famille Breguet, a écrit tout un livre sur le sujet il y a quelques années : Breguet, un siècle d’aviation. Cependant, hormis le très apprécié modèle Type XX de la marque et ses continuelles itérations à succès, l’association entre Breguet et aviation se fait rarement.

Peut-être parce que lorsque Louis Charles Breguet (1880-1955), fondateur de Louis-Breguet Aviation, s’est mis à son compte, d’abord pour créer des sous-marins et plus tard pour conquérir les airs, il n’était plus associé à l’entreprise horlogère que son arrière-arrière-grand-père, Abraham-Louis Breguet, avait créée plus d’un siècle auparavant.

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Louis Breguet dans un avion Breguet, 1910 © Breguet

Mais Louis Breguet, bien que souvent décrit comme asocial et réservé, était un génie de son temps. Non seulement c’était un pionnier de l’aviation française, concepteur d’avions innovants dans les premières décennies du 20ème siècle, mais il a aussi développé des projets d’hydravions, d’avions de chasse et même l’ancêtre de l’hélicoptère actuel. En fait, son frère Jacques et lui ont inventé un gyroplane en 1905, le premier aéronef à effectuer un vol ascensionnel vertical en 1907.

En 1911, Louis Breguet fonde sa compagnie, Breguet Aviation (formellement nommée Société des Ateliers d’Aviation Louis Breguet), qui a grandement contribué à créer les avions – notamment les biplans Breguet 14 – utilisés par la France lors de la Première guerre mondiale. Cet avion a rapidement gagné ses galons et équipé d’autres escadrons, y compris américains. Après la guerre, ces appareils étaient utilisés pour la poste aérienne et quelques vols commerciaux jusqu’à la Deuxième guerre mondiale, lorsque les avions militaires ont à nouveau été requis.

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Le Breguet 14 a effectué son premier vol en novembre 1916 et est resté en service pendant plus de 10 ans © Breguet

Etant donné son intérêt pour l’aviation, il était naturel qu’il s’intéresse aux instruments et aux montres dans les cockpits. Depuis 1918, Breguet (la marque horlogère) fournissait des montres à l’armée de l’air américaine et après que Louis Breguet avait approché la compagnie en 1922, Breguet (la marque horlogère) a commencé à créer des instruments de cockpit pour Breguet Aviation. Pendant les deux guerres mondiales, la marque horlogère a procuré à Breguet Aviation des montres bracelets et des appareils pour les tableaux de bord des cockpits.

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Chronographe Vintage pour Tableau de Bord © Breguet

Finalement la Maison Breguet (des montres) a fini par concevoir ses propres montres bracelets chronographes inspirées de l’aviation et, déjà en 1935, ces pièces se voyaient aux poignets des pilotes dans le monde entier. Quelques décennies plus tard, la marque a lancé le légendaire chronographe Type XX pour répondre à la demande des forces armées françaises. La production en série des montres Type 20 pour un usage commercial n’a réellement commencé qu’au début des années 1960.

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Type XXI 3815 © Breguet

Aujourd’hui la montre Type 20 a connu d’innombrables itérations et évolutions, et elle demeure l’une des montres-instruments les plus appréciées de Breguet, même si nombreux sont ceux qui ne sont pas nécessairement conscients de son illustre passé dans l’aviation.

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3810 Titane © Breguet

 

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