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Blancpain - La Fifty Fathoms se dote d’une nouvelle complication

Blancpain La Fifty Fathoms se dote d’une nouvelle complication

Les avancées technologiques dans le domaine de la plongée requièrent de nouveaux outils de chronométrage

En termes de technologie, les montres de plongée mécaniques n’ont pas beaucoup changé depuis les années 1950. La lunette unidirectionnelle, effectuant le compte à rebours d’une heure sous l’eau, demeure l’indication de référence comme outil de soutien tant pour les plongeurs professionnels qu’amateurs.

Lorsqu’une heure ne suffit pas

Cependant, tout le monde ne plonge pas pendant une heure, en particulier Laurent Ballesta, le biologiste marin et photographe sous-marin qui a collaboré avec Blancpain sur de nombreux projets de recherche ces dix dernières années. Laurent Ballesta utilise un système de recycleur en circuit fermé qui élimine le dioxyde de carbone de l’air expiré et ajoute de l’oxygène frais au mélange respiratoire. Ce système de recyclage de l’air non seulement lui permet, ainsi qu’à son équipe, de rester sous l’eau beaucoup plus longtemps, mais comme il produit aussi beaucoup moins de bulles dans l’eau, le plongeur peut s’approcher davantage des animaux marins sans les effrayer.

Un compte à rebours de trois heures

Lorsque Blancpain a approché Laurent Ballesta pour lui demander son avis sur la meilleure façon d’adapter le modèle Fifty Fathoms à la plongée contemporaine, il a suggéré d’augmenter cette fenêtre d’une heure à trois heures en utilisant une aiguille supplémentaire, comme sur une montre à second fuseau horaire. Cinq ans de recherche et développement ont été nécessaires pour mettre au point la complication, peaufiner le design et, surtout, tester la montre en conditions réelles sous l’eau.

The Fifty Fathoms Gets a New Complication

Fifthy Fathoms Tech Gombessa © Blancpain

Nouvelles fonctionnalités de plongée

Au premier abord, la Blancpain Fifty Fathoms Tech ressemble aux autres montres de la collection, mais un examen plus approfondi révèle un certain nombre de différences. La première est une lunette unidirectionnelle de trois heures lisible grâce à une aiguille supplémentaire qui effectue une rotation en trois heures. Les index sur la lunette désignent clairement le compte à rebours, donc aucun risque de mauvaise lecture.

Le boîtier est en titane grade 23, le moins allergisant de tous les grades de titane (et celui utilisé pour les prothèses médicales), tandis que le cadran noir a été conçu pour absorber 97% de la lumière, améliorant ainsi le contraste avec les aiguilles et les chiffres soulignés de Super-LumiNova. Un œil averti remarquera également que les barrettes ont disparu, permettant ainsi à Blancpain d’augmenter le diamètre de la montre, mais de conserver le confort sur le poignet pendant la plongée.

La question de l’hélium

Autre élément nouveau pour cette montre : une valve de libération de l’hélium. La plupart des plongeurs amateurs n’en ont pas besoin et c’est pourquoi elle ne figurait pas dans la collection jusqu’ici. Mais maintenant que cette montre est destinée aux plongeurs professionnels et à saturation, qui passent de longues périodes à travailler dans des environnements riches en hélium, comme des chambres de plongée à saturation, elle est devenue un ajout important au compte à rebours de trois heures.

The Fifty Fathoms Gets a New Complication

Fifthy Fathoms Tech Gombessa © Blancpain

La Mokarran Protection Society

L’un des endroits où Laurent Ballesta a testé la montre est la Polynésie française grâce à un partenariat avec la Mokarran Protection Society. Cette association sans but lucratif a été fondée en 2019 pour étudier et protéger le grand requin marteau, une espèce en danger critique d’extinction. L’organisation est basée à Rangiroa, le deuxième plus grand atoll du monde, où deux passes régulent les flux d’eau entrant et sortant du lagon. La passe Tiputa est un endroit particulièrement favorable pour observer ces créatures dans la nature et mieux comprendre leur comportement dans le but de les protéger.

Le projet a séduit Laurent Ballesta par son mystère scientifique, le défi de plongée qu’il présentait et également l’opportunité qu’il offrait de prendre des images spectaculaires des requins marteaux (et, espérons-le, de la montre aussi !)

A WorldTempus nous nous réjouissons de suivre prochainement ce projet et aussi de poser nos mains munies de gants de plongée sur la montre ! Alors restez à l’écoute !

 

 

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