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Aux origines de... - La montre automobile

Aux origines de... La montre automobile

Avec ses rouages, la montre mécanique est intimement liée à l’univers de l’automobile avec lequel elle partage de nombreux points communs. Mais à quand remonte cet amour en horlogerie et automobile ?

Au XIXe siècle, lors de la révolution industrielle, les locomotives à vapeur révolutionnent les moyens de transport et les voies de communication. C’est à cette période très effervescente que de nombreux véhicules, commencent à s’approprier la route. À l’image des chemins de fer, ils constituent une source d’expression sans limite pour la décoration de la montre.

Aux origines de la montre automobile

Grande Montre d’Aviateur Calendrier perpétuel Édition « Mercedes-AMG Petronas Motorsport » © IWC Schaffhausen

À ses débuts, l’histoire de l’automobile se confond avec celle du chemin de fer du fait de l’utilisation commune de la vapeur en tant que force motrice. Si la première voiture à moteur à explosion est due en 1805 au Suisse Isaac de Rivaz, il faut attendre la fin de la deuxième moitié du XIXe siècle et le début du XXe siècle pour que le tricycle motorisé devienne une automobile à part entière.

Aux origines de la montre automobile

Excalibur Huracan Performante X Lamborghini © Roger Dubuis

Les premières années du XXe siècle sont celles de la naissance des premiers Grands Prix, tant en Europe qu’en Amérique et l’intérêt suscité par les sports routiers est immense. Coureurs comme chronométreurs mesurent les performances accomplies à l’aide de chronographes de poche, appareils développés au début du XIXe s. que les horlogers dotent dorénavant d’échelles tachymétriques adaptées.

Aux origines de la montre automobile

Rolls-Royce X Bovet © Bovet 1822

Hormis les chronographes, les montres spécifiques à la conduite automobile sont rares. L’apport de l’horlogerie à l’automobile réside massivement dans les montres embarquées, fixées sur le tableau de bord, le volant ou encore sur le rétroviseur central.

Aux origines de la montre automobile

Premier B01 Chronograph 42 Bentley Centenary Limited Edition © Breitling

En 1918, lorsque le jeune horloger biennois Georges Schären ouvrit sa boutique, il ne devait guère vouloir sortir des sentiers battus. Après la Première Guerre Mondiale, le retour des Bugatti, Lancia, et autres Delage sur les routes, lui donna l'idée de répliquer dans le monde horloger les formes immédiatement reconnaissables des radiateurs de ces bolides de course. Le succès fut au rendez-vous et une nouvelle mode était lancée, faisant ainsi la renommée et le succès de la marque Mido. D'autres manufactures lui ont rapidement emboîté le pas, essentiellement pour répondre aux besoins d'une génération de conducteurs en train de naître. Les montres se sont ainsi vues dotées de couronnes tournantes ou de boîtiers bombés pour en faciliter la lecture. Certaines ont même été spécialement conçues pour être portées sur le côté du poignet permettant ainsi au conducteur de la consulter sans lâcher le volant.

Aux origines de la montre automobile

Twin Turbo Furious Bugatti Sapphire Crystal © Jacob & Co.

La symbiose entre montres et voitures ne s'est toutefois véritablement réalisée qu'avec le développement des montres dotées de chronographes durant les années 1940. Il devenait dès lors possible pour les sportifs automobiles de calculer leurs performances avec un précision encore jamais atteinte au poignet. Certaines marques se sont résolument lancées dans cette brèche, associant intimement leur nom aux différentes formes de course automobile.

Aux origines de la montre automobile

Big Bang Ferrari King Gold © Hublot

Aujourd’hui un grand nombre de marques horlogères sont intimement liées au monde automobile, que ce soit la marque entière ou certains modèles plus spécifiques. Il y a Bovet avec Rolls Royce, Breitling avec Bentley, Girard-Perregaux avec Aston Martin, Hublot avec Ferrari, IWC avec AMG, Jacob & Co. avec Bugatti, Richard Mille avec McLaren, Roger Dubuis avec Lamborghini, TAG Heuer avec Porsche, et bien d’autres.

Aux origines de la montre automobile

Laureato Chronographe Édition Aston Martin © Girard-Perregaux

Avec l’arrivée de la voiture électrique, il y a fort à parier que l’horlogerie nous réserve de nouvelles surprises à venir en lien avec le monde automobile.

Aux origines de la montre automobile

RM 11-03 Chronographe Flyback McLaren © Richard Mille

Aux origines de la montre automobile

Carrera Porsche Chronograph Special Edition 44 mm Calibre Heuer 02 Automatic © TAG Heuer

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