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20e Anniversaire
Philippe Dufour - Philippe Dufour

Philippe Dufour Philippe Dufour

Horloger indépendant**

Philippe Dufour est connu surtout pour la réalisation de trois montres emblématiques. Les deux premières étaient ultra compliquées, à commencer par la Grande Sonnerie présentée en 1992, la première montre-bracelet dotée d’un mécanisme de grande sonnerie. Elle a été suivie en 1996 par une création elle-même très complexe, la Duality munie de deux balanciers actionnés par un seul rouage via un différentiel.

En 2000, Philippe Dufour s’est détourné de l’extrême complexité pour se concentrer sur la Simplicity, une montre à trois aiguilles conçues pour valoriser le meilleur de ce que les Suisses pouvaient offrir. Elle a constitué son plus gros succès et elle lui a apporté la plus grande renommée. À l’origine, il avait prévu d’en fabriquer 100 exemplaires, même si son intention n’était pas de réaliser une édition strictement limitée. Après un début sur un marché peu actif, la demande a décollé autour de 2002 et, pour y répondre, il a programmé 200 exemplaires. Au final, il en a produit 205 sur 15 ans.

Philippe Dufour

Philippe Dufour © Philippe Dufour

Grâce à ces trois pièces emblématiques, il a suscité un vif intérêt et gagné une forte reconnaissance pour le travail manuel et les finitions des mouvements horlogers. Avec d’autres membres de l’AHCI, il a représenté la force motrice qui a propulsé l’horlogerie indépendante dans le coeur et l’esprit des collectionneurs. La concentration sur le travail à l’interne, de la conception à la finalisation, fut un facteur clé, de même que le recours aux méthodes traditionnelles, à l’artisanat et à l’esthétique classique. Philippe est devenu non seulement la figure emblématique mais aussi le plus grand défenseur de la tradition. C’est pour cet accomplissement qu’il a reçu le Prix Spécial du Jury au GPHG en 2013.

Bien qu’il ait toujours travaillé seul, ou avec un apprenti de haut niveau, Philippe est très enclin à partager son savoir. Il s’est associé à Greubel Forsey pour le projet Le Garde Temps - Naissance d’une Montre (2012) et il a été consulté par le Micro Artists Studio de Seiko (vers 2002).

On le sait, c’est un maître très dur et exigeant. Ceux qui ont persévéré à ses côtés ont gagné beaucoup de subtilité dans leurs pratiques. Parmi ses excellents apprentis figurent sa propre fille Magali, qui travaille actuellement dans le département des complications d’une grande marque, et Bernhard Zwinz, le principal acteur de la relance de la signature J.T. Winnerl.

*Rédigé par Peter Chong

*À l’occasion du 20ème anniversaire de GMT Magazine et de WorldTempus, nous nous sommes lancés dans le projet ambitieux de résumer les 20 dernières années en horlogerie dans The Millennium Watch Book, un grand et beau livre magnifiquement illustré. Cet article en est un extrait. The Millennium Watch Book est disponible sur www.the-watch-book.com, en français et en anglais, avec une remise de 10% en utilisant le code WT2021.

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