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Vacheron Constantin - Historiques American 1921

Vacheron Constantin Historiques American 1921

1921-2021, 100 ans d'audace et de twist. Trois montres célèbrent un design signature

En 1921, Vacheron Constantin s’empare du formidable élan des années folles pour créer une montre au design avant-gardiste produite prioritairement pour le marché américain. En 2021, la Maison célèbre les 100 ans de cette icône particulièrement appréciée des collectionneurs et connaisseurs de Haute Horlogerie, avec trois nouvelles interprétations du modèle American 1921, tel un regard contemporain sur une montre de légende, en hommage à l’audace visionnaire de la Manufacture. Ces nouveautés présentées à Watches & Wonders 2021, de même que leurs aînés historiques, témoignent de l’énergie créatrice de Vacheron Constantin. « Classic with a twist », elles sont nées d’un patrimoine riche en inspiration et d’une audace surprenante.

Historiques American 1921

Historiques American 1921 © Vacheron Constantin

Elle se distingue par son allure. Élégante, classique et pourtant follement décalée. Plus qu’une montre, elle est un symbole, une expression emblématique de la créativité de Vacheron Constantin. Créée il y a exactement un siècle, le modèle American 1921 s’esquisse comme l’une des figures les plus marquantes du patrimoine de la Manufacture qui célèbre son esprit avant-gardiste à travers trois nouvelles variations dédiées aux collectionneurs et amateurs de montres vintage. Boîtier coussin, affichage en diagonale, couronne positionnée à 1h30, sont autant de twists qui témoignent d’une esthétique qui séduit tant par son décalage que par son caractère intemporel. Trois nouvelles versions de l’American 1921 sont présentées à l’occasion de ce 100e anniversaire : deux modèles en or blanc 18 carats et un en édition limitée de 100 pièces Collection Excellence Platine, animées par le mouvement Manufacture à remontage manuel, calibre 4400 AS. Avec son généreux diamètre de 28.50 mm magnifié par la transparence du fond saphir, ce calibre est décalé de son axe habituel. Grâce à son imposant barillet, ce calibre dispose d’environ 65 heures, soit 3 jours de réserve de marche.

Une icône des années folles

Les origines de cette pièce remontent en 1919. A cette époque, Vacheron Constantin jouait avec plusieurs formes de boîtier, toujours en nombre d’exemplaires très limité. La montre-bracelet était devenue un genre à part entière, qui prenait son essor selon les boîtiers adoptés, et plus spécifiquement la forme coussin. Quelques pièces furent produites en 1919. Deux ans plus tard, la Maison présentait une autre petite série à destination du marché américain, surnommée American 1921, qui a inspiré le nouveau design des modèles Historiques actuels.

Historiques American 1921

Historiques American 1921 © Vacheron Constantin

Derrière le design insolite de la montre créée dans les années 20 se cache la quintessence des années folles qui, pendant près d’une décennie, ont soufflé un vent de renouveau sur les États-Unis et l’Europe. Synonyme de bouillonnement artistique et d’effervescence culturelle, l’époque est alors propice à oser et bousculer les conventions. La croissance est au rendez-vous ; Joséphine Baker danse dans son plus simple apparat, tout juste vêtue d’une ceinture de bananes ; le charleston et le jazz résonnent dans les clubs et les dancings ; les surréalistes occupent le devant de la scène artistique… Dans les ateliers de Vacheron Constantin, le formidable élan d’inventivité de ces années fait aussi naître de nouvelles perspectives. À l’heure où la montre de poche commence à céder le pas à la montre-bracelet, la miniaturisation des mouvements horlogers offre le champ libre à une explosion de créativité. Au poignet, toutes les fantaisies sont permises comme en témoigne la pièce de 1921, savant mélange de sobriété et d’irrévérence, de classique et de twist. Les archives de Vacheron Constantin remontent même en 1919, année à laquelle furent produites des pièces similaires ; mais c’est le modèle datant de 1921 qui est à la base du nouveau design de la pièce collection Historiques présenté en 2008, nommé Historiques American 1921.

Une montre recherchée

C’est tout d’abord par son design que le modèle American 1921 se différencie. Sobre, élégant, son boîtier de forme coussin définit son allure. Elle se distingue également par la mise en scène de la course du temps : inattendu, le calibre décalé par une rotation antihoraire de 45 degrés permet une lecture du temps en diagonale. Et la couronne se pose à 1h30, dans l’angle supérieur droit du boîtier. La montre interpelle autant qu’elle séduit.

Historiques American 1921

Historiques American 1921 © Vacheron Constantin

Parmi les exemplaires produits à l’origine, elle s’est plu, entre autres, au poignet des passionnés d’automobile pouvant lire l’heure d’un seul coup d’œil, sans avoir à détacher leurs mains du volant. Montre du parfait gentleman driver, elle était aussi celle des élégants et des avant-gardistes de l’époque. Un détour par les archives raconte que deux montres ont appartenu au révérend et écrivain américain Samuel Parkes-Cadman. Réputé pour son combat en faveur de l’égalité raciale et la lutte contre l’antisémitisme, l’homme était un pionnier dans l’âme. Il est notamment connu pour avoir été l’un des premiers à utiliser la radio afin de diffuser ses sermons auprès de plusieurs millions d’auditeurs. Il aurait opté pour cette montre car celle-ci lui permettait de lire aisément et discrètement l’heure tandis qu’il prêchait. L’un des deux garde-temps lui ayant appartenu figure aujourd’hui dans la collection du patrimoine de Vacheron Constantin. Un modèle d’une extrême rareté dont sont directement inspirées les trois nouveautés de 2021.

Classic with a Twist

La créativité de Vacheron Constantin s'est toujours inscrite dans son temps tout en puisant dans la mémoire de la Maison. Ce code d’élégance, que chaque artisan, horloger et concepteur a su s'approprier au fil des années et des siècles, célèbre le patrimoine et ose l’inattendu. Au point d’équilibre entre la virtuosité technique et le raffinement esthétique, l’allure des garde-temps de la Maison traverse les époques. Parce qu’il ne suffit pas de suivre les conventions de l’horlogerie traditionnelle pour viser l’intemporalité, chaque création se teinte d’une touche d’audace qui se révèle dans les plus petits détails. Les affichages spéciaux, les indications décentrées, l’anglage spécifique de tous les composants, les décorations artisanales ou la complexité d’un mécanisme en sont quelques exemples. Il en résulte un champ d’expression très personnel où la technique et le style conversent dans une subtile harmonie entre le conventionnel et l’atypique.

 

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Entrer dans l’histoire de Vacheron Constantin, c’est entreprendre un voyage initiatique à travers l’excellence d’une horlogerie séculaire. Chaque pièce procède d’un souffle créatif qui anime l’horloger ou l’artisan qui dévoue son savoir-faire à la naissance d’un garde-temps d’exception. La Manufacture travaille également dans un esprit d’éthique sociale et environnementale – elle est notamment certifiée par le Responsible Jewellery Council...

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