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Richard Mille  - Richard Mille sur le fil du rasoir

Richard Mille Richard Mille sur le fil du rasoir

Richard Mille a battu le record de la montre la plus fine de l'histoire, d'un cheveu. Ses choix de design et techniques sont d'une incroyable densité

On la croyait bel et bien terminée, cette course. Celle qui voyait s’affronter depuis cinq ans Piaget et Bulgari, à fleurets mouchetés. Celle qui faisait perdre quelques dixièmes de millimètre par ici, un bon centimètre par là, à l'épaisseur de montres d'une finesse incroyable. Et qui a fini par atteindre l’invraisemblable. Seulement voilà, 4 ans après la Piaget Altiplano Ultimate Concept (2 mm d'épaisseur tout compris), 4 mois après la Bulgari Octo Finissimo Ultra (1,8 mm d’épaisseur tout compris), Richard Mille a déboulé comme un chien dans un jeu de quilles et tout renversé : les certitudes, les manières de faire, le design et surtout, le record de la montre la plus fine de l'histoire. La RM UP-01, premier modèle créé pour son partenaire Ferrari, mesure 1,75 mm d'épaisseur et a littéralement des airs de lame de rasoir. 

Richard Mille sur le fil du rasoir

La RM UP-01 Ferrari et ses 1,75 mm d'épaisseur © David Chokron/Worldtempus

Les chiffres, la compétition, la recherche d'un maximum (ou plus exactement d'un minimum), ne sont pas les sujets essentiels ici. Ils se trouvent juste à côté, dans des dimensions connexes. La première de celles-ci est la largeur. Pour arriver à créer cette montre aussi fine que deux cartes de crédit empilées, ou qu'un CD, Richard Mille est parti d'une page blanche. Piaget avait adapté le gabarit rond de ses Altiplano, Bulgari le cercle géométrisé en octogone de l'Octo, ce qui crée une contrainte naturelle de porter. Richard Mille a basculé sa forme tonneau de 90 degrés et s'étale dans le sens du bras. Le porter en devient très confortable et surtout, spectaculaire. Ce détournement d'un gabarit connu permet aussi de faire une allusion directe à Ferrari et son Manettino, le volant de ses F1, qui a des proportions similaires. On remarque d'ailleurs que la montre n'a pas de couronne protubérante. Elle en possède pourtant deux, posées dans la surface plate de la montre, creuses et actionnées par un tournevis. Au poignet, elle est étourdissante. 

Richard Mille sur le fil du rasoir

Le calibre de la RM UP-01 Ferrari : 1,18 mm d'épaisseur © David Chokron/Worldtempus

La seconde dimension est technique et elle n'a rien de rébarbatif car elle illustre l'inépuisable ressource de l'esprit humain. Richard Mille s'est comme à son habitude associé à APLL, Audemars Piguet Le Locle (anciennement connu sous le nom d'APRP, ou tout simplement Renaud & Papi), qui est son partenaire de la première heure pour le développement de calibres complexes. C'est cette officine spécialisée dans les grandes complications qui a créé le calibre RM UP-01, qui mesure 1,18 mm d'épaisseur. Car cette montre a un mouvement qui est séparé de sa boite. Piaget et Bulgari exploitent le principe inventé dans les années 1980 par Elmar Mock et qui l'a popularisé sur...la Swatch. Il consiste à transformer le fond en platine, un élément de boite en composant structurel du mouvement. Or Richard Mille a réussi à se passer de ce gain, de cette économie. Le record a été battu une main dans le dos !

Richard Mille sur le fil du rasoir

La RM UP-01 Ferrari est fine comme 2 cartes de crédit empilées © David Chokron/Worldtempus

La troisième dimension est économique. Piaget produit l'Altiplano Ultimate Concept à la commande, et n'a pas dépassé les 10 pièces. 10 pièces qui sont précisément la quantité que livrera Bulgari, en tout cas pour une première version de la montre. Et Richard Mille dans tout cela ? 150 exemplaires. Les deux précédentes montres sont facturées 400 000 Frs à peu de choses près, ce qui est déjà colossal, mais s'explique par l’amortissement d'un lourd développement sur des quantités homéopathiques. Et Richard Mille dans tout cela ? 2 millions de Francs, Euros ou Dollars à peu de choses près. Quelques jours après la fin de l’événement où Richard Mille présentait la montre, dans le coeur du réacteur Ferrari à Maranello, tout était vendu. La véritable coupure, est peut-être là, et c'est certainement la plus profonde. 

Richard Mille sur le fil du rasoir

Habituellement, une Richard Mille ressemble à cette RM 65-01 © David Chokron/Worldtempus

 

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