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MB&F - LMX - 10 ans de Legacy Machines

MB&F LMX - 10 ans de Legacy Machines

En octobre 2011, beaucoup pensaient connaître la marque MB&F ; elle avait lancé quatre Horological Machines de plus en plus audacieuses. Son fondateur, Maximilian Büsser, a alors pensé qu’il était temps de réaliser quelque chose de différent

Comment aller à l’encontre d’un comportement d’iconoclaste ? En se tournant vers l’histoire, mais pas d’une histoire familière. Comme les Horological Machines MB&F étaient issues d’un futur imaginaire, il était naturel que les Legacy Machines proviennent d’un passé imaginaire : qu’aurait créé MB&F un siècle auparavant, à l’âge d’or de l’horlogerie ?

LMX - 10 ans de Legacy Machines

Legacy Machine X © MB&F

Boîtiers ronds, cadrans laqués et… balanciers « volants »

Comme toujours chez MB&F, le mouvement de la Legacy Machine No1 résultait d’une collaboration — en l’occurrence avec deux Friends d’exception, deux stars de l’horlogerie aussi talentueuses que différentes : Jean-François Mojon, réputé pour ses constructions novatrices, et Kari Voutilainen, une légende vivante de l’horlogerie classique.

La LM1 arborait un boîtier rond — une première chez MB&F —, des cadrans laqués blancs, des aiguilles bleuies et un hallucinant balancier « volant » oscillant sous un dôme de verre saphir, sorti de son emplacement habituel à l’arrière-plan et suspendu tel un engin extra-terrestre en vol stationnaire dans le ciel. Alors que les Horological Machines de 1 à 4 relevaient d’une imagination débordante, la Legacy Machine N°1 faisait triompher la ré-imagination. En exploitant les concepts horlogers traditionnels pour créer une configuration de mouvement particulièrement étonnante, la LM1 est devenue la création la plus révolutionnaire produite par MB&F depuis son lancement en 2005.

Le spectacle hypnotique du balancier suspendu est devenu un leitmotiv conceptuel et mécanique propre à la collection Legacy Machine — une manière de signifier qu’une montre peut être à la fois dans et hors de la tradition.

Une collection révolutionnaire récompensée

Les Legacy Machines ultérieures ont suivi le chemin remarquablement anticonformiste : LMX incluse, on obtient une série impressionnante de HUIT premières mondiales. Conçue avec un autre Friend d’exception, Stephen McDonnell, la LM Perpetual (2015) a engendré une modification fondamentale du fameux calendrier perpétuel. La LM FlyingT (2019) a donné une nouvelle image de l’horlogerie féminine — agressive mais élégante, sobre mais complexe. La LM Thunderdome (2019), développée avec le spécialiste des tourbillons à axes multiples Éric Coudray, a établi un nouveau record du monde grâce à la vitesse vertigineuse de son mécanisme TriAx. Parallèlement à ces prestigieuses collaborations, la dernière décennie a été marquée par le lancement de mouvements propres : le moteur LMX est le sixième à avoir été entièrement conçu à l’interne par les ingénieurs MB&F, une performance considérable pour une marque du nouveau millénaire.

En 2011, beaucoup n’ont pas réalisé à quel point MB&F a mis en danger sa notoriété naissante en lançant une Machine qui se rapprochait de l’univers esthétique de la plupart des autres entreprises horlogères. Il était désormais possible de soumettre une MB&F à la comparaison… un grand risque qui, comme souvent, a apporté une grande reconnaissance. La collection Legacy Machine a été largement saluée au fil des années, notamment à travers quatre prix au Grand Prix d’Horlogerie de Genève, récompenses suprêmes du secteur.

En 2011, les Legacy Machines ont-elles modifié la nature du laboratoire horloger MB&F ? Profondément. Quand, il y a 10 ans, la LM1 a surpris le monde horloger, les experts ont prédit que MB&F allait clairement adopter l’esthétique plus consensuelle des Legacy Machines pour l’ensemble de sa production (et de ses ventes). Ce ne fut pas le cas. Les Horological Machines anticonformistes représentent toujours une partie essentielle de la production MB&F mais, 10 ans plus tard, les collectionneurs sont tout autant attirés par les Legacy Machines plus classiques — elles ont naturellement gagné leur place, de manière très significative. MB&F continue à évoluer dans les deux directions, apparemment très différentes, mais toujours avec un sens aigu de l’indépendance et de la créativité.

LMX - Une décennie d'héritage

Dans l’univers MB&F, X prend une signification particulière, basée sur le nombre arabe 10. Il indique un 10ème anniversaire, comme celui de la totémique HM3 avec la HM3 FrogX (2020) ou celui de MB&F avec la HMX (2015). Cependant, X représente plus qu’une alternative ancienne au nombre arabe 10. En algèbre, X est la variable indéterminée, en cartographie, la destination souhaitée. X exprime l’indescriptible, l’inexplicable et l’inclassable. Il symbolise tout ce que nous ne connaissons pas — pas encore.

LMX - 10 ans de Legacy Machines

Legacy Machine X © MB&F

Célébrer 10 ans de Legacy Machines : LMX

En octobre 2011, MB&F venait de lancer la Legacy Machine N°1, premier modèle d’une nouvelle collection, parallèlement aux Horological Machines préexistantes : un laboratoire créatif pour deux axes d’interprétation de la mesure du temps. La LMX revient à la première apparition de la collection Legacy Machine, avec des similitudes pour le balancier volant central et les deux cadrans… mais tout le reste est différent.

Deux zones horaires indépendants sur cadrans inclinés

Ceux qui connaissent la toute première Legacy Machine de MB&F sauront instinctivement comment fonctionne la LMX. Deux cadrans en laque tendue blanche affichent chacun les heures et les minutes. Celui de droite se règle par la couronne gravée de l’astéro-hache MB&F à 2 heures, celle qui sert également au remontage du mouvement. La couronne à 10 heures, gravée d’un globe terrestre pour indiquer l’affichage éventuel d’un second fuseau, permet le réglage du cadran de gauche. Cependant, contrairement à la première Legacy Machine, la LMX arbore des cadrans inclinés, une caractéristique plus complexe, présente sur les modèles les plus récents, qui nécessite un transfert d’énergie du plan horizontal au plan vertical via des engrenages coniques.

Mécanique visible sous un dôme en verre saphir

Alors que les premières Legacy Machines dévoilaient une sélection restreinte d’éléments entre la platine-cadran et le dôme en saphir, des modèles ultérieurs comme la LM Perpetual, la LM FlyingT et la LM Thunderdome étaient plus ajourés et plus démonstratifs quant à leurs prouesses mécaniques. La LMX adopte cette dernière approche et dévoile des éléments fonctionnels comme le pont d’échappement en forme d’astéro-hache et des composants des rouages. Trois grandes roues sont particulièrement visibles : deux d’entre elles, placées à proximité des couronnes, entrent en action quand on règle l’heure sur le cadran correspondant alors que la troisième, à 6 heures, est la roue des secondes commune.

LMX - 10 ans de Legacy Machines

Legacy Machine X © MB&F

On remarquera particulièrement le nouveau balancier, un mastodonte de 13,4 mm de diamètre, avec masses d’inertie au lieu des habituelles vis plus traditionnelles, qui offrent à l’horloger la possibilité de régler le cœur de la LMX avec plus de précision. Parmi les autres raffinements, citons les bras polis des ponts droits visibles sur la platine-cadran : ils bénéficient d’une finition main qui leur donne un profil arrondi, ou bercé, en surface.

Indicateur hémisphérique des 7 jours de réserve de marche

Clin d’œil à la réserve de marche verticale présentée en première mondiale dans la Legacy Machine No1, la LMX rebondit sur cette tranche de l’histoire MB&F à travers un indicateur tridimensionnel complètement nouveau qui souligne l’autonomie impressionnante de 7 jours (168 heures) du moteur. Avec cette évolution, on a le choix entre deux modes de décompte de la réserve. Deux affichages apparaissent de part et d’autre d’un hémisphère, l’un présente alternativement les chiffres de 1 à 7 sur une arche, l’autre les jours de la semaine.

L'interaction complexe et totalement novatrice entre les composants est d’autant plus sophistiquée que l’indicateur de réserve de marche tourne. Ainsi, le porteur peut choisir son mode d’affichage préféré : en continuant à faire tourner la couronne à astéro-hache après remontage complet de la montre, on peut orienter l’indicateur de telle sorte que l’une des échelles, soit celle des chiffres soit celle des jours, soit mieux visible quand la LMX est au poignet.

Construction symétrique du mouvement

Tel un X parfaitement équilibré, le moteur LMX est profondément symétrique — non seulement côté cadran mais aussi à travers le fond saphir qui laisse apparaître les trois barillets placés à distances égales autour du centre, ce qui est renforcé par un décor soleillé de côtes de Genève. Un régal pour ceux qui comprennent le langage des mouvements horlogers, qui sont capables d’apprécier l’intention professionnelle et l’objectif de raffinement qui président au placement de chaque composant.

LMX - 10 ans de Legacy Machines

Legacy Machine X © MB&F

Plus qu’un symbole de symétrie ou qu’une autre manière d’écrire le 10, le X de la LMX représente la croisée entre la première et la deuxième décennie de la collection Legacy Machine.

Pour son lancement, la LMX fait l’objet de deux éditions limitées :
- 18 pièces en or rose avec platines et ponts traités NAC noir;
- 33 pièces en titane grade 5 avec platines et ponts traités CVD vert.

 

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