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Frédérique Constant - Highlife Automatic Skeleton :  Voyage au centre de la Terre

Frédérique Constant Highlife Automatic Skeleton : Voyage au centre de la Terre

La marque poursuit l’expansion de sa collection Highlife avec deux séries limitées présentées lors des Geneva Watch Days. Une pièce singulière, audacieuse, qui laisse devenir le potentiel de la collection

Les plus anciens se souviendront de la Heart Beat : une petite montre qui laissait apercevoir une partie de son mouvement à travers une ouverture de cadran dessinée en forme de cœur. Ce qui n’aurait pu être qu’une simple idée ponctuelle s’est révélé être un filon que toute l’industrie horlogère exploita – Frédérique Constant ayant oublié de protéger son design !

25 ans plus tard, on peut deviner une partie de cet héritage au sein de la Highlife Automatic Skeleton. La pièce reprend l’idée d’une ouverture partielle de cadran. Elle laisse voir le mouvement en dessinant une figure. Ce n’est plus un cœur, c’est la Terre. Ce n’est plus une montre féminine, mais (plutôt) masculine. Et ce n’est plus un mouvement générique, c’est un calibre maison – dont on pourra simplement regretter que la réserve de marche n’excède pas 38h, une limite devenue plutôt basse sur le marché.

Highlife Automatic Skeleton :  Voyage au centre de la Terre

Highlife Automatic Skeleton © Frédérique Constant

En somme, la Highlife Automatic Skeleton représente bien plus qu’une nouvelle référence au sein de la collection Highlife. Pour ceux qui savent lire entre ces lignes, c’est un marqueur de l’évolution de la marque, le témoin d’un quart de siècle de progression de Frédérique Constant. L’histoire d’une petite marque familiale à base ETA devenue une manufacture 100% intégrée, un mastodonte du Swiss Made abordable et dont les idées, si modestes soient-elles, sont régulièrement reprises et copiées.

Taillée pour le quotidien

La Highlife Automatic Skeleton concrétise tout cela avec panache. C’est une création moderne, facettée, dont les ouvertures à fleur de cadran se jouent de la lumière. Avec son large réhaut sur lequel reposent ses index, on devine que Frédérique Constant se laisse la marge créative pour de futures déclinaisons : bleu, gris, saphir, or rose, vert, PVD, divers, etc. Deux premières versions sont déjà proposées, bleu et gris. Une partie de ces potentialités peut d’ores et déjà s’exploiter avec le bracelet intégré et interchangeable. Il est constitutif de la gamme Highlife, depuis son (re)lancement. Frédérique Constant poursuit ainsi sa philosophie d’offrir plus, pour le même prix – l’extension de sa politique de rendre le luxe horloger Swiss Made le plus accessible possible.

Highlife Automatic Skeleton :  Voyage au centre de la Terre

Highlife Automatic Skeleton © Frédérique Constant

Le second bracelet ici proposé est en caoutchouc Navy Blue, le même pour chaque version. Cela ne fera pas de la nouvelle Highlife Automatic Skeleton une pièce de sport, mais lui offrira la possibilité de belles escapades maritimes ou de devenir une « tool watch » que l’on ne quittera plus, même pour le bricolage du week-end.

Avec ses 41 mm, la pièce est plutôt d’orientation masculine mais lorgne sans complexe vers l’unisexe. Pour ces deux versions de lancement aux Geneva Watch Days, il n’y en aura que 888 exemplaires chacune. La Highlife Automatic Skeleton n’est pas une révolution, elle n’imprime aucune rupture. Mais comme beaucoup de Frédérique Constant, elle sera probablement toujours là dans 25 ans, parce que c’est une pièce équilibrée, harmonieuse, bien conçue et au prix juste. Que demander de plus ?

 

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La marque

C’est en offrant du luxe abordable que Frédérique Constant a connu le succès, atteignant des taux de croissance bien supérieurs à la moyenne de l’industrie. Les propriétaires se sont donné une mission claire : offrir de la haute horlogerie à prix raisonnables au plus grand nombre possible de passionnés de montres. En résumé, la marque souhaite que le luxe soit accessible à un plus grand nombre de personnes.

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