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Chanel - J12 Marine : Et pourquoi pas ?

Chanel J12 Marine : Et pourquoi pas ?

Ce n’est pas au fond des océans que l’on s’attend à rencontrer Chanel — raison pour laquelle la maison s’y est aventurée !

Première vraie montre unisexe, première pièce chic et choc 100% céramique. On a à peu près tout dit de la J12. Depuis son lancement en 2000, force est de constater qu’elle n’a pas vieilli. La J12 reste relativement unique dans le paysage horloger. Attachée aux seuls blanc ou noir, c’est une création clivante, impertinente, qui se joue des modes et tendances. La J12 a connu beaucoup d’itérations. La plus méconnue est une version de plongée. Elle est sortie en 2010, à feu Baselworld: la J12 Marine. Elle n’est malheureusement plus au catalogue, malgré d'indéniables qualités.

Retour aux racines nautiques

La J12, dessinée par Jacques Helleu en 2000, avait pour inspiration première un bateau de l’America’s Cup. La J12 Marine était donc un retour aux sources. Elle projetait ce que pouvait devenir une J12 classique dans le monde du sport et de la performance. 

Pour y parvenir, il avait néanmoins fallu ajuster certains fondamentaux. Par exemple, son diamètre : la J12 Marine s’enorgueillit d’un généreux boîtier de 42mm, décliné en parallèle en 38mm. Sa finition est elle aussi singulière : alors que Chanel a toujours mis l’accent sur la brillance de sa céramique, la J12 Marine offre une finition satinée mate. Elle interpelle, mais séduit: la J12 se fait plus furtive. Elle masque sa préciosité sous un style baroudeur de belle facture. Qui plus est, la finition mate du boîtier renforce la brillance de la lunette qui, elle, reste polie. Autre fait significatif pour une J12: sa lunette de J12 Marine est… bleu marine. Une évidence pour une plongeuse, mais une rupture pour une pièce qui a bâti sa réputation uniquement sur le noir et le blanc. 

Un beau travail d'intégration boîte - bracelet

Autre évolution majeure : le bracelet caoutchouc. Inimaginable sur une J12 jusque-là 100% céramique ! Et pourtant, il passe parfaitement en version Marine. Sa découpe assez anguleuse renforce le caractère sportif de la boîte. Chanel a dessiné un bracelet qui remonte haut et fusionne avec l’enveloppe de la boîte et devient presque, au final, un bracelet manchette. 

Une idée judicieuse. Là encore, une preuve de la versatilité de la J12. À l’époque, on pouvait se plaire à imaginer ce qu’adviendrait ce concept s’il était poussé à son terme. Avec, pourquoi pas, une J12 full black, montée sur un bracelet manchette en cuir. La belle deviendrait la bête, furieusement rock et masculine. Une piste que la J12 Marine portait déjà en elle.

J12 Marine : Et pourquoi pas ?

J12 Marine © Chanel

Un ADN respecté

Son boîtier demeure en céramique, indissociable de la collection J12. Une heureuse coïncidence en raison de ses qualités de résistance aux chocs, aux rayures, ainsi que de son caractère amagnétique, le tout requis en plongée.

Enfin, la pièce se pare naturellement des attributs de la véritable plongeuse : larges index et aiguilles luminescents, étanchéité à 300 mètres, lunette unidirectionnelle avec marqueur à 12h. Son mouvement est un calibre de base ETA 2892. Seul regret: un fond plat, en acier, quelque peu dénué de la sensibilité que l’on trouve côté cadran. 

Une pièce qui ouvrait des perspectives

Au final, la J12 Marine a ouvert une voie intéressante, celle qui démontre la polyvalence de la J12 d’origine de l’an 2000. La pièce était proposée, neuve, à partir de 3300 euros. Avec cette belle création disponible en version blanche ou noire, Chanel a prouvé qu’avec peu de modifications, réalisées dans le respect de son ADN, on pouvait aboutir à un résultat concluant, tant sur le plan technique qu’esthétique. 

On se plairait presque à réitérer l’exercice en d’autres univers : après la plongée, pourrait-on imaginer une J12 d’aviation? Une J12 de sport auto? S’amuser avec une J12 connectée ? On ne doute pas que la maison de la rue Cambon a encore beaucoup de croquis sous le coude. Espérons que certains seront un jour révélés avec la justesse qui caractérisait la J12 Marine.

Cette année, GMT Magazine et de WorldTempus se sont lancés dans le projet ambitieux de résumer la montre de plongée depuis l'an 2000 dans The Millennium Watch Book - Diver, un grand et beau livre magnifiquement illustré. Cet article en est un extrait. The Millennium Watch Book - Diver est disponible sur en français et en anglais ici : 

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De son parcours, Gabrielle Chanel s’est forgé une force, un caractère et une puissante volonté d’indépendance. Avant-gardiste, décalée et en perpétuelle innovation, la Maison CHANEL a su traverser les décennies et est devenue un véritable symbole de distinction, d’élégance et de raffinement.

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