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20e Anniversaire
Blancpain - Et pourquoi pas ?

Blancpain Et pourquoi pas ?

2003 : Fifty Fathoms*

Guerrière

Il fallait bien que cela arrive. La deuxième guerre du Golfe commence le 20 mars. Ce conflit aux conséquences toujours visibles s’étalera bien au-delà de 2003. En mars, les Navy SEALs américains lancent leur plus grande opération jamais menée. Ils veulent neutraliser les plateformes pétrolières irakiennes et s’emparer du port d’al-Faw. En Afghanistan où la guerre continue, de nombreuses forces spéciales sont engagées, dont les SEALs et leur équivalent français du Commandement des Opérations Spéciales.

Le 4 juillet 2003, pour gonfler le moral des troupes, Arnold Schwarzenegger se rend en Irak pour présenter Terminator 3, sorti aux États Unis deux jours auparavant. Quelques mois plus tard, il deviendra le 38e Gouverneur de Californie. Républicain, il sera réélu en 2006 dans cet État pourtant démocrate, grâce à sa politique environnementale. D’ailleurs, le 3 janvier, Greta Thunberg, future combattante environnementale, vient au monde ! Faut-il y voir un signe ? Un des films les plus vus cette année est Nemo, jolie histoire marine qui séduit les petits et les grands, attirant l’attention sur des océans de plus en plus menacés.

Et pourquoi pas ?

Fifty Fathoms © Blancpain

Le changement climatique est sur le devant de la scène, avec pour décor la terrible canicule qui s’abat sur la France durant l’été, tuant plus de 15’000 personnes. 2003 reste une année de conflit, où un soldat de cinéma amateur de montres devient Governator. Elle voit la naissance d’une future guerrière écologique ou le triomphe d’un petit poisson combatif et d’un Roi guerrier dans Le Seigneur des anneaux 3. Pour 2003, il fallait donc une montre qui n’a peur ni du conflit, ni des éléments. Je vous présente la Blancpain Fifty Fathoms, équipement militaire digne représentant de cette année guerrière.

Pourquoi Blancpain ?

Blancpain crée en 1953 la première montre de plongée « moderne ». Pour cela, il faut de la chance. Elle prend les visages de Bob Maloubier et Claude Riffaud, créateurs de la première unité de nageurs de combat française. Il leur faut une montre fiable. Ils contactent de nombreuses marques mais ne se heurtent qu’à des refus, jusqu’au moment où Jean-Jacques Fiechter, CEO de Blancpain, leur répond positivement. La Fifty Fathoms vient de naître, inventant notamment la lunette unidirectionnelle. Elle équipera de nombreuses forces spéciales, depuis les nageurs de combat français jusqu’aux Navy SEALs. Elle sera au poignet de Cousteau lors du tournage du Monde du silence, film qui sensibilisera le public à la beauté des océans.

Et pourquoi pas ?

Fifty Fathoms © Blancpain

La Fifty Fathoms 2200a 50th Anniversary – Big Nemo

2003 – La Blancpain Fifty Fathoms (FF) fête ses cinquante ans. La marque du Brassus célèbre cet anniversaire par une série limitée de 150 montres. La montre de 40,5 mm s’inspire du design de la FF originale, notamment celui de la superbe lunette en Bakélite, cette fois-ci réalisée en saphir, ce qui je crois est une première. Elle reste relativement contenue dans sa taille et arrive montée sur un bracelet en acier. Elle est livrée avec un étonnant outil permettant de monter le bracelet caoutchouc fourni avec la montre. Il rappelle les bracelets Bund – pour Bundesrepublik – qui équipaient les montres de pilotes allemands. Ce choix n’est probablement pas un hasard, Blancpain ayant développé une FF pour les plongeurs de combat allemands. Cette « quinqua » rencontre un succès immédiat, amenant Blancpain à l’intégrer dans ses collections.

Qu’en pense l’avocat du diable ?

Si on parle de guerre, il est forcément attentif ! Mais si on parle de protection des océans, il n’aime pas. La Fifty Fathoms de 2003 est une belle pièce qui renouvelle la FF sans la copier. Cet exercice n’était pas évident et Blancpain l’a bien réussi. Il aurait peutêtre fallu éviter la présence d’une date et ne pas en faire trop avec la gravure Blancpain sur le côté de la boîte. Si le bracelet en caoutchouc est vraiment « cool », il est aussi compliqué à changer. Mais ce sont des détails et la FF de 2003 reste une montre qui a marqué un tournant réussi pour Blancpain.

*À l’occasion du 20ème anniversaire de GMT Magazine et de WorldTempus, nous nous sommes lancés dans le projet ambitieux de résumer les 20 dernières années en horlogerie dans The Millennium Watch Book, un grand et beau livre magnifiquement illustré. Cet article en est un extrait. The Millennium Watch Book est disponible sur www.the-watch-book.com, en français et en anglais.

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En tant que plus ancienne marque horlogère au monde, Blancpain est l’archétype de la Manufacture à l’héritage horloger pluri-séculaire qui a su préserver sa tradition, tout en y insufflant un esprit d'innovation. A chaque époque correspond une invention qui a marqué son temps et est restée référente à travers les décennies.

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