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Alpina  - Alpina Startimer Pilot Heritage Manufacture

Alpina Alpina Startimer Pilot Heritage Manufacture

Alpina crée son sixième calibre Manufacture en hommage au mythique « bumper »

Fondée en 1883, Alpina est une manufacture tournée vers l’avenir mais qui, ponctuellement, s’autorise une incursion au cœur de son patrimoine. Avec près de 140 ans de collections innovantes et autant de modèles qui ont marqué leur temps, l’héritage devient une source d’inspiration au fond de laquelle se nichent quelques pépites méconnues.

Une fois encore, Alpina se distingue de la tendance vintage visant à la reproduction exacte d’une montre passée. La Maison a préféré mettre l’accent sur l’une de ses particularités les plus rares. Son nom : « bumper movement ». Ce n’est pas une montre, ce n’est pas un design ni un cadran, il s’agit bien là d’un type de calibre.

L’histoire méconnue du « bumper »

Le « bumper movement » a été utilisé par Alpina dans les années 50. Il est aujourd’hui extrêmement rare, quasiment impossible à trouver. Il s’agit d’un mouvement dont la masse oscillante tourne non pas à 360°, comme un rotor contemporain, mais à 120°.

De part et d’autre de sa course, un petit ressort : il a pour fonction de renvoyer la masse en sens opposé, et donc de favoriser le remontage du mouvement. Une idée simple et efficace mais qui s’est progressivement effacée au profit du rotor à 360°, devenant un type de mouvement rare et recherché des collectionneurs.

Alpina Startimer Pilot Heritage Manufacture

Startimer Pilot Heritage Manufacture © Alpina

Une pièce hommage

Aujourd’hui, Alpina s’est inspiré de cet atypique remontage pour concevoir son sixième mouvement Manufacture. Il bat au sein de la nouvelle Startimer Pilot Heritage Manufacture, une pièce de prestige, réservée aux amateurs de garde-temps Swiss Made.

Ce mouvement, baptisé AL-709, est une création contemporaine, précise et robuste, mais qui reprend les codes de son ainé, le « bumper ». Alpina a en effet dessiné son élément clé, le rotor, dans l’esprit de celui des années 50. La masse oscillante de la Startimer Pilot Heritage Manufacture et celle du « bumper » d’époque sont parentes, partageant la même géométrie, la même inspiration à deux détails près : la version d’époque tournant à 120°, celle d’aujourd’hui effectue une rotation de 330°. Deuxième élément, les ressorts de forme traditionnelle initialement utilisés ont été remplacés par une lame afin de gagner en amplitude de rotation. Ce calibre AL-709 peut d’ailleurs intégralement être admiré au travers d’un fond ouvert.

L’avènement d’une nouvelle Startimer Pilot Heritage

Pour honorer le design de son nouveau mouvement, Alpina a choisi le boîtier de sa collection Startimer Pilot Heritage. De forme coussin, elle est la combinaison parfaite d’un rond dans un carré aux arêtes délicatement arrondies, soulignées par une carrure alternant les surfaces polies et satinées.

Le calibre AL-709 en épouse chaque contour, en marque de respect des traditions horlogères. Selon l’ancien usage, calibre et boîtier doivent en effet adopter exactement le même profil (tradition des mouvements dits « de forme »). Fond et forme fusionnent. Le cœur battant de la montre ne fait plus qu’un avec le délicat coussin qui épouse le contour du poignet. Enfin, pour parfaire son esthétique vintage, Alpina a doté la Startimer Pilot Heritage Manufacture d’un cadran dont le design iconique se réfère aux montres de pilotes créées par la Maison dans les années 50 également.

Alpina Startimer Pilot Heritage Manufacture

Startimer Pilot Heritage Manufacture © Alpina

Double hommage

Deux versions de la Startimer Pilot Heritage Manufacture voient aujourd’hui le jour pour honorer la renaissance moderne du « bumper ». Et pour le plus grand bonheur des collectionneurs, chacune d’entre elle se limite à 188 exemplaires uniquement.

Partageant les mêmes dimensions (42mm), elles s’offrent en une version plaquée or jaune, ou en acier. On y retrouve un jeu de trois aiguilles assorties, rehaussées d’une ligne centrale rouge qui en renforce le caractère sportif. Pour préserver la fluidité du boîtier, la couronne a été placée à 4h, dans la ligne de fuite de la carrure. Offrant 38 heures de réserve de marche, elles se portent sur un bracelet brun en veau avec une surpiqure blanc cassé.

 

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La marque

Fondée en 1883, Alpina est considérée comme l’inventeur de la montre de sport telle que nous la connaissons aujourd’hui, depuis le lancement de son modèle Alpina 4 en 1938.

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