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20 ans d'horlogerie - Brevets horlogers entre protection et inspiration : partie 2

20 ans d'horlogerie Brevets horlogers entre protection et inspiration : partie 2

Alors que les horlogers ont toujours fait preuve d'ingéniosité, l'activité en matière de brevets a augmenté au cours des deux dernières décennies dans de telles proportions que leur objectif premier, permettre aux entreprises de servir leur clientèle avec des produits exclusifs, a également favorisé un niveau de création sans précédent dans l'industrie**

Protéger une invention – garantir exclusivité et positionnement

Afin de soutenir exclusivité et proposition de vente unique, les marques ont sécurisé des piliers et domaines de différenciation clés par une activité accrue, parfois effrénée, en matière de brevets. Si certaines ont renforcé leur légitimité en communiquant sur le nombre de brevets associés à leurs pièces, d’autres ont protégé les leurs de manière plus discrète.

Les montants investis dans les domaines de recherche connexes ainsi que les efforts et le temps nécessaires à la maturation des résultats ont incité les marques à se protéger par tous les moyens, pour s’assurer un avantage concurrentiel.

Brevets horlogers entre protection et inspiration : partie 2

Le Calibrre 58-05 de l’édition limitée Senator Chronometer Tourbillon © Glashütte Original

Alors que certains domaines peuvent être suffisamment défendus dans le temps par un brevet, d’autres nécessitent une activité de développement continuelle conduisant à des dépôts répétés. Notamment, les recherches dans le domaine de la chronométrie ou des montres à sonnerie sont des exemples particuliers qui visent une perfection jamais atteinte mais toujours approchée par des améliorations continues.

Brevets horlogers entre protection et inspiration : partie 2

Le Tourbillon Titane avec Silicium © De Bethune

L’effet produit par les montres à sonnerie, comme une répétition minutes ou une alarme, peut certainement être vu comme l’un des champs les plus complexes à maîtriser. Le son obtenu et perçu dépend d’une telle variété de facteurs, parfois antagonistes : la pure science de production du son (excitation d’un organe vibrant, transmission, réverbération et amplification dépendant du volume et des matériaux utilisés), les contraintes de création (taille et géométrie du boîtier, étanchéité, etc.) et la composition complexe du son produit et perçu (très subjectif et difficile à prédire) – sonnerie, hauteur tonale et timbre.

En raison des budgets considérables, généralement de l’ordre de quelques millions, consacrés à leurs études et du temps nécessaire pour appliquer et faire mûrir leurs connaissances, les horlogers ont largement protégé ce domaine.

Brevets horlogers entre protection et inspiration : partie 2

InnoVision 2 © Ulysse Nardin

Breveter une invention – de la protection à l’inspiration

Plus généralement, au cours des vingt dernières années, l’activité incessante en matière de brevets dans tous les domaines de l’horlogerie (des fonctions et effets aux matériaux et procédés) a obligé les concurrents à concevoir autour de solutions protégées, nourrissant ainsi une créativité tout aussi foisonnante.

La protection d’une invention étant accordée pour une durée limitée en échange d’une divulgation, la lecture des documents produits offre aux ingénieurs des moyens d’identifier les limites et de concevoir des alternatives, conduisant souvent à des solutions elles aussi protégeables, cette genèse se faisant à un rythme exponentiel.

Brevets horlogers entre protection et inspiration : partie 2

Lady Arpels Papillon Automate © Van Cleef & Arpels

Bien qu’il faille éviter les brevets actifs, les plus anciens contiennent souvent des idées précieuses parfois difficiles à mettre en œuvre ou à produire, en raison de limites dans les capacités de conception ou de fabrication. Revus à la lumière des avancées technologiques, certains concepts ont été revisités et intégrés dans des produits réussis, et en partie protégés : une tendance qui se poursuivra assurément à l’avenir.

La créativité et l’ingéniosité débordantes développées au cours de la dernière bi-décennie ont mené à une toute nouvelle ère de complications déguisées en objets magiques, moins destinés à indiquer le temps qu’à le réinterpréter, à changer sa signification ou simplement à l’utiliser pour générer des pensées évocatrices.

Brevets horlogers entre protection et inspiration : partie 2

Poker © Christophe Claret

Les complications versatiles exposées au cours de cette période font preuve d’une créativité débridée, allant des animations inspirées de la nature, représentant la flore, la faune ainsi que des phénomènes astronomiques enchanteurs, aux tentatives réussies de réinterprétation du sens du temps, en passant par l’ajout de fonctions ludiques ou autres.

Y a-t-il une manière plus romantique d’apprécier le passage du temps que de l’animer à l’image de créations de la Nature, de contrôler son rythme, de l’enrichir d’effets visuels vibrants ou d’exalter une séquence aléatoire ?

Brevets horlogers entre protection et inspiration : partie 2

Charming Bird © Jaquet Droz

*À l’occasion du 20ème anniversaire de GMT Magazine et de WorldTempus, nous nous sommes lancés dans le projet ambitieux de résumer les 20 dernières années en horlogerie dans The Millennium Watch Book, un grand et beau livre magnifiquement illustré. Cet article en est un extrait. The Millennium Watch Book est disponible sur www.the-watch-book.com, en français et en anglais, avec une remise de 10% en utilisant le code WT2021

** rédigé par Sébastien Dordor

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