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Bulgari - Grande sonnerie: la symphonie du temps qui passe

Bulgari Grande sonnerie: la symphonie du temps qui passe

C’est la reine des complications à sonnerie et peu de marques la maîtrisent. Bulgari est l’une d’elles.

Les montres à sonnerie comptent parmi les garde-temps mécaniques les plus compliqués. Mais il existe divers types de montres à sonnerie, présentant un nombre varié de marteaux et de gongs. La plus fréquente est la répétition minutes, qui peut sonner les heures, les quarts et les minutes sur demande. Beaucoup moins commune est la grande sonnerie, qui sonne les heures et les quarts automatiquement au passage de chaque quart, en plus de la fonction répétition minutes. Peu de marques horlogères proposent de telles complications et encore moins ont commencé à les produire avant le tournant du millénaire.

Voilà qui place Bulgari sur le piédestal des montres à grande sonnerie, car la Maison propose en effet pas moins de trois mouvements à grande sonnerie, dont le plus ancien a été fabriqué sans interruption depuis 1994. Le calibre GG 31001 offre les fonctions grande sonnerie, petite sonnerie (sonnerie des heures et des quarts mais sans répéter les heures à chaque quart) et répétition minutes, plus un tourbillon. Le calibre 31002 est une évolution du même calibre utilisé dans le modèle plus récent Octo Grande Sonnerie (photo ci-dessus). Le calibre BVL5307 porte encore plus loin cette complication déjà rare, puisqu'il est à remontage automatique et peut donc assurer un fonctionnement continu de la sonnerie sans nécessiter de remontage (en supposant que la montre soit portée régulièrement, bien entendu).

Grande sonnerie: la symphonie du temps qui passe

Octo Finissimo Répétition Minutes © Bulgari

Les montres à sonnerie sont équipées de deux, trois ou quatre marteaux et gongs. La plupart des répétitions minutes possèdent deux marteaux, donnant chacun un son différent. Un marteau est utilisé pour faire retentir les heures et l’autre les minutes, la combinaison des deux sonnant les quarts. Les montres à grande sonnerie de Bulgari totalisent pour leur part quatre marteaux et gongs, ce qui signifie qu'elles peuvent reproduire le fameux carillon de Big Ben (connu dans les cercles de haute horlogerie sous le nom de «Westminster Chime» (« carillon Westminster »).

La fabrication des gongs eux-mêmes requiert une compétence particulière car le métal utilisé, la durée du processus de trempage et l'assemblage peuvent tous trois avoir un impact sur le son final des carillons. Autrefois, les horlogers notaient les différentes couleurs des gongs qu'ils produisaient afin d'avoir un repère pour associer couleurs et sons.

Grande sonnerie: la symphonie du temps qui passe

CarillonTourbillon © Bulgari

Les marteaux et les gongs sont deux éléments essentiels du mécanisme de la sonnerie, mais les mouvements de montres à sonnerie nécessitent des centaines d'autres composants pour fonctionner (pas moins de 923 dans le cas du calibre 5307). Même lorsque ces composants ont été usinés avec une précision du micron, la main experte d'un horloger qualifié est essentielle pour d'assemblage. Chez Bulgari, quatre horlogers travaillent exclusivement sur de telles complications. Comme avec la plupart des grandes complications, le même horloger sera responsable de chaque mouvement, du début à la fin, et généralement, il assemblera et désassemblera complètement le mouvement au moins une fois avant l’assemblage et l’emboîtage final. Ce seul processus peut prendre de quatre mois à un an, selon le niveau de complexité du mouvement.

Même une fois assemblé et fonctionnant parfaitement bien, le mouvement ne gagnera sa vraie voix qu'une fois qu'il aura été correctement emboîté et ajusté. Pour une montre à sonnerie, le boîtier n'est pas seulement un moyen de protéger le mouvement, il fait également office de caisse de résonnance pour projeter le son des carillons et le type de métal utilisé dans sa construction peut donc être déterminant pour le résultat final. Bulgari a l’avantage de produire tous ses boîtiers en interne, et les boîtiers des montres à sonnerie peuvent donc être fabriqués selon les spécifications exactes requises pour l’obtention du meilleur son.

 

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La marque

Bulgari possède sa propre définition de l’excellence, qui implique l’équilibre parfait entre design, valeur ajoutée, qualité des produits et service mondial. Concernant l’horlogerie,  tout débuta avec la montre Bulgari Bulgari qui déboucha sur la création, en 1982, de Bulgari Time, en Suisse.

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