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TAG Heuer - Icône

TAG Heuer Icône

L’Autavia roule depuis 60 ans

Dès 1962, l’Autavia s’est imposée comme l’une des montres préférées des as du volant. Soixante ans plus tard, TAG Heuer poursuit l’aventure avec trois modèles anniversaire, deux chronographes flyback et un GMT. Retour sur l’épopée grisante de cette icône imaginée par Jack Heuer.

Sentez-vous monter les effluves d’essence? Et entendez-vous le vrombissement puissant des moteurs au moment de la première accélération? Vous y êtes, sur un circuit de course automobile, en plein cœur des années 1960! Les pilotes s’appellent Jochen Rindt, Mario Andretti ou Jo Siffert. La montre est un chronographe à lunette tournante. Nous sommes en 1962 et Jack Heuer vient de lancer l’Autavia, un modèle appelé à devenir une icône de l’horlogerie contemporaine. Autavia, un drôle de nom. Il s’agit en fait d’un mot valise, contraction des premières syllabes d’AUTomobile et d’AVIAtion, les deux domaines de prédilection de la marque Heuer depuis les années 1930. Il fait référence au premier compteur de bord imaginé par Charles-Edouard Heuer en 1933 pour équiper les tableaux de bord des voitures et des avions. Ce dernier sera décliné en plusieurs versions jusqu’en 1957 avant de voir sa production interrompue. Clap de fin? Plutôt le début d’un nouveau chapitre puisqu’en 1962, Jack Heuer présente un chronographe de poignet équipé d’une lunette tournante et de larges chiffres luminescents pour satisfaire au mieux les besoins des pilotes. «Avec le recul, je peux dire que le chronographe Autavia fut la première montre-bracelet que j’ai personnellement créée pour la compagnie.»

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Au poignet de Jo Siffert, un chrono Autavia © TAG Heuer

Retour en Piste 

En 1985, l’histoire de l’Autavia est à nouveau mise sur pause. Il faudra attendre 2019 pour que TAG Heuer la propulse à nouveau sur le devant de la scène avec le lancement de sept références automatiques. Cette année, la ligne Autavia s’enrichit de trois modèles célébrant les 60 ans de sa naissance. 

L’anecdote

«En 1958, ma première année chez Ed. Heuer & Co. SA, j’ai participé à deux rallyes automobiles suisses », se souvient Jack Heuer dans son autobiographie «The Times of my Life ». «Dans le second, je faisais office de co-pilote au côté de Samuel Heuer car après mes années de scoutisme, j’étais plutôt doué pour lire les cartes. Nous étions très bien partis quand, tout proches de l‘arrivée, j’ai mal lu le tableau de bord Autavia et nous sommes arrivés en troisième position au lieu de la première. Cette erreur m’a rendu furieux.» De retour à la manufacture, il travaille sur un nouveau tableau de bord avant de le décliner, en 1962, en un chronographe de poignet équipé d’une lunette tournante et de larges chiffres luminescents. La montre Autavia était née.

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Autavia 60e Anniversaire © TAG Heuer

Comme un clin d’œil aux origines, deux chronographes entrent en piste, motorisés par le nouveau mouvement manufacture Calibre Heuer 02 COSC Flyback. Côté look, l’un des deux modèles présente un cadran panda argenté inspiré par un modèle des années 1960 alors produit en quantités très limitées. Le second arbore un cadran noir qui rappelle un modèle produit en 1962 pour les pilotes des forces armées allemandes. Le troisième modèle anniversaire s’adresse, quant à lui, particulièrement aux globe-trotters puisqu’il présente la complication pratique d’un deuxième fuseau horaire. Sous le capot, TAG Heuer choisit le Calibre 7 COSC GMT pour battre la mesure. Fiabilité et précision au programme, donc. Sans oublier la lisibilité, composante essentielle du succès de l’Autavia selon Jack Heuer.

 

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GMT Magazine n° 76 © GMT Magazine

 

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Plus de 150 ans de savoir-faire horloger et d'innovations techniques ont permis à TAG Heuer d'être aujourd'hui la référence absolue en matière de montres de sport d'avant-garde. En accompagnant l’essor de disciplines exigeant une chronométrie toujours plus précise, TAG Heuer a développé des capacités uniques soutenues par une vision à long terme de ce qu’est et sera l’horlogerie de demain.

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