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Montblanc - 1858 Iced Sea Automatic Date : Quand la source est la mer de glace

Montblanc 1858 Iced Sea Automatic Date : Quand la source est la mer de glace

Découvrez cet extrait exclusif du Millenium Watch Book. De la mer à la montagne, il fallait franchir le pas. Montblanc l’a fait avec allégresse, assurance et talent

Dévoilée au salon Watches & Wonders de Genève au printemps 2022, cette montre de plongée pas comme les autres se distingue à plus d’un titre : elle apporte de l’innovation là où ne l’attend pas, se décline en trilogie chromique parfaitement réussie, offre un rapport qualité-prix exceptionnel, raconte une histoire authentique et pertinente, sans parler d’une dimension humaine qui me touche personnellement. Pour Montblanc, s’inspirer du Mont-Blanc dans la création d’une montre (et d’une nouvelle collection) paraît bien légitime, et c’est pourtant la première fois. En place depuis 2021, son CEO Laurent Lecamp n’est pas seulement un grand sportif amoureux des sommets, il est aussi animé d’une curiosité sans frontière et d’une passion pour le détail très poussée. C’est ainsi qu’il a déclaré au site spécialisé WorldTempus : « Je me suis plongé dans les livres et les archives pour bien comprendre les origines de Montblanc, et je me suis intéressé à l’emblème de la marque, avec ses six vallées glaciaires. L’idée m’est venue d’utiliser le concept de l’emblème pour le transposer dans une montre inspirée des glaciers. » Étant donné que Montblanc a toujours accompagné son parcours de montres sportives et d’un esprit d’exploration, et que la plupart des grands glaciers finissent dans la mer, créer une montre de plongée inspirée de la Mer de Glace prend tout son sens. Sa réalisation s’est pourtant avérée complexe.

Emballés par leur découverte de la Mer de Glace, aux pieds du Mont-Blanc dans la vallée de Chamonix, les designers de la manufacture ont cherché à reproduire sur le cadran la texture de la glace tapissant les glaciers, et son réseau de cristaux entremêlés évoluant depuis des millénaires. Mais comment donner l’impression de plonger dans les profondeurs d’un glacier avec un cadran disposant de 0,4mm d’épaisseur ? Des mois et des dizaines d’essais ont été nécessaires pour obtenir ce rendu de cadran givré reflétant les veines et rainures du glacier, nettement plus perceptibles avec la montre en main qu’à travers une photo. Ressortie des archives, la technique du gratté boisé a permis un tel résultat. Laurent Lecamp explique : «C’est une technique de cadranier très ancienne, basée sur l’utilisation d’une plaque en «Gutta-percha » (une gomme issue de latex naturel) qui devient poreuse quand on verse de l’eau chaude dessus. Posé sur la plaque, le cadran arrive à fleur et on le travaille à l’aide d’une brosse abrasive, avec des poils de 0.4mm d’épaisseur pour ne pas l’abîmer. »

1858 Iced Sea Automatic Date : Quand la source est la mer de glace

1858 Iced Sea Automatic Date © Montblanc

Le fond et la forme 

Pourquoi les trois couleurs ? Là encore, rien n’est dû au hasard. Il existe bien trois types de glace différenciés par ces teintes : la glace bleue de la Mer de Glace du fait de l’inclusion de bulles d’air, la glace verte gorgée d’algues microscopiques observée dans l’Antarctique, la glace noire quand elle ne contient aucune bulle d’air ou absorbe des cendres volcaniques comme dans les régions polaires. Difficile d’en choisir une plutôt qu’une autre, tant elles paraissent différentes et réussies.

Du côté de sa valeur intrinsèque de montre de plongée, la création répond d’une part fidèlement à la norme ISO 6425 en vigueur, et d’autre part à la certification du Test 500 heures du Laboratoire Montblanc qui garantit sa résistance aux chocs, aux champs magnétiques et aux températures extrêmes. Symboliquement, un petit plongeur équipé d’une bouteille d’oxygène figure sur le fond gravé en 3D, avec l’océan et le glacier. Outre la lisibilité exemplaire, les qualités de montre de plongée comprennent un bracelet en acier à la fois ajustable et interchangeable (sans outil, avec un bracelet en caoutchouc par exemple) se composant de maillons en V. Cette triple caractéristique de confort et de performance se trouve très rarement dans cette gamme de prix (moins de 3000€). Sans surprise, ce nouveau visage de Montblanc, issu des profondeurs autant que du plus haut sommet d’Europe, a connu le succès dès son apparition.

1858 Iced Sea Automatic Date : Quand la source est la mer de glace

1858 Iced Sea Automatic Date © Montblanc

Une triple collaboration avec GMT Publishing

Pour le lancement stratégique de cette nouvelle collection, Montblanc a sollicité notre maison d’édition à trois niveaux. Ensemble, nous avons imaginé et réalisé un film, tourné sur la Mer de Glace, mettant en scène Laurent Lecamp interviewé par l’auteur de ces lignes (à voir en scannant le QR code). Notre directrice éditoriale de WorldTempus Sophie Furley a conçu le scénario et conduit le tournage, effectué avec le studio Diode, du film qui a été projeté pendant Watches & Wonders. Diffusée dans le monde entier, la présentation officielle de la montre par Laurent Lecamp, en présence de l’alpiniste explorateur le plus titré du monde Nimsdai Purja, a été modérée par notre rédactrice en chef Suzanne Wong. Enfin, notre club de collectionneur le Fine Watch Club a été choisi pour réaliser les deux premières séries limitées de la 1858 Iced Sea, qui seront disponibles au printemps 2023. Je tiens donc à remercier chaleureusement (mais sans fonte de glace) Laurent Lecamp et Montblanc pour leur confiance, ainsi que toutes les équipes de la marque impliquées dans ces trois projets.

Cette année, GMT Magazine et de WorldTempus se sont lancés dans le projet ambitieux de résumer la montre de plongée depuis l'an 2000 dans The Millennium Watch Book - Diver, un grand et beau livre magnifiquement illustré. Cet article en est un extrait. The Millennium Watch Book - Diver est disponible sur en français et en anglais ici :

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