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Technique - Coup de pression sur la précision

Technique Coup de pression sur la précision

Motivation technique et aiguillon d’orgueil, la recherche d’une meilleure chronométrie est le moteur de certaines des plus belles inventions contemporaines

La chronométrie est un sujet ambigu pour l’horlogerie. La quête de la précision a été son moteur principal pendant des siècles. Les marques qui ont recours aux diverses certifications chronomètre semblent en retirer de forts avantages alors même que les consommateurs ne les listent pas dans leurs critères d’achat principaux. Ainsi, plusieurs projets ont récemment fait surface qui, chacun à sa manière, avec sa technologie, remet doucement le sujet sur la table. Ce qui est intéressant est non seulement la diversité technique de ces approches mais aussi leurs tarifs, qui vont du grand public aux extrêmes.

Coup de pression sur la précision

Grande Montre d’Aviateur Absorption des Chocs XPL © IWC Schaffhausen

Constant

Premier angle d’attaque, la force constante. La régularité du flux d’énergie fournie au balancier est un pilier de la chronométrie. Pour son second modèle, Ferdinand Berthoud a doublé la mise. Le CFB 2RE utilise non seulement un barillet relié à une fusée par une chaine, mais également un remontoir d’égalité une seconde. De son côté, le Central Impulse Chronometer de Bernhard Lederer utilise un double train de rouage, avec chacun un barillet et un remontoir quinze secondes dédié, et en prime les relie à un échappement de sa conception, à impulsion double, directe et d’une efficacité énergétique redoutable.

Coup de pression sur la précision

CFB 2RE © Ferdinand Berthoud

Rapide

Second angle d’approche, la fréquence. Plus pragmatique, l’augmentation du nombre d’alternances du balancier vise à diminuer l’impact des chocs sur la marche moyenne. Chopard exploite à nouveau son mouvement à 57’600 alt/h, soit 8Hz, pour son Alpine Eagle Cadence 8HF. Mais la plus grosse des surprises dans ce segment technique est venue de Frederique Constant. Sa Monolithic Manufacture utilise un calibre qui bat à 40Hz. Un échappement entièrement en silicium permet cette multiplication par 10 de la fréquence, ceci avec un tarif en ligne avec les habitudes de la marque: bas. De manière connexe, la recherche de réduction de l’influence des chocs a amené IWC à créer la Grande Montre d’Aviateur XPL. Son mouvement est monté sur un système d’amortisseurs en BMG, un verre métallique amorphe, et qui plus est, réalisé en aluminium pour en diminuer l’inertie et résister à des impacts de 30’000g.

Coup de pression sur la précision

Monolithic Manufacture © Frédérique Constant

Meilleur

Troisième angle d’attaque, la certification. Il ne s’agit donc pas d’une technologie, mais d’un niveau d’exigence, qui progresse lui aussi. Le Master Chronometer, que l’on avait cru à tort réservé à Omega, qui en avait fait la promotion, étend son influence puisque Tudor adopte ce standard très restrictif (vérification à deux températures, six positions, deux niveaux d’armage, sous 15’000 gauss et intervalle de tolérance de 0 à +5 s/j) pour sa Black Bay Ceramic. Quand les meilleures pratiques se propagent, on appelle aussi cela le progrès.

Coup de pression sur la précision

Seamaster 300 Master Chronometer © Omega

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Gaieté, force et confiance

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