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Purnell  - Escape II, Le Spherion

Purnell Escape II, Le Spherion

Un tourbillon futuriste*

À l’origine du tourbillon trois axes le plus rapide au monde, qui plus est le seul à être paré de pierres précieuses, la marque Purnell occupe une place unique dans le paysage horloger contemporain.

Quand elle a lancé la collection Escape II, Purnell a audacieusement déclaré qu’elle ne produirait que des mouvements à tourbillon, avec l’intention de rendre le mécanisme spectaculaire et émouvant. Lors de sa collaboration avec l’horloger chevronné Éric Coudray, la marque a décidé de donner à cette invention historique majeure un caractère moderne et artistique. L’approche tenait compte de l’évolution du mécanisme depuis 220 ans – dans l’horlogerie moderne, la pertinence du tourbillon relève de ce qu’il symbolise, l’innovation technique, la qualité et la performance de la mécanique. C’est dans cet esprit qu’Éric Coudray a développé son invention baptisée Double Spherion qui, en 2021, demeure le double tourbillon trois axes le plus rapide au monde.

Escape II, Le Spherion

Escape II Platinum © Purnell

Éric Coudray a basé la construction du Spherion sur un échappement inventé par l’horloger américain Albert H. Potter en 1875, lequel a finalement été abandonné par l’industrie car trop coûteux, trop difficile à fabriquer et trop vorace en énergie. Contrairement à un tourbillon traditionnel où roue d’échappement, ancre et balancier sont contenus dans une seule cage, le Spherion possède trois cages imbriquées, avec échappement et balancier montés dans la plus interne. L’idée est que l’exposition du balancier à une plus grande variété de positions et la rotation combinée de trois cages sont plus efficaces pour faire la moyenne des erreurs dues à la gravité. Au résultat, on obtient un tourbillon trois axes composé de trois cages (interne, médiane et externe) qui tournent respectivement en 8, 16 et 30 secondes.

Le Spherion est à ce jour le tourbillon trois axes le plus rapide au monde. Et, comme si un seul ne suffisait pas, Éric Coudray a réussi à créer un mouvement à Double Spherion, chaque module tournant dans des directions opposées grâce à un différentiel de sa conception. Sans surprise, les deux tourbillons trois axes nécessitent beaucoup d’énergie. C’est pourquoi, les cages externes sont en titane, matériau ultra léger, et le mouvement dispose de six barillets – deux piles de trois placées côte à côte sous deux couvercles visibles gravés du credo de la marque – qui assurent 32 heures de réserve de marche.

Escape II, Le Spherion

Escape II Platinum © Purnell

Le Double Spherion a été dévoilé dans le calibre P03, un mouvement de seulement 15,7 grammes qui anime la collection Escape II. Le design unique du boîtier, avec verre saphir bombé, fenêtre entre les cornes à 6 heures et fenêtre latérale à 9 heures, offre une vue complète sur le Double Spherion. Rapide comme l’éclair et hypnotique, il a plus que rempli l’objectif de Purnell de réaliser un mécanisme attrayant qui symbolise la modernité du tourbillon. Et ce n’était que le début. Peu après avoir présenté la collection à Double Spherion Escape II, Purnell a dévoilé l’Escape II Treasure entièrement sertie de diamants et pierres de couleur, sur le boîtier et le cadran ainsi que sur les cages externes du Double Spherion. Certaines marques avaient déjà réussi à sertir un pont de tourbillon mais on n’avait jamais vu de cage externe de tourbillon trois axes parée de pierres précieuses.

Le Spherion original pèse 0,79562 gramme, la version sertie à peine plus… 0,831 gramme. Cependant, comme toute variation microscopique dans la répartition du poids peut affecter le fonctionnement du mouvement, il a fallu rééquilibrer le poids global des cages – malgré l’ajout de diamants, le poids du mouvement reste le même, que le Double Spherion soit serti ou non, et les vitesses de rotation sont inchangées. Avec ce qu’elle nomme une «Dance de diamants », Purnell conjugue le record mondial du Double Spherion et la première mondiale du Double Spherion serti de diamants, deux exploits rendus possibles grâce à sa collaboration avec Éric Coudray et son engagement à produire du 100% Swiss made. Le Double Spherion, une démonstration spectaculaire de la puissance de la mécanique, illustre la noblesse et la contemporanéité du tourbillon dans le paysage horloger du XXIe siècle. 

*Cette année GMT Magazine et de WorldTempus se sont lancés dans le projet ambitieux de résumer les 20 dernières années du tourbillon dans The Millennium Watch Book - Tourbillons, un grand et beau livre magnifiquement illustré. Cet article en est un extrait. The Millennium Watch Book - Tourbillons est disponible sur www.the-watch-book.com, en français et en anglais.

 

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La marque

Performance, précision et prouesse mécanique, la philosophie novatrice de Purnell fait des émules à l’international. Soucieux d’apporter à l’horlogerie contemporaine un regard résolument tourné vers le futur, “more future than past”, l’Escape II vient magnifier cet adage. Chaque pièce a la particularité de posséder un mouvement tourbillon. Purnell porte cette complication à un niveau de maîtrise technique et esthétique proprement inédit.

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