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Montres et voitures - A la recherche d’un Land Rover horloger

Montres et voitures A la recherche d’un Land Rover horloger

Notre rédacteur en chef est parti à la recherche d’une montre digne d’être l’équivalent du Land Rover Defender.

Il y a une voiture qui risque de briller par son absence au prochain Salon de l’automobile de Genève. Le tout dernier exemplaire du Land Rover Defender est sorti le 29 janvier 2016 des chaînes de production de Solihull, à environ 30 minutes en voiture de la maison de mes parents. C’est une icône incontestable parmi les véhicules à moteur, un fidèle compagnon automobile des aventuriers et des expéditions depuis 68 ans.

Cela m’a conduit à me demander quelle montre correspond le mieux au Land Rover Defender. A en croire le battage marketing des marques présentes au SIHH cette année, pratiquement tout le monde a « créé » une icône. Mais le Land Rover Defender n’a pas été conçu comme tel. Il s’agissait simplement de la réponse britannique à la Jeep américaine qui s’était révélée si utile pendant la Deuxième Guerre mondiale et était destinée à combler le fossé entre un tracteur et une voiture pour les fermiers. L’idée est devenue réalité en à peu près douze mois, plus rapidement que la plupart des montres aujourd’hui.

Gagner ses galons

Le simple fait qu’une voiture ait été produite pratiquement sans modifications pendant si longtemps contribue à expliquer son statut d’icône. Les premiers modèles Land Rover ont été fabriqués en 1948, donc avant les Omega Seamaster et Speedmaster (1957), et les Rolex Submariner (1953), trois montres également légendaires encore produites aujourd’hui. Jaeger-Lecoultre bat le Land Rover en âge avec sa Reverso de 85 ans, qui soutient sans aucun doute la comparaison en pedigree et en endurance. Et ce sans compter son mécanisme unique qui lui a donné son nom et protège la montre. Mais une montre aussi luxueuse est-elle un réel équivalent au pratique Land Rover ?

 LandRover1  The cockpit of the Land Rover Series 1. © WorldTempus / Paul O'Neil

Simple et fiable

L’essence même du Land Rover Defender est sa simplicité; il est facile à réparer et à restaurer encore aujourd’hui. Jusqu’à récemment, un de mes voisins possédait un modèle de la fin des années 1960. Lorsqu’il ne trouvait pas une pièce détachée, il en faisait un moule et la fabriquait lui-même dans son garage. Donc notre montre doit obligatoirement être mécanique, mais pas nécessairement de luxe (un terrain que Land Rover occupe aujourd’hui avec ses modèles Range Rover aux prix prohibitifs). Idéalement, notre montre devrait comporter une sorte de mouvement mécanique auquel les horlogers se réfèrent en utilisant un terme parfaitement adapté au sujet en question : un « tracteur ». Elle doit être fiable plutôt qu’ultra performante, car le Land Rover n’a jamais été conçu pour la vitesse, mais il a toujours dû s’adapter aux environnements les plus durs de la planète, que ce soit en patrouille avec les SAS (Special Air Servce) britanniques ou avec les Nations Unies. Le tableau de bord des Land Rover Series 1 originaux était rudimentaire avec seulement trois jauges, donc une montre à trois aiguilles semble appropriée.

LandRover1

Etanchéité

Les modèles Land Rover Series originaux possédaient une qualité très importante : leur carrosserie en aluminium sur châssis en acier était résistante à la corrosion. Puisque le Defender peut patauger dans des profondeurs allant jusqu’à 500 mm, notre montre se doit d’être assez étanche. Pas nécessairement au niveau d’une montre de plongée, mais davantage que les 30 mètres de base.

Par conséquent, j’ai utilisé le fidèle Watchfinder de WorldTempus et j’ai élaboré une liste de montres qui, à mon sens, possèdent l’esprit du Land Rover Defender. La première a été lancée au moment où le dernier exemplaire du Land Rover Defender sortait des chaînes de production.

Bell & Ross BR 03-92 Desert Type

Le Land Rover Defender est aussi à l’aise dans le désert que dans la jungle urbaine ou naturelle. Avec son robuste boîtier en céramique étanche à 100 mètres et son mouvement mécanique à remontage automatique, la Bell & Ross BR 03-92 Desert Type est en parfaite adéquation avec le légendaire véhicule à quatre roues motrices. Son cadran et son bracelet couleur sable se fondent dans l’environnement désertique. Bell & Ross a développé ce modèle pour les forces aériennes opérant dans le désert, même si sa récente entrée dans le sponsoring de Formule 1 ajoute une nouvelle dimension automobile à la marque.

Bell-Ross-BR-03-92-Desert-Type

Eberhard & Co. Contograf

Le modèle Contograf d’Eberhard remonte aux années 1960 et sa réédition l’an dernier en version camouflage possède de nombreux éléments du modèle original : son boîtier en acier inoxydable, son mouvement mécanique à remontage automatique et un choix de bracelets en acier ou en tissu en font « l’alter ego » idéal du loyal Land Rover de l’armée britannique.

Eberhard-Co-Contograf

Hamilton Khaki Aluminium

Une des très rares montres sur le marché avec un boîtier léger en aluminium, la Hamilton Khaki s’adapte à la perfection à la carrosserie du Land Rover Series original. Son mouvement automatique Swiss Made assure la fiabilité et son étanchéité à 100 mètres signifie qu’elle peut aller partout où va le Land Rover. Elle est disponible dans de nombreuses versions et couleurs, y compris avec des bracelets en tissu léger qui rappelle l’esprit du Land Rover (et son toit en toile).

hamilton-khaki-pilot-pioneer-aluminum

Jeanrichard Terrascope

Ce modèle remplit tous les critères requis pour notre équivalent horloger du Land Rover (étanche à 100 mètres, matériaux robustes et résistants pour le boîtier comme la fibre de carbone, solide mouvement « tracteur » Swiss Made), mais son association avec lui va plus loin que les simples caractéristiques techniques. Tout comme Land Rover, Jeanrichard revendique une philosophie de vie et un esprit d’aventure. Indépendamment de l’esthétique que l’on choisisse, c’est probablement le modèle qui correspond le mieux au véhicule. Lorsque la marque a été rajeunie il y a quelques années, elle a invité la presse à une tournée exceptionnelle de la « Watch Valley » entre La Chaux-de-Fonds et Le Locle. Le moyen de transport ? Une flotte d’anciens Land Rovers du Club Land Rover suisse.

jeanrichard-terrascope-black-dlc-case.jpg

LandRover

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