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Longines - HydroConquest: Taillée pour durer

Longines HydroConquest: Taillée pour durer

Découvrez cet extrait exclusif du Millenium Watch Book. L’HydroConquest traverse les modes, les époques et les catalogues avec une facilité déconcertante, jusqu’à devenir non seulement un pilier des collections sportives de Longines, mais de la marque au sablier dans son ensemble

Nous sommes en 2007. Longines procède à un réinvestissement massif du segment de la montre de sport. Les moyens sont à la hauteur des espérances : un pilier entier voit le jour. Il est constitué de quatre collections : HydroConquest, Conquest, GrandeVitesse et Admiral. Le communiqué de presse de l’époque revendique fièrement un « investissement absolu dans le sport », et affirme que « la ligne HydroConquest entend devenir la montre de prédilection des plongeurs et des férus des sports aquatiques ». Quinze ans plus tard, pari tenu? Oui, l’HydroConquest est toujours là !

L’HydroConquest n’est pas une montre de type plongée extravagante, disruptive. Et d’ailleurs, avant d’être une plongeuse, c’est surtout une Longines : parfaitement dessinée, élégante, fiable, précise et abordable. Ce n’est peut-être pas le cahier des charges le plus radical, mais il a fait ses preuves et le dominer à la perfection exige une maîtrise technique et esthétique qui, chez Longines, repose sur près de deux siècles d’expérience. 

Hydroconquest : Designed to Last

HydroConquest © Longines

Moderne par essence et par naissance 

Pourtant, l’HydroConquest ne s’inspire pas directement de cet héritage — ce qui est plutôt rare chez Longines, tant son patrimoine est non seulement immense, mais également parfaitement conservé. La pièce est, dès l’origine, conçue comme moderne. L’HydroConquest de 2007 peut tout à fait se porter aujourd’hui, quasiment sans la moindre modification.

Dès 2007, Longines propose cinq diamètres, un record pour un lancement, ce qui témoigne de la confiance placée par la marque dans sa création: 47,5mm (mouvements automatiques) et 41mm (mouvements automatiques et quartz) pour les chronographes, 39mm pour les montres à trois aiguilles (mouvements automatiques et quartz), 29,5 et 25mm pour les modèles dames (mouvements quartz). Chaque version possède les attributs réglementaires de la montre de plongée : boîte étanche à 300 mètres, couronne vissée, aiguilles et index luminescents, bracelet sécurisé, lunette unidirectionnelle avec graduation et repère luminescent. La petite seconde située à 9h fait office de témoin de bon fonctionnement, lui aussi obligatoire pour une montre de type plongée. 

Hydroconquest : Designed to Last

HydroConquest © Longines

À l’époque, l’HydroConquest appartient à un pilier, la Sport Collection — qui existe toujours et agrège de nouveaux produits — dont le signe distinctif est un «12» généreusement dimensionné, curieusement logé au centre du compteur de 30 minutes dans certaines versions du chronographe. Ce chiffre arabe, déjà très moderne et sportif, s’est à peine affiné au fil des 15 dernières années, préservant des proportions d’emblée totalement maîtrisées. 

Force tranquille

Présentée à Baselworld en 2007, l’HydroConquest n’a pas pris une ride. Le mouvement automatique a été perfectionné et offre aujourd’hui 72 heures de réserve de marche. Le prix n’a quasiment pas bougé : juste en dessous des 1000 euros pour une première version quartz, juste au-dessus pour une automatique.

Beaucoup diront que c’est une pièce simple, sans risque. D’aucuns leur répondront qu’ils n’ont qu’à en faire autant. Car l’HydroConquest était, est et restera probablement la montre de type plongée Swiss Made qui offre le meilleur rapport qualité prix. Depuis 2007… et pour longtemps encore.

Cette année, GMT Magazine et de WorldTempus se sont lancés dans le projet ambitieux de résumer la montre de plongée depuis l'an 2000 dans The Millennium Watch Book - Diver, un grand et beau livre magnifiquement illustré. Cet article en est un extrait. The Millennium Watch Book - Diver est disponible sur en français et en anglais ici : 

 

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Basée à Saint-Imier depuis 1832, Longines dispose d'une longue tradition horlogère marquée par l'élégance de ses montres. Mettant à profit les compétences acquises au sein même de la compagnie, Longines a progressivement tissé des liens privilégiés avec le monde du sport où elle démontre son savoir-faire dans la mesure de précision. Aujourd’hui, Longines est la plus ancienne marque encore en activité, et sans modification, dans les registres...

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