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Edito - Chefs-d'œuvre oubliés

Edito Chefs-d'œuvre oubliés

Quand avons-nous cessé de parler de l'une des plus incroyables pièces d'horlogerie jamais réalisées ?

Certaines montres définissent l'horlogerie moderne. Elles se situent au sommet de l'artisanat mécanique, de l'innovation et de la créativité - des montres qui me rappellent pourquoi j'aime mon métier. En tant que journaliste en horlogerie, je suis chaque jour entourée de nouveaux garde-temps et de nouveaux lancements, tous étant passionnants à leur manière. Mais l'un d'entre eux reste intouchable par sa pure audace mécanique et son génie microtechnique. Elle a été produite il y a 16 ans et aucune autre montre ne s'en est approchée depuis, pourtant personne n'en parle plus vraiment. Je fais référence, bien sûr, à la Richard Mille RM 012 Tourbillon.

Chefs-d'œuvre oubliés

RM 012 Tourbillon © Richard Mille

Parmi les experts, les vétérans de l'industrie et certains des collectionneurs les plus avertis, la RM 012 est unanimement considérée comme l'un des plus beaux exemples d'horlogerie moderne. Personnellement, j'irais même plus loin : sur ma liste des meilleures montres fabriquées au cours de ce siècle, la RM 012 figure parmi les trois premières. (Je vous parlerai des deux autres une autre fois).

Alors, qu'est-ce qui rend la RM 012 si spéciale à mes yeux ? C'est un tourbillon, certes, mais il y a beaucoup de tourbillons sur le marché, non ? Ce n'est pas une montre ultra-compliquée ; en fait, ce n'est pas une montre compliquée du tout (un tourbillon n'est pas une complication). Le fait est que la RM 012 possède une architecture unique. Elle est dépourvue de platine et de ponts. Imaginez un mouvement et enlevez toutes les platines et tous les ponts, en laissant toutes les pièces mobiles suspendues dans un espace 3D. Maintenant, en utilisant des tubes métalliques extrêmement étroits mais résistants, créez une grille irrégulière et angulaire pour maintenir les roues et toutes les autres pièces mobiles à leur emplacement fixe. C'est exactement ce qu'a fait l'équipe d'Audemars Piguet (Renaud et Papi) pour la RM 012 Tourbillon.

Chefs-d'œuvre oubliés

RM 012 Tourbillon © Richard Mille

Essayez d'imaginer la complexité et la difficulté de produire une telle montre. Ça n'avait jamais été fait avant 2006, et ça n'a jamais été réitéré depuis, précisément en raison de l'incroyable défi que cela représente.

Richard Mille lui-même raconte qu'il a reçu des photos de la première RM 012 terminée alors qu'il était en voyage d'affaires à Singapour. L'équipe de l'APRP lui a envoyé les photos par e-mail et l'a attendu près du téléphone avec du champagne pour pouvoir fêter son approbation. Mais quand il a appelé, c'était pour leur dire de ranger le champagne et de retravailler la finition, car elle n'était pas à la hauteur de ses attentes. Si vous connaissez un tant soit peu l’APRP, vous savez qu'il s'agit d'un véritable terreau de génies et qu'il faut quelque chose d'incroyablement difficile pour les mettre au défi de cette manière.

Selon une autre grande anecdote racontée par Richard Mille, lorsque la montre a été lancée, François-Paul Journe est venu le féliciter personnellement, en lui disant que seul un horloger serait capable d'apprécier et de comprendre pleinement la difficulté de fabrication de la montre. Felix Baumgartner d'URWERK, l'une des marques phares de l'horlogerie indépendante moderne, a exprimé son désir d'acheter une RM 012.

Chefs-d'œuvre oubliés

RM 012 Tourbillon © Richard Mille

Seules 30 de ces montres ont été fabriquées, et leur rareté est tout à fait compréhensible. En 2006, la scène de l'horlogerie indépendante n'était pas aussi développée et établie qu'aujourd'hui - la RM 012 a évidemment fait sensation à l'époque, remportant l'Aiguille d'Or au Grand Prix d'Horlogerie de Genève cette année-là. Cela dit, même si la RM 012 était lancée aujourd'hui, elle dominerait toujours le monde de l'horlogerie, tant elle est impressionnante en termes d'accomplissement mécanique.

Bien sûr, il est toujours amusant de parler de nouvelles montres. C'est ce que nous faisons tous les jours chez WorldTempus. Mais nous devons aussi nous souvenir des chefs-d'œuvre d'hier, surtout lorsqu'ils sont aussi extraordinaires que la Richard Mille RM 012 Tourbillon de 2006.

 

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