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Urban Jürgensen - L'échappement à détente

Urban Jürgensen L'échappement à détente

Pour la première fois, un calibre de montre-bracelet certifié COSC et Chronofiable abrite un échappement à détente pivotée.


WORLDTEMPUS – 21 mars 2011

Louis Nardin


Stable, économe en énergie et régulier dans sa marche, l'échappement à détente est le premier échappement libre jamais construit selon certains experts. Toutes ces qualités techniques jouent en faveur d'une meilleure chronométrie. Et c'est justement pour cela qu'il équipait en premier lieu les chronomètres de marine jusqu'à l'avènement des outils de mesure électroniques. Mais sa forte vulnérabilité aux chocs le rendait jusqu'alors incompatible avec les contraintes subies par un calibre de montre-bracelet.
Développé par Chronode SA, le bureau de construction de Jean-François Mojon, l'auteur des calibres de l'Opus X d'Harry Winston ou encore de la Meccanico dG de de Grisgono, le calibre UJS08 abrite un échappement à détente pivoté. Et on le trouvera d'ici quelques mois dans les premières déclinaisons de la nouvelle collection Urban Jürgensen. Il contribue ainsi à animer la stimulante émulation régnant aujourd'hui autour des échappements qui battent soit plus vite, ou actualisent et transforment d'anciennes conceptions.

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Plateau de limitation

Les travaux de recherches d'un étudiant en horlogerie de l'HEC-Arc du Locle sur ce type d'échappement et les premiers essais réalisés sur un calibre Unitas par Peter Baumberger et Derek Pratt dès 2003 servent de point de départ en 2005. Pour des questions de stabilité, c'est l'échappement à détente pivotée qui est retenu. Contrairement à celle à ressort qui équipait l'essentiel des chronomètres de marine, elle est moins sensible aux chocs puisqu'elle est maintenue le long d'un axe et animée par un ressort-spiral. Les clés du dispositif consistent pour la première en un plateau de limitation permettant de canaliser les éventuels écarts de la lame. Seconde particularité: la course de la détente a été réduite à son minimum. La formule a porté ses fruits puisque le calibre UJS08 est certifié COSC et Chronofiable, un test connu pour imposer plus de 20'000 chocs au mouvement sur plusieurs jours d'affilée. Sa précision tient également à l'inertie du balancier – 12mm de diamètre, 26'000 alternances-heure - qui dépasse largement celle des calibres à ancre suisse. La force atteint ici 24 grammes/cm3 alors qu'en moyenne elle oscille entre 8 et 15 grammes/cm3. Dernier point: un pare-chocs bloque le balancier à partir d'une certaine amplitude.Urban Jürgensen_330096_1

Usages multiples

Connue uniquement des collectionneurs initiés jusqu'alors, la marque sort de l'ombre aujourd'hui avec son propre calibre. Abritant à choix l'échappement à détente ou un échappement à ancre suisse, il a été conçu pour être modulable. Il sera par exemple disponible avec ou sans réserve de marche, avec seconde centrale,  à 6h ou excentrée avec calendrier simple, annuel ou perpétuel ou encore à remontage manuel ou automatique. Le calibre UJS08 équipera toutes les lignes Urban Jürgensen dont le modèle d'entrée de gamme heures, minutes, petite seconde et réserve de marche sera disponible d'ici à la fin l'année pour 55'000 francs toutes taxes comprises dans un boîtier en or gris ou rose. La finition des composants, le montage des calibres et l'emboîtage sont placés sous la responsabilité du maître horloger Kari Voutilainen qui travaille en ce moment sur 80 pièces. A terme 200 montres devraient être disponibles chaque année.
Mais l'UJS08 pourrait tout à fait être produit pour des marques tierces. Les actionnaires de la société, représentés par le Dr. Helmutt Crott qui officie parallèlement comme administrateur et porte-parole de la marque, en débattent actuellement.Urban Jürgensen_330096_2

La marque

Urban Jürgensen est l’une des très rares marques horlogères pouvant se targuer, documents à l’appui, de produire des montres de façon ininterrompue depuis plus de 250 ans.

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