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IWC Schaffhausen - The Longest Flight

IWC Schaffhausen The Longest Flight

Quand un avion de la Seconde Guerre mondiale décolle pour un tour du monde, IWC est de la partie.

Mon premier est un avion de chasse britannique construit entre 1936 et 1948 ; mon second est un duo d’aviateurs chevronnés, mon troisième est une marque horlogère suisse de luxe, mon quatrième est un périple de 43'000 km autour du monde. Mon tout ? L’expédition « Silver Spitfire – The Longest Flight », dont IWC Schaffhausen est le sponsor principal et qui prendra son envol en août prochain.

Les visiteurs du SIHH 2019 auront certainement été impressionnés par le stand d’IWC aux allures de musée d’aviation, avec son Spitfire trônant au beau milieu et ses vitrines remplies d’instruments de navigation et d’objets d'aviateurs. Spécialiste des montres de pilote depuis 80 ans, IWC a déjà plusieurs fois mis à l’honneur le mythique avion de chasse britannique avec des éditions spéciales. Mais cette année, son engagement va plus loin. La maison de Schaffhouse est partenaire de l’expédition « Silver Spitfire – The Longest Flight ». Initiée par les deux aviateurs britanniques Steve Boultbee Brooks et Matt Jones, fondateurs de la Boultbee Flight Academy, une école de pilotage sur Spitfire établie à Goodwood, dans le sud de l’Angleterre, ce raid aérien de longue haleine vise à réaliser le premier vol autour du monde en Spitfire. 

The Longest Flight

Le stand d'IWC au SIHH 2019 © WorldTempus / Michèle Brunner

Au-delà du record et du pur exploit que représente un si long vol pour un avion de chasse à l’autonomie limitée, c’est aussi un souci de préservation, un symbole de liberté et de paix, et un clin d’œil à l’histoire que ce vol inédit représente. Les deux aviateurs espèrent faire connaître au grand public ce bijou d’ingénierie qu’est le Spitfire, lui rappeler le rôle essentiel qu’il a joué, avec des pilotes intrépides à ses commandes, dans la lutte des Alliés pendant la seconde guerre mondiale et le retour à la paix. Mais il s’agit aussi pour ces deux passionnés de Spitfire que l’avion ne tombe pas dans l’oubli, ne devienne pas un objet de musée. Et pour que le moteur Rolls-Royce du « cracheur de feu » continue de rugir, que sa silhouette caractéristique avec ses ailes elliptiques continue de sillonner le ciel, et que les pilotes du XXIe siècle continuent d’être bluffés par la maniabilité exceptionnelle de l’avion, l’objectif du Longest Flight est aussi de trouver de nouveaux mécaniciens et ingénieurs capables d’entretenir et de restaurer les modèles encore existants.

The Longest Flight

Au SIHH 2019, Christoph J. Grainger-Herr, CEO d'IWC, entouré des pilotes Steeve Brooks, à droite et Matt Jones © IWC

Silver Spitfire

Celui que Boultbee Brooks et Jones ont choisi pour effectuer The Longest Flight dormait dans un musée. Construit en 1943 et ayant une cinquantaine d’heures de vol à son actif, il a bénéficié pendant près de deux ans des soins de 14 spécialistes qui l’ont désossé, nettoyé, réparé, remonté, et pour terminer, poli à la main avec la même minutie que celle qu’un horloger applique à une belle montre. Au final, l’avion rebaptisé Silver Spitfire, désarmé et débarrassé de sa peinture de camouflage, arbore une finition poli-miroir à l’éclat argenté digne de la haute horlogerie.

Le Silver Spitfire décollera de Goodwood en août 2019 pour une boucle de 43'000 km autour du monde, avant de rejoindre l’Angleterre en décembre (voir le plan de vol). A son bord, Steve Boultbee Brooks et Matt Jones se relayeront à tour de rôle. Une centaine d’escales sont prévues, réparties dans plus de 30 pays, et l’appareil devra être entretenu toutes les 25 heures, ce qui sous-entend une importante logistique.

The Longest Flight

Le Silver Spitfire © www.silverspitfire.com

Edition spéciale Timezoner Spitfire «The Longest Flight»

IWC a dévoilé au SIHH une gamme de 5 nouveautés Spitfire – des modèles calendrier perpétuel, Timezoner, UTC, chronographe et automatique - intégrées à la collection Montres d’Aviateur. Elles se distinguent par leur cadran noir ou vert kaki associé respectivement à un boîtier en acier ou en bronze, leur calibre manufacture, leur design d’instruments inspiré de l’historique Mark 11 d’IWC, et leur fond gravé du chasseur de la RAF. 

The Longest Flight

Montre d’Aviateur Timezoner Spitfire Édition «The Longest Flight» (réf. IW395501) © IWC

Parmi elles, la Montre d’Aviateur Timezoner Spitfire Édition « The Longest Flight » a été spécialement conçue pour accompagner Steve Boultbee Brooks et Matt Jones dans leur tour du monde. Sa fonction Timezoner qui permet de la régler rapidement sur un deuxième fuseau horaire en tournant simplement la lunette jusqu’à ce que la ville de référence s’aligne à 12 heures leur sera bien utile pendant leur 4 mois de voyage. Limité à 250 exemplaires, ce garde-temps en acier de 46 mm reprend la couleur du Silver Spitfire alors que son cadran noir et son bracelet en tissu kaki évoquent son cockpit. La Timezoner Spitfire Édition est étanche à 60 mètres et comporte un verre saphir résistant à la dépressurisation, des caractéristiques que l’on ne souhaiter pas à l’équipage de devoir tester. Elle intègre le nouveau calibre automatique de manufacture IWC 82760, avec remontage Pellaton, qui bat à 28'800 alt/h et ne doit être remonté que toutes les 60 heures. 

Lecture 1 commentaire(s)

7 Février 2019
William Filber
Beautiful watch, what else must be said...pretty darn cool.

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En mettant clairement l’accent sur la technologie et le développement, IWC Schaffhausen fabrique depuis 1868 des garde-temps de valeur durable. La philosophie, fondée sur la passion de l’horlogerie, vise à conserver un esprit d’initiative inépuisable et une qualité d’artisanat irréprochable.

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