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Grand Seiko - Les grands débuts de Grand Seiko

Grand Seiko Les grands débuts de Grand Seiko

En quoi une Grand Seiko est-elle différente d’une Seiko ?

D'une surface de plus de 65 mètres carrés, la boutique phare de Seiko au Takashimaya Shopping Centre de Ngee Ann City Singapour n'est peut-être pas aussi grande que les autres magasins Seiko de par le monde mais elle a beaucoup à offrir aux fans de la marque. Pour eux, les finitions bleues et argentées indiquent clairement que la boutique propose aussi les collections Grand Seiko, dont ce sont les couleurs. 

Inauguré officiellement en août dernier par Joseph Wong, président du groupe Thong Sia, et Minoru Ishiguro, directeur et vice-président exécutif de Seiko Watch Corporation, l’espace réservé à Grand Seiko se situe à l'arrière de la boutique et sa zone est clairement délimitée par un sol dallé de couleur différente. La boutique Seiko est gérée par Thong Sia, un partenaire de confiance de la marque, dont il est le distributeur exclusif dans cette partie du monde depuis le début des années 1960.

Les grands débuts de Grand Seiko

© Seiko

La collection Grand Seiko n’est pas nouvelle à Singapour; elle a été proposée pour la première fois dans cette ville-état en 2005. A l'époque, les modèles Grand Seiko n'étaient vendus qu'au Japon et Singapour faisait exception à la règle. Il fallut attendre 2010 pour que Grand Seiko soit lancée au niveau international. Puis, en 2017, le CEO de Seiko Watch Corporation, Shinji Hattori, annonçait que Grand Seiko était désormais une marque indépendante, distincte de Seiko. 

On nota alors un changement visuel sur les cadrans de la collection Grand Seiko 2017. Auparavant, un grand logo "Seiko" occupait une place de choix à 12 heures, tandis que les mentions "GS" et en dessous "Grand Seiko", en caractères plus petits, étaient placés à 6 heures. En tant que marque indépendante, le logo Grand Seiko remplace désormais Seiko à 12 heures. Un retour aux origines puisque la toute première montre-bracelet Grand Seiko de 1960 arborait déjà son nom à 12 heures.

Le passage à l’indépendance explique également la récente vague d’ouvertures de boutiques monomarques Grand Seiko dans différentes villes du monde. Cependant, la boutique partagée entre Seiko et Grand Seiko de Ngee Ann City à Singapour est une exception qui répondrait aux demandes du marché, croit-on savoir.

La popularité de Grand Seiko dans cette partie du monde est surprenante. « En termes de marchés de l'horlogerie de luxe, Singapour est très important », souligne Joseph Wong. « Singapour fait probablement partie des 10 premiers marchés, mais pas des 2 ou 3 premiers. Mais cette boutique partagée avec Grand Seiko a été l’une des trois plus performantes du monde au premier trimestre 2019 », ajoute-t-il.

A la boutique, trois modèles Grand Seiko de la collection 2019 ont été présentés spécialement pour l’ouverture : le SBGY003, le chronographe SBGC231 et le SBGA403. Tous trois sont équipés de mouvements Spring Drive et font partie des éditions commémorant le 20ème anniversaire de Spring Drive.

Les grands débuts de Grand Seiko

Modèles SBGA403, SBGC231 et SBGY003 © Grand Seiko

Mis à part son prix plus élevé, en quoi une Grand Seiko se distingue-t-elle d’une Seiko ?

Contrairement aux montres Seiko produites en grand nombre, les Grand Seiko sont fabriquées en faibles volumes et sont assemblées par des artisans qualifiés au bénéfice d’une longue expérience. En d’autres termes, par rapport aux Seiko standard, la fabrication des montres Grand Seiko est beaucoup plus artisanale, qualitative et soignée.

Grand Seiko est une manufacture entièrement intégrée et ses garde-temps sont produits dans deux de ses ateliers : le Shizuku-Ishi Watch Studio pour les montres mécaniques avec spiraux et le Shinshu Watch Studio pour les montres à quartz et à mouvements Spring Drive. Comme son nom l’indique, le Shizuku-Ishi Watch Studio est situé à Shizukuishi (près de Morioka City), une ville réputée pour ses artisans spécialisés dans les laques fine. Le Shinshu Watch Studio se trouve à Nagano.

Grand Seiko se concentre sur les fonctions essentielles d'une montre, où précision, lisibilité, beauté et facilité d'utilisation sont les priorités absolues, explique Shinji Hattori, qui ajoute que les grandes complications ne sont pas une spécialité de Grand Seiko. Bien que la marque offre des petites complications comme le second fuseau horaire, l'indication de la réserve de marche, les phases de lune et des chronographes intégrés, les collectionneurs ne verront par exemple probablement jamais de tourbillon Grand Seiko. Mais, Credor, une autre marque haut de gamme de Seiko, propose un tourbillon et une répétition minutes.

« Grand Seiko a été créée en 1960. Dès le début, l’objectif de la marque fut de créer quelque chose de spécial. C'est la raison pour laquelle les meilleurs collaborateurs, technologies et techniques ont été réunies pour créer une montre offrant un nouveau niveau de performance », explique Shinji Hattori.

Par exemple, la SBGY003 20th Anniversary Spring Drive de la collection Elegance, une édition limitée à 700 pièces, est équipée du nouveau mouvement à remontage manuel Calibre 9R31 de haute précision (+/- 1 seconde/jour).

Le chronographe SBGC231, limité à 500 pièces, abritant le mouvement automatique Calibre 9R96, et le SBGA403, limité à 500 pièces, équipé du mouvement automatique Calibre 9R15 de la collection Sport, sont tous deux équipés du système Spring Drive et affichent une précision de 0,5 seconde. Grâce au Spring Drive, les montres sont également très résistance aux chocs, y compris les chocs thermiques.

Côté esthétique, les montres Grand Seiko ont une touche de charme japonais. Mais le plus important est qu’à notre avis – et sans vouloir choquer personne – elles sont au même niveau de qualité que des montres suisses comparables – voire même au-dessus - notamment en termes de précision.

La marque

Dès le début, Grand Seiko a recherché les caractéristiques essentielles d’une montre : précision, beauté, lisibilité. Son design reflète l’extraordinaire sens de l’esthétique japonais. La marque va continuer à atteindre de nouveaux sommets en tant que marque.

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