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Cartier - La reine Panthère

Cartier La reine Panthère

Emblème indissociable de Cartier, elle illumine de ses yeux émeraude et décore de son pelage ocellé de nombreux bijoux et montres joaillières. Comment la « griffe » panthère est-elle arrivée chez Cartier ?

L’histoire remonte à 1914 avec le premier décor panthère sur une création Cartier. Il s’agit d’une montre-bracelet pour dame dont le large boîtier rond englobant un cadran carré est tacheté de diamants et d’onyx reproduisant le pelage du félin. Pas encore de tête, ni de regard perçant, ni de corps souple, mais déjà un motif panthère qui continue d’être reproduit depuis plus de cent ans. Toujours en 1914, Louis Cartier, alors à la tête de la Maison, commande à l’illustrateur Georges Barbier un carton d’invitation représentant une femme debout dans un style très Art Déco, une panthère noire couchée à ses pieds. Cette « Dame à la Panthère » lui plaira tellement, qu’il l’utilisera ensuite comme publicité. A cette époque en mal d’exotisme, les grands félins, gracieux et mystérieux, avaient la cote auprès de la haute société et incarnaient l’image de la femme fatale. Louis Cartier utilise donc un emblème à la mode pour créer la Femme Panthère. Et c’est une femme qui fera entrer cet animal dans l’univers Cartier, avec une fantaisie et une créativité qui surpassera l’inspiration classique de Louis Cartier.

La reine Panthère

 

Jeanne Toussaint, La Panthère

Louis Cartier rencontre Jeanne Toussaint à la veille de la Première guerre mondiale. De leur liaison nourrie d’une grande complicité sensuelle et intellectuelle naîtra aussi une créativité débordante. Cette amie de Coco Chanel, pour qui elle confectionne des sacs que le tout-Paris s’arrache, était ce que la Belle Epoque appelait élégamment une demi-mondaine. Autant dire que les Cartier, consacrés « joailliers des rois », mettront leur veto à toute idée de mariage. Reste alors le travail en commun de Louis et de Jeanne, qui éclatera en pleine lumière lorsque Louis placera sa muse à la tête de la direction artistique de sa Maison. De cette femme de caractère, indépendante, talentueuse, imaginative et à l’élégance féline, Stéphanie de Horts, auteur de La Panthère, le fabuleux roman de Jeanne Toussaint, joaillère des rois, dit « qu’elle a remplacé l’amour de l’homme qu’elle avait perdu par une création extraordinaire qui a adonné à une maison le prestige que nous connaissons aujourd’hui ».

La reine Panthère

Jeanne Toussaint

Avec Jeanne Toussaint, secondée par le designer Peter Lemarchand qui passera d’innombrables heures au zoo de Vincennes pour croquer les félins, la panthère prendra son essor dans les collections de Cartier, avec, en 1948, une première broche joaillère faite d’une émeraude cabochon de 116,74 carats sur laquelle est alanguie une panthère en diamant tachetée d’onyx, et qui restera célèbre en raison de sa propriétaire, la Duchesse de Windsor. La souplesse de l’animal inspirera aussi à Jeanne Toussaint une nouvelle manière de concevoir des bijoux moins rigides, plus flexible, sans griffes, et sa technique de la monture invisible fera l’objet d’un dépôt de brevet.

Star de film

En 2014, Cartier célébrait le centenaire de Panthère de Cartier. Le fauve est partout dans la joaillerie et l’horlogerie Cartier, et a même donné son nom à un parfum de la Maison. La panthère est aussi inséparable de sa communication et la véritable vedette de ces storytellings dont raffolent les publicitaires pour faire rêver les consommateurs. En 2012, dans le film L’Odyssée de Cartier, une allégorie de l’histoire de Cartier célébrant les 165 ans de la maison de la rue de la Paix, la panthère mène le bal onirique. 

La reine Panthère

Film L’Odyssée de Cartier © Cartier

 

Les panthères horlogères en 2018

Où se cache la panthère cette année ? D’abord dans la collection Montre Panthère de Cartier qui introduit cette année des bracelets en or gris, jaune ou rose, double ou triple tours, et se décline notamment en une version joaillière au motif figuratif tacheté fait de diamants et d’émail noir, et une version stylisée en or rose et laque noir.

La reine Panthère

Collection Panthère © Cartier

Puis dans la Montre Révélation d’une Panthère, une nouveauté réalisée en trois couleurs différentes, qui met en oeuvre une technique innovante pour figurer une tête de panthère, avec des microbilles d’or qui tracent puis effacent un dessin éphémère sur le cadran.

La reine Panthère

Révélation d'une Panthère © Cartier

Mais c’est dans les montres joaillères que la beauté du félin triomphe. Notons la Montre Rencontre de Panthère, dont la masse oscillante ornée de deux têtes de panthère réalisées en diamants et laque noire, investit le cadran de la montre ; la Montre Panthère Lovée à la splendide tête de fauve couronnant l’ovale du boîtier Baignoire de Cartier ; et la Montre Tortue Regard de Panthère, une édition limitée de 30 pièces, au cadran serti de diamants et de saphirs jaune rehaussé de tâches d’émail noir.

La reine Panthère

Montre Rencontre de Panthère, Montre Panthère Lovée,Montre Tortue Regard de Panthère © Cartier

Côté métiers d’art, les Montre Clé de Cartier Marqueterie de Paille et Montre Ronde Louis Cartier Marqueterie de Bois et de Feuille d’Or mettent à l’honneur cette technique artisanale déjà utilisée par Cartier avec d’autres matériaux.

La reine Panthère

Montre Clé de Cartier Marqueterie de Paille et Montre Ronde Louis Cartier Marqueterie de Bois et de Feuille d’Or © Cartier

L’animal fétiche de Cartier investit aussi la Pendule Mystérieuse Panthère Losange et la Montre Pendentif Panthère Hypnose au mouvement squelette en forme de tête de panthère.

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Pendule Mystérieuse Panthère Losange et Montre Pendentif Panthère Hypnose © Cartier

 

La haute joaillerie n’est pas en reste avec la Montre de Joaillerie Panthère Savane, renfermant le très fin mouvement mécanique Calibre 101, la Montre de Haute Joaillerie Panthère Duo, au cadran blotti entre les pattes des deux félins et la Montre de Haute Joaillerie Panthère Line, tout en pelage tacheté de diamants et de laque noire… comme la toute première montre panthère de 1914.

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Montre de Joaillerie Panthère Savane, Montre de Haute Joaillerie Panthère Duo et Montre de Haute Joaillerie Panthère Line © Cartier

La marque

Audace et inventivité, l’histoire horlogère de la Maison Cartier est le reflet d’un état d’esprit unique : « le joaillier des rois et le roi des joailliers». Sa renommée est liée à la tradition d’excellence dont elle a hérité. Cartier fut précurseur dans l’utilisation du platine en joaillerie et l’un des pionniers de l’horlogerie.

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