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Montres squelettes - Squelettage : avant, après

Montres squelettes Squelettage : avant, après

Ajourer un mouvement existant est un exercice truffé de contraintes. Mais il permet l'expression de l'identité des marques, et de la beauté des calibres.

Il existe deux manières d'aborder un mouvement squelette. La plus récente, la plus moderne, consiste à imaginer le calibre déjà ajouré, déjà transpercé de vide. Le choix des lignes, des structures s'apparente alors à un dessin, où la marque exprime son message. Typiquement, Roger Dubuis procède ainsi et donne à ses calibres des formes aisément reconnaissables. Ses mouvements tracent des cœurs, ou plus récemment, des étoiles. Ici, la liberté est quasi totale.

Squelettage : avant, après

Le calibre Double Tourbillon Volant Squelette RD01SQ © Roger Dubuis

La seconde option, la plus ancienne, plus traditionnelle, est autrement plus contraignante. Il s'agit de partir d'un mouvement existant et d'y percer des ouvertures. De retravailler un système déjà installé sans en entamer ni la solidité ni la fonctionnalité. Cette maximisation sous contrainte est un exercice de haute volée, qui met à rude épreuve la plasticité des mouvements et le processus de création de mouvements. Malgré ces difficultés, elle permet à certaines marques de s'exprimer pleinement, par le biais de l'ajourage, bien entendu, mais aussi de finitions qui donnent un esprit particulier à la montre.

Par exemple, le calibre PF707 de Parmigiani est très ajouré par-dessus son micro-rotor, un élément technique qui est en mouvement constant et que la marque a décidé de montrer. De plus, les finitions très mates et les lignes douces du calibre restent dans l'esprit pas du tout radical de la famille Tonda 1950.

Squelettage : avant, après

Le calibre de la Parmigiani Tonda 1950, avant - le calibre de la Parmigiani Tonda 1950, après © Parmigiani Fleurier

Patek Philippe utilise pleinement les possibilités offertes par son calibre 240. Dans un exercice rare, elle l'a transpercé pour en faire la Ref. 240SQU et a créé la très aérienne Calatrava ref. 5180. Fidèle à l'esprit de la marque, l'ajourage est très intense, ne laissant qu'une fine résille en place. Mais chaque poutrelle, tige, bras ou petite surface restante a été assidûment polie, anglée et surtout gravée dès que la forme s'y prête. Patek Philippe considère le squelettage comme un artisanat d'art traditionnel, précieux et rare, et cela se voit.

Squelettage : avant, après

Patek Phillipe calibre 240, avant - Patek Philippe calibre 240SQU, après © Patek Philippe

L'approche de Vacheron Constantin est tout aussi classique et encore plus poussée. Le mouvement de forme de sa Malte Tourbillon, le calibre 2795, est presque méconnaissable après être passé sous la scie et le forêt qui en ôtent la majeure partie du métal. Le motif gravé est une extrapolation du logo de la marque, une Croix de Malte (logique pour ce modèle), et il recouvre tout le mouvement, peu importe la surface concernée.

Squelettage : avant, après

Le calibre de la Vacheron Constantin Malte Tourbillon - vue de face © Vacheron Constantin

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Le calibre de la Vacheron Constantin Malte Tourbillon - vue de dos © Vacheron Constantin

Mais toutes les démarches de squelettage ne sont pas aussi traditionnelles. Surtout quand elles partent d'un calibre qui est déjà iconoclaste par nature. Ainsi, le calibre GP9400, qui équipe la Girard-Perregaux Néo Tourbillon, surprend toujours par ses trois ponts noirs ajourés, tendus par-dessus le calibre. En créer une version squelettée demande un cheminement inhabituel, puisque les éléments les plus visibles sont déjà évidés. Mais GP a trouvé une solution : retirer le plancher. En effet, ce sont les éléments du soubassement du calibre, essentiellement sa platine, qui ont été grignotés pour donner un supplément de lumière à la Neo Tourbillon Sous Trois Ponts Squelette, illuminée par le dessous.

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Le calibre de la Neo Tourbillon, avant - le calibre de la Neo Tourbillon Sous Trois Ponts Squelette, après © Girard-Perregaux

Encore plus radicale, la transformation opérée par Audemars Piguet sur la nouvelle Royal Oak Offshore Tourbillon Chronographe. Son calibre 2933 montre que la contrainte ne demande qu'à être surmontée. Dans sa version 2018, nommée calibre 2947, ce mouvement à tourbillon, chronographe et sept jours de marche ne s'illustre pas par son niveau de transparence, mais par la modification de ses formes. Les ponts, pleins et noirs auparavant, sont devenus des objets tridimensionnels, qui traversent les plans du mouvement et de la montre. Les points d'ancrage des ponts ont changé. Idem pour la fixation du mouvement dans la boîte, qui se confond avec les incontournables huit vis de lunette de la famille Royal Oak. Tout cela bouleverse entièrement l'agencement du calibre, au point de le rendre totalement méconnaissable. Et de donner naissance à une montre à l'apparence entièrement nouvelle.

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Le mouvement de la Royal Oak Offshore Tourbillon Chronographe, avant - le Royal Oak Offshore Tourbillon Chronographe, après © Audemars Piguet

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Audemars Piguet est l’une des très rares entreprises horlogères familiales indépendantes. Elle est installée depuis sa fondation en 1875 au Brassus, dans la Vallée de Joux, au cœur même de la Haute...

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Depuis 1791, Girard-Perregaux poursuit la voie de sa tradition de Haute Horlogerie. L’histoire de la Maison est jalonnée de garde-temps légendaires qui allient design pointu et technologie innovante.

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L’un des plus récents exemples de réussite dans l’industrie horlogère suisse, Parmigiani Fleurier est né du lien étroit entre l’horloger Michel Parmigiani et la Fondation de Famille Sandoz

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