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Zenith - Des bolides vintage

Zenith Des bolides vintage

Si les voitures et les montres sont censés être les jouets préférés des hommes, les voitures anciennes et les montres vintage et retro sont ceux des plus sophistiqués. Pour eux, Zenith a lancé deux montres El Primero très stylées.

En 2009, Zenith décidait de célébrer le 40e anniversaire de son fameux chronographe El Primero avec plusieurs rééditions du modèle original, et trouvait le nom idéal pour cette collection : New Vintage 1969. Coïncidence ou pas, le mouvement néo-rétro est très tendance en horlogerie depuis lors, et la Manufacture du Locle est de celles qui ont le mieux surfé sur la vague du vintage depuis une dizaine d’années.

Zenith

Cette année à Baselworld,  Zenith n’a pas hésité à inviter un barbier traditionnel (« Bullfrog » est déjà une véritable légende en Italie) sur son stand de la Halle 1.0, et à proposer un service de limousines de voitures anciennes avec Uber. La marque a aussi organisé la Distinguished Gentleman’s Ride en ville. Logiquement, deux des modèles phares de la collection 2016 se devaient d’avoir un look rétro : le modèle Heritage Pilot Café Racer s’inspire du mouvement des motards Café Racers des années 1920, et semble ouvrir Zenith à l’univers de la moto, alors que la El Primero 36'000 VpH Classic Cars renforce les liens récents établis par l'horloger avec les voitures anciennes, et plus particulièrement avec le Tour Auto et les événements organisés par Peter Auto, notamment celui de Jarama il y a quelques semaines.

Zenith-Jarama

« Nous ne voulons pas être juste un sponsor, mais un véritable partenaire. Collaborer de l’intérieur, partager notre passion. Notre passion de la mécanique, de la beauté intemporelle, de l’histoire. La passion aussi de la compétition, de l’évasion et des voyages », m’a avoué Aldo Magada, CEO de Zenith. « La passion est faite d’émotions, et les émotions sont le fer de lance de toutes relations fortes. Les liens avec nous sont évidents. Zenith est chronométreur officiel du Tour Auto et des événements de Peter Auto en Europe. Mais nous serons aussi engagés dans une cinquantaine de courses de voitures anciennes et d’événements au niveau mondial, car nous aimons partager notre passion avec le plus grand nombre possible ».

Zenith-El-Primero-36’000-VpH-Classic-Cars

A Jarama, quelque 10'000 fans se sont massés autour du mythique circuit espagnol pour admirer quelques-unes des plus belles voitures de course de l’âge d’or des sports mécaniques (les années 1960 et 1970) et suivre les diverses épreuves du week-end. J’ai eu la chance d’en être, avec au poignet une presque vintage El Primero ‘Class 4’ de 1997. Dommage que je n’aie pas pu concourir au volant d’une De Tomaso Pantera ou d’une Chevron B16 ! Je me suis consolé avec un test au porter des deux dernières nouveautés de Zenith associées au monde des courses de voitures anciennes : la Classic Cars, dont je vous ai parlé plus haut, et que j’avais découverte à Baselworld, et la nouvelle et deuxième version de la Chronomaster 1969 Tour Auto.

Zenith-El Primero Chronomaster 1969 Tour Auto 2016 Edition

« La El Primero 36'000 VpH Classic Cars rend hommage au monde prestigieux des voitures anciennes dont la précision, la fiabilité et l’endurance s’expriment à travers des designs sophistiqués d’une élégance intemporelle », souligne Aldo Magada. « A l’occasion du 25e anniversaire du Tour Auto Optic 2000 dont Zenith est le chronométreur officiel, nous présentons une nouvelle série exclusive de 500 chronographes El Primero dédiés à ce rallye en terres françaises. Le El Primero Chronomaster 1969 Tour Auto Edition est un bolide qui bat à 36'600 alternances par heure et offre la précision du légendaire mouvement El Primero. Du 18 au 24 avril 2016, 240 concurrents en découdront sur les routes fermées et sur les circuits des plus belles régions de France, au cours des cinq manches de la course, et nous sommes ravis d’y participer ».

"Quel bolide chronographe choisir ?"

Les deux chronographes partagent la même source d’inspiration, mais présentent des esthétiques différentes. Le Classic Cars arbore un boîtier en acier brossé de 42mm, ouvert sur un cadran tri-compax anthracite présentant une finition « moteur » comprenant les trois compteurs aux couleurs traditionnelles (anthracite, bleu et gris clair), une échelle tachymétrique, une trotteuse centrale rouge, et des index et aiguilles facettés luminescents. Un bracelet perforé en veau marron, doublé de caoutchouc, confère une touche rétro finale au chronographe.

Zenith-1969-El-Primero

Le El Primero Chronomaster 1969 Tour Auto Edition a également un boîtier de 42mm mais affiche une allure vintage différente, due principalement aux « Racing Stripes », ces lignes verticales tricolores qu’arboraient de nombreuses voitures de course entre les années 1950 et 1970. La version de l’année passée possédait un anneau bleu et une échelle tachymétrique argentée entourant le cadran argent, et un bracelet perforé en veau avec les mêmes lignes verticales tricolores. Le modèle 2016 présente un centre gris et le cadran ouvert typique de Zenith, mais son anneau est blanc et l’échelle tachymétrique grise. Il est habillé d’un bracelet en tissu imprimé des fameuses lignes tricolores.

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Verdict ? Les deux garde-temps sont des bolides battant à la fréquence de 36'000 alt/h, mais j’ai clairement une préférence pour l’un des deux. Même si je suis un grand fan des « Racing Stripes », le Classic Cars était plus à sa place dans les paddocks de Jarama et j’ai été très sensible au sentiment de nostalgie qu’il m’a donné, même si Aldo Magada n’aurait pas utilisé ce terme : « L’esprit vintage n’a rien à voir avec la nostalgie, mais avec des « objets » dont la valeur perdure avec le temps ». Ou, dans le cas des voitures de Jarama ou des événements du Tour Auto, avec des « objets » de course dont la valeur explose avec les années.

Zenith-El-Primero.jpg

 

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