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20e Anniversaire
Zakaa & Hole19 Group - Deremi Ajidahun

Zakaa & Hole19 Group Deremi Ajidahun

Fondateur*

Il mériterait le titre de M. Horlogerie en Afrique. Attiré dès sa plus tendre enfance par les vitrines de la bijouterie en face du magasin de sa mère à Lagos (Nigeria), il reçut sa première montre à 14 ans de son père, une Oris, suivie un peu plus tard avec beaucoup d’émotion d’une Longines, qui fut le dernier cadeau de son père avant sa disparition. Et le début d’une longue collection. Ce goût pour l’horlogerie conduisit le jeune chef d’entreprise de passage en Allemagne à faire un détour par Baselworld, en 2006 puis en 2007 et à nouveau en 2008, où son épouse l’incita à joindre l’utile à l’agréable, comme il avait si bien su le faire avec ses activités dans le golf et dans la distribution de produits de luxe.

Deremi Ajidahun

Deremi Ajidahun © Zakaa

Quelques détaillants traditionnels s’occupaient déjà du Nigeria et il fallut convaincre les marques de lui céder leurs représentations. Les premières à lui confier leurs montres furent Edox, Franc Vila et Parmigiani, qui lui permirent d’ouvrir sa première boutique avec son frère en 2008. Le premier shop in shop suivit en 2009 avec Parmigiani, qui réalisa pour lui une série limitée en or avec le célèbre footballeur nigérian Jay-Jay Okocha, un succès commercial et médiatique. Les montres de TAG Heuer et Ulysse Nardin firent leur apparition dans ses vitrines en 2011, puis il ouvrit leurs boutiques monomarques en 2012. En 2014, c’est Ricardo Guadalupe qui l’appela pour ouvrir la première boutique Hublot d’Afrique (qui n’en compte qu’une seule autre depuis). En parallèle, Deremi Ajidahun s’intéresse aux petites marques indépendantes dont il assure la promotion dans ses boutiques en Afrique, en tant que détaillant ou distributeur, vendant dorénavant une quarantaine de marques. Ayant à coeur d’éduquer ses concitoyens aux vertus de la belle horlogerie, il obtient la franchise du magazine GMT en Afrique en 2018, et la reconnaissance du GPHG qui l’invite en tant que membre de l’Académie en 2019. Le seul représentant du continent ! Il prévoit ces prochaines années d’ouvrir une quinzaine de boutiques, des centres SAV et des écoles d’horlogerie, afin de faire de l’Afrique la nouvelle Asie.

*À l’occasion du 20ème anniversaire de GMT Magazine et de WorldTempus, nous nous sommes lancés dans le projet ambitieux de résumer les 20 dernières années en horlogerie dans The Millennium Watch Book, un grand et beau livre magnifiquement illustré. Cet article en est un extrait. The Millennium Watch Book est disponible sur www.the-watch-book.com, en français et en anglais, avec une remise de 10% en utilisant le code WT2021.

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