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Blancpain - Marilyn, Betty et toutes les femmes de Blancpain

Blancpain Marilyn, Betty et toutes les femmes de Blancpain

L’exposition « Timeless Elegance » de New York célèbre l’horlogerie féminine de la manufacture suisse, avec deux femmes hors du commun en « guest stars ».

C’est une première que vient de dévoiler Blancpain dans sa boutique de la 5ème Avenue de New York, lors d’un événement spécial. Non pas une nouvelle plongeuse Fifty Fathoms, ni un nouveau garde-temps de la collection Villeret, ni un modèle Métiers d’Art inédit. Ne cherchez pas, en réalité, il ne s’agit pas d’une nouveauté, mais de la première présentation au grand public d’une montre historique de Blancpain. A l’échelle de la maison horlogère fondée en 1735 dans le village suisse de Villeret, cette montre n’est pas ancienne, et surtout, la qualifier d’ancienne rejaillirait sur la personnalité à qui elle appartenait. Or, à qui viendrait-il l’idée saugrenue de qualifier ainsi la plus glamour et célèbre des icônes américaines ? Née en 1926, Marilyn Monroe aurait eu 93 ans cette année. Mais elle reste dans la mémoire de tous avec l’insolente beauté d’un visage que sa mort à l’âge de 36 ans a figé dans une éternelle jeunesse.

Marilyn, Betty et toutes les femmes de Blancpain

La montre présentée à New York dans le cadre de l’exposition « Timeless Elegance » appartenait donc à Marilyn. Peut-être lui avait-elle été offerte par son troisième mari, l’écrivain Arthur Miller, mais ce qui est certain, c’est qu’elle n’avait plus été vue en public depuis 1962 - année de la mort de Marilyn - jusqu’en 2016. Le 18 novembre de cette année-là, après une tournée d’exposition, la montre est mise aux enchères à New York par Julien’s Auctions.  Une aubaine pour Blancpain et son Président et CEO Marc A. Hayek, qui remporteront l’enchère pour la somme de 225'000 dollars et rapatrieront le précieux garde-temps dans son pays et sa manufacture d’origine. 

Marilyn, Betty et toutes les femmes de Blancpain

La montre de cocktail Blancpain ayant appartenu à Marilyn Monroe © Blancpain

D’inspiration Art Déco, cette montre de cocktail rectangulaire en platine datant des années 1930 est sertie de 70 diamants ronds sur son boîtier et son bracelet, et de deux diamants taille marquise. L’inscription Blancpain est bien visible sur toute la largeur du cadran blanc, parcouru de chiffres arabes dorés et d’aiguilles bleuies. Le mouvement FHF 59 porte quant à lui l’inscription « Rayville Watch Co. 17 Jewels », correspondant à la raison sociale choisie par les nouveaux propriétaires de Blancpain, Betty Fiechter et André Léal, qui rachètent l’entreprise à la mort du dernier membre de la famille historique en 1932.

Marilyn, Betty et toutes les femmes de Blancpain

© Blancpain

Outre la montre de cocktail, l’exposition « Timeless Elegance » présente des robes et des objets personnels ayant appartenu à Marilyn ainsi que toute une série de photos. Parmi elles figurent notamment des portraits que le réalisateur Lawrence Schiller, alors jeune photographe dans les années 1960 – et présent à New York pour le vernissage de l’exposition « Timeless Elegance » - a réalisés de celle qui restera la blonde la plus célèbre d’Hollywood.

Marilyn, Betty et toutes les femmes de Blancpain

Betty Fiechter © Blancpain

L’exposition raconte également l’histoire de la montre féminine de Blancpain à travers une série de modèles exposés. Ici, l’actrice principale n’est pas Marylin Monroe, mais Betty Fiechter, que nous avons évoquée plus haut. En 1933, Betty Fiechter est la première femme à diriger une maison horlogère. Celle à qui l’on doit le développement des montres-bijoux chez Blancpain restera à la tête de la société jusqu’en 1950. La montre de cocktail de Marilyn Monroe réunit pour l’Histoire ces deux femmes, avec Blancpain comme point commun.

Marilyn, Betty et toutes les femmes de Blancpain

Montres féminines Blancpain Ladybird et Rolls © Blancpain

Blancpain n’a pas oublié Marilyn Monroe, toutes les montres féminines à phases de lune de la collection Villeret Women, lancée en 2006, en attestent. Regardez de près le visage féminin représentant la lune sur ces modèles. Le grain de beauté en forme d’étoile ne vous rappelle rien ?

Marilyn, Betty et toutes les femmes de Blancpain

Villeret Women Quantième Phases de Lune © Blancpain

L’exposition « Timeless Elegance » est ouverte au public du 31 octobre au 23 novembre 2019, dans la Boutique Blancpain de New York, 697 Fifth Avenue. 

La marque

Blancpain est l’archétype de la Manufacture à l’héritage horloger pluri-séculaire qui a su préserver sa tradition horlogère, tout en y insufflant un esprit d'innovation. A chaque époque correspond une invention qui a marqué son temps et qui reste référente plusieurs décennies plus tard.

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