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Chronomètre de marine

On appelle chronomètre de marine, une montre de grand format particulièrement destinée à conserver le temps sur les bateaux. Le chronomètre de marine présente diverses particularités:1) Il est presque toujours muni d'un échappement à détente et son aiguille trotteuse fait un saut à chaque demi-seconde.2) Il est muni d'une fusée, dispositif spécial, chargé de régulariser la force du ressort-moteur.3) Le chronomètre de marine est monté sur une suspension dite «à cardan », agencée de telle façon que le dit chronomètre occupe la position horizontale quels que soient les mouvements ou la position du bateau.C'est un instrument de très haute précision qui sert, en particulier, à la détermination des longitudes en mer. Certains chronomètres sont réglés sur le temps sidéral. Le principe de la détermination des longitudes est, très résumé, le suivant:Le bateau quitte le port, son chronomètre étant réglé sur l'heure du méridien de Greenwich, il possède, en outre, des tables spéciales (Connaissance des Temps, Nautical Almanach, etc.). Ces tables indiquent, par chaque jour de l'année, l'heure du passage du soleil et de certaines étoiles au méridien de Greenwich.Pour déterminer la longitude, l'officier, chargé de faire le point, observe au moyen de son chronomètre l'heure du passage d'une étoile quelconque, ou du soleil, à son propre méridien. La différence entre l'heure de ce passage et l'heure à laquelle l'étoile doit passer au méridien de Greenwich, indique, en heures, minutes et secondes, la différence de longitude entre Greenwich et le lieu de l'observation.On emploie aussi, en navigation, des montres de format plus réduit, connues sous le nom de chronomètres de bord (en anglais DeckWatch).