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Personnalisation - Les 1001 facettes du sur-mesure

Personnalisation Les 1001 facettes du sur-mesure

Le sur-mesure n’est pas (que) réservé aux grands collectionneurs. Très divers, il s’offre de multiples manières et à des prix très différents.

Il y a ce qui se dit…et ce qui se sait. Officiellement, rares sont les marques à proposer la réalisation de montres sur-mesure. Officieusement, la plupart des grandes maisons le font. Les ventes aux enchères en sont le révélateur, lorsque l’on voit apparaître à l’encan telle Rolex pour un chef d’état africain, telle Patek Philippe pour un prince du Golfe, telle Montblanc pour un riche collectionneur asiatique. Rares éclats visibles d’une pratique que l’on préférera garder invisible, pour deux raisons.

Préserver la production et les collections

La première : le sur-mesure n’est pas la vocation d’une marque. Un cadran spécial, une gravure en plus, des aiguilles modifiées, sont autant d’exception qui perturbent assez lourdement des chaînes de production qui tournent comme…des montres suisses. L’efficacité (et donc la rentabilité) d’une marque se juge à l’aune de sa capacité à planifier et délivrer, comme pour n’importe quelle autre industrie. Le sur-mesure, c’est le grain de sable qui vient s’insérer entre deux rouages d’une mécanique bien rodée.

Seconde raison : éviter l’appel d’air et maintenir la cohérence des collections. Le sur-mesure doit par nature rester rarissime voire (en apparence) inexistant. L’objectif d’une maison n’est pas de vendre des pièces uniques, fussent-elles plus rentables, mais de vendre les collections courantes. 

Le prestige du sur-mesure manufacture

Malgré tout, quelques maisons acceptent volontiers de prendre la parole sur le sujet, notamment pour mettre en valeur leur savoir-faire artisanal. C’est le cas de Blancpain, qui dispose en sa ferme du Brassus de nombreux artisans capables de réaliser des commandes spéciales aussi bien de cadrans que de complications. Pour les premiers, ces techniques (gravure, peinture sur émail, damasquinage, Shakudō, Binchōtan) ornent - de manière individuelle ou combinée – les cadrans selon les demandes particulières de ses clients. Pour les secondes, Blancpain est connue pour la réalisation d’automates et montres érotiques, l’une des spécificités de la maison depuis bientôt 30 ans.

Les 1001 facettes du sur-mesure

Shakudo trio Chèvre Bonsai Coelanthe © Blancpain

Jaquet Droz possède de semblables capacités, grâce à ses Ateliers d’Art. Avec eux, la maison peut personnaliser ses célèbres automates avec peinture, gravure, sculpture mais surtout avec son savoir-faire en matière d’émail et d’émail paillonné, lesquels habillent régulièrement des cadrans uniques de sa Grande Seconde. 

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Armenia © Jaquet Droz

D’autres pièces pourront être personnalisées grâce aux cadrans minéraux dont Jaquet Droz s’est également fait une spécialité. Aventurine, bronzite, jaspe impérial, lapis lazuli, météorite, onyx, cœur de rubis, stromatolithe, covelline, sans oublier la nacre : les possibilités sont quasi infinies et toutes regroupées dans une Philosophie de l’Unique que Jaquet Droz cultive au quotidien. 

Enfin, si Chopard ne développe pas tant le sujet, elle a récemment fait preuve d’un exemple rare de pièce sur mesure, en 2018 : la L.U.C Perpetual T Spirit of La Santa Muerte. La manufacture arborait une grammaire esthétique qu’on lui trouve rarement, à base de crânes, fleurs, soleils, guitares. Une pièce rare et ludique pour un collectionneur du SIAR.

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L.U.C Perpetual T Spirit of La Santa Muerte © Chopard

 

A défaut d’avoir pu voir (ou acquérir !) cette pièce, la maison cousine de Chopard, La Chronométrie Ferdinand Berthoud, a elle aussi tout prévu : sur tous ses modèles, un petit détail a été imaginé dès le départ. Sur le barillet, il y a deux cartouches : l’un indique le numéro de série limitée, l’autre est destiné à être personnalisé. Le client, s’il le souhaite, peut y avoir ses initiales gravées. Discret et élégant. 

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Cartouche à personnaliser © Ferdinand Berthoud

La personnalisation comme marque de fabrique

Au-delà du cadran et de la boîte, il est – parfois – possible de personnaliser le mouvement. Ce sera d’autant plus possible que la marque est dimensionnée à taille humaine. C’est le cas de H. Moser & Cie. La manufacture de Schaffhouse produit seulement 1500 montres par année et réalise elle-même tous les composants du mouvement, ce qui lui laisse une grande marge de manœuvre pour de la personnalisation. Cadrans personnalisés, signature gravée, composant personnalisé, voire une pièce unique créée entièrement sur-mesure, sont le quotidien de la maison. 

Les 1001 facettes du sur-mesure

Dragon, pièce unique pour dame © H. Moser & Cie

Cette capacité de personnaliser tout ou partie du mouvement, HYT en a fait un véritable programme public, « HYT Bespoke », lancé en 2016. Il possède deux niveaux : personnalisation du cadran, du fluide, du bracelet, matériaux, gravure, etc. C’est le niveau de base. Ensuite, le programme Bespoke One.  Personnalisation et développement de mouvements, modifications des formes des composants : il n’existe ici quasi aucune limite autre que celle de l’imagination des clients. 

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HYT Bespoke © HYT

De rares marques nées pour le sur mesure

Plus extrême encore : Golay Spierer. Depuis bientôt 20 ans, la marque ne fait que du sur-mesure. La marque a actuellement plus de 150 créations originales, nées à Genève. Cadran, aiguilles, squelettage, complications diverses : tout est possible. Un positionnement rare, de niche, qui place le client au centre du business model, et non les collections courantes. 

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Hibben © Golay Spierer

Sise pour sa part à Neuchâtel, Kerbedanz a également développé le concept de MIP, Most Important Personalities, autour duquel elle réalise et vend environ 50% de pièces qui sont totalement uniques (plus de 400 à ce jour), livrées pour la plupart en une dizaine de semaines. 

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Sagrada Familia © Kerbedanz

Plus courante et plus accessible

Reste les possibilités de personnalisation qui sont nativement prévues par la montre elle-même. Elle prend le plus souvent forme de deux manières : le fond officier ou la boîte. Le premier cas est devenu rare mais on le trouve encore régulièrement chez Patek Philippe. Le second cas le plus célèbre est celui de la Reverso de Jaeger-LeCoultre. La pièce, sortie en 1931, offre sur son boîtier réversible une grande latitude pour une gravure ou une peinture. Le service est même à présent directement proposé sur le site web de la marque.

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© Jaeger-LeCoultre

Baume & Mercier propose de la même manière la possibilité de faire graver le fond de ses pièces à fond acier ou saphir, tout comme Zenith, directement depuis son site web. Un moyen simple, peu onéreux, de s’offrir sa montre 100% sur mesure. 

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© Baume & Mercier

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