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Montres pulsomètre - A quel rythme bat votre cœur ?

Montres pulsomètre A quel rythme bat votre cœur ?

Des montres peuvent répondre à cette question vitale. Et pas seulement celles auxquelles vous pensez d'emblée. Prenez votre pouls avec Graham et Montblanc.

En 2020, alors que toutes les montres connectées et les bracelets de sport vous informent sur votre le rythme cardiaque, pourquoi diable acheter une montre pulsomètre mécanique ? Elle n’affiche pas spontanément votre rythme cardiaque actuel, ne vous avertit pas en cas de fréquence cardiaque trop élevée ou trop faible, ne vous envoie pas de notification d’arythmie… et ne pourra pas vous sauver la vie, comme, paraît-il, certaines smartwatches l’auraient fait.

1707, la Physician’s Pulse Watch

Et pourtant, en 2020, des marques horlogères continuent de proposer le pulsomètre sur leurs montres. L’histoire de l’horlogerie retient que cette complication remonte au tout début du XVIIIe siècle, et que deux Anglais en sont à l’origine. Le médecin John Floyer et l’horloger Samuel Watson mettent leurs connaissances en commun pour créer la Physician’s Pulse Watch, un instrument capable de calculer le rythme cardiaque des patients, grâce à un cadran gradué. Dès le milieu du XIXe siècle, le corps médical peut compter sur le sphygmographe (ou pulsographe) pour enregistrer la fréquence cardiaque des patients, pourtant, plus pratiques et faciles d’utilisation, les montres pulsomètre sont très populaires auprès des praticiens aux XVIIIe et XIXe siècles. 

A quel rythme bat votre cœur ?

La Pulse Watch de Watson

Car c’est bien là leur intérêt. Elles répondaient alors à un réel besoin des médecins : pouvoir calculer facilement le rythme cardiaque des patients en prenant leur pouls et en lisant le résultat sur un cadran. Pertinemment appelées « montres de médecins », elles leur étaient aussi utiles que les montres de pilotes aux pionniers de l’aviation à l’époque de la navigation astronomique.

Un chronographe particulier

Hasard du calendrier, Graham et Montblanc dévoilent à quelques semaines d’intervalle leurs nouveaux modèles pulsomètre, la Graham Chronofighter Vintage Pulsometer Ltd et la Montblanc Heritage Manufacture Pulsograph Limited Edition. 

Il s’agit de chronographes, puisque cette complication est nécessaire au calcul de la fréquence cardiaque. Ils ont en commun le déploiement entre 2h et 9h de l’échelle graduée de 40 à 200 correspondant au nombre de battements cardiaques, et le fait de fonctionner sur une base de 30 pulsations (contre 60 pour la Pulse Watch de Watson).

A quel rythme bat votre cœur ?

Les deux modèles Montblanc et Graham fonctionnent sur une base de calcul de 30 pulsations. © Graham / Montblanc

Concrètement, pour calculer sa fréquence cardiaque, il suffit d’une main, de prendre son pouls et de commencer à compter 30 pulsations tout en mettant en marche le chronographe. Une fois comptées les 30 pulsations, on stoppe le chronographe et la position de l’aiguille sur l’échelle graduée indique le nombre de pulsations par minute.

Voici pour le fonctionnement commun aux deux chronographes. Esthétiquement, cependant les montres sont bien différentes.

Graham Chronofighter Vintage Pulsometer Ltd

A quel rythme bat votre cœur ?

Chronofighter Vintage Pulsometer Ltd © Graham

Le Pulsometer de Graham est une montre d’aspect sportif et robuste de 44mm en acier, au cadran bleu soleillé (il existe des versions antérieures avec des cadrans argenté ou noir). C’est un chronographe qui n’en a pas l’air, puisque son cadran est dépourvu des 2 compteurs traditionnels et que la fonction chronographe est principalement consacrée au pulsomètre, avec son aiguille centrale des secondes. Autre indication de la prééminence du pulsomètre sur ce modèle original, les heures ne sont que discrètement marquées par des points et la petite seconde est nue. Outre ceux du pulsomètre, les seuls autres chiffres inscrits sur le cadran sont ceux de la date et de l’édition limitée. Comme toutes les Chronofighter, la couronne et son impressionnant levier de protection, ainsi que le poussoir de chronographe sont à gauche. Le Calibre G1718 se laisse voir à travers le fond saphir du boîtier. Il bat à la fréquence de 28'800 alt/h et garantit à la montre une autonomie de 48 heures.

Montblanc Heritage Manufacture Pulsograph Limited Edition

A quel rythme bat votre cœur ?

Heritage Manufacture Pulsograph Limited Edition © Montblanc

L’Heritage Manufacture Pulsograph Limited Edition de Montblanc associe au pulsomètre délicieusement désuet un design vintage affirmé et raffiné, avec son boîtier en or rose 18 carats, son cadran couleur tabac et son bracelet Sfumato. Le classicisme est au rendez-vous, avec les deux compteurs traditionnels du chronographe, les aiguilles dauphine, la minuterie chemin de fer, le cadran bombé et le tour d’heure grainée. A l’intérieur, le classicisme fait place à l’héritage et au poids de l’histoire. Le Calibre MB.13.21 a pour ancêtre le fameux Calibre Minerva 13.20, premier mouvement de chronographe monopoussoir à remontage manuel, qui fit la renommée des chronographes Minerva des années 1920 et 1930, et dont il reprend les principales caractéristiques. Le Calibre 13.21 est un mouvement de toute beauté dont les finitions s’admirent à travers le fond saphir de la montre. 

Pourquoi donc acheter une montre à pulsomètre ? Mais parce que même si la fonction est peu utilisée – mais qui utilise beaucoup son chronographe, ou l’échelle tachymétrique ? – il s’agit d’une complication horlogère historique qu’il serait dommage de voir disparaître, que son affichage dessine des cadrans originaux et que son esprit suranné correspond bien à la tendance vintage si appréciée aujourd’hui.

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