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IWC - La légitimité pour The Longest Flight

IWC La légitimité pour The Longest Flight

L'expédiditon « Silver Spitfire – The Longest Flight » a décollé d'Angleterre le 5 août pour un tour du monde inédit. Retour prévu début décembre.

Spécialiste des montres de pilote depuis 80 ans, IWC a déjà plusieurs fois mis à l’honneur l’avion de chasse britannique Spitfire dans sa collection horlogère. Cette année pourtant, elle franchit un cap en devenant partenaire de l’expédition « Silver Spitfire – The Longest Flight ». Initiée par les aviateurs britanniques Steve Boultbee Brooks et Matt Jones, ce raid aérien sera le premier vol autour du monde en Spitfire. 

Construit en 1943 et n’ayant qu’une cinquantaine d’heures de vol à son actif, le « cracheur de feu » qui effectuera The Longest Flight a été désossé, nettoyé, réparé, désarmé, remonté, et enfin, poli à la main avec le même soin qu’un horloger applique à une montre de luxe. Baptisé Silver Spitfire, il a décollé de Goodwood, au sud de l’Angleterre, le 5 août pour une boucle de 43'000 km autour du monde. Une centaine d’escales sont prévues, réparties dans plus de 30 pays. A son bord, Steve Boultbee Brooks et Matt Jones se relayeront à tour de rôle. Ils porteront la Montre d’Aviateur Timezoner Spitfire Édition « The Longest Flight » spécialement conçue pour les accompagner dans leur tour du monde (photo ci-dessus).

La légitimité pour The Longest Flight

Montre d’Aviateur Timezoner Spitfire Édition « The Longest Flight », dos © IWC

Patrimoine et performance

Le Spitfire a été conçu pour des raids courts et intenses, et entreprendre un si long vol est d’abord un exploit. Au-delà, c’est aussi un souci de préservation, un symbole de liberté et de paix, et un clin d’œil à l’histoire que ce périple représente. L’objectif des organisateurs est double : rappeler au grand public le rôle essentiel que ce bijou d’ingénierie a joué pour les Alliés pendant la seconde guerre mondiale et pour le retour à la paix, et susciter des vocations de nouveaux mécaniciens et ingénieurs capables d’entretenir et de restaurer les Spitfire encore existants afin qu’ils continuent de faire le bonheur des aviateurs d’aujourd’hui.

Spitfire, une nouvelle escadrille de haut vol

S’il ne fallait retenir qu'une image d’IWC au SIHH 2019, ce serait le rutillant Spitfire installé au milieu du stand, et comme point fort, la visite des deux aviateurs de « The Longest Flight ».  Les Montres d’Aviateur sont la collection vedette de 2019, et au sein de celle-ci, à côté des lignes TOP GUN et Le Petit Prince, les nouveautés Spitfire déploient une escadrille de sept nouveaux modèles. 

La légitimité pour The Longest Flight

Montre d’Aviateur Chronographe Spitfire © IWC

Acier, bronze et mouvements manufacture

Bien sûr, la collection Spitfire d’IWC n’est pas nouvelle mais cette année, deux innovations sont à relever, esthétique autant que mécanique. IWC introduit le bronze comme nouveau matériau de boîtier, à côté de l’acier, et les teintes des cadrans se distinguent de l’argenté ou du gris des modèles précédents pour adopter le noir et le vert olive, d’aspect plus vintage et militaire, renforcé par la SuperLuminova beige. Reste que les montres conservent l’esthétique épurée héritée de la Mark 11, fabriquée par IWC en 1948 pour la Royal Air Force. Côté mouvement, toutes les nouvelles Spitfire sont pilotées par un calibre de manufacture IWC, et là réside la nouveauté.

La légitimité pour The Longest Flight

Montre d’Aviateur Automatic Spitfire © IWC

Outre l’édition spéciale « The Longest Flight » la nouvelle ligne Spitfire comprend les éditions limitées Calendrier Perpétuel en bronze, animée par le calibre IWC 52615, et UTC Spitfire Edition « MJ271 » en acier, intégrant pour la première fois la fonction UTC à un calibre de manufacture IWC. Autres premières, les modèles Chronographe Spitfire et Automatic Spitfire, disponibles en bronze et en acier, intègrent respectivement pour la première fois un calibre IWC de la famille 69000 dans un « petit » boîtier de 41 mm, et le nouveau calibre de manufacture 32110 avec 72 heures d’autonomie.

La marque

En mettant clairement l’accent sur la technologie et le développement, IWC Schaffhausen fabrique depuis 1868 des garde-temps de valeur durable. La philosophie, fondée sur la passion de l’horlogerie, vise à conserver un esprit d’initiative inépuisable et une qualité d’artisanat irréprochable.

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