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Glashütte Original - La montre qui changea le monde

Glashütte Original La montre qui changea le monde

La surprenante importance historique du chronomètre.

Si le chronomètre n’existait pas, le monde serait très différent. Tout d’abord, cet article ne serait probablement pas en anglais. Je ne le parlerais pas et il y a de fortes chances que vous non plus. Vous vous demandez pourquoi ? Alors tentons une petite expérience de pensée, si vous me permettez d’en appeler à votre imagination pendant quelques minutes.

Si l’anglais est aujourd’hui la langue la plus parlée dans le monde, la cause en est la domination coloniale du Royaume-Uni dans le passé. Un dicton disait que le soleil ne se couchait jamais sur l'Empire britannique, en raison du nombre et de l'étendue de ses colonies, ce qui semble fou aujourd'hui quand on pense à la taille des îles britanniques.

Comment les Britanniques ont-ils fait pour battre les Portugais (qui sont entrés dans le business colonial en 1415, presque quatre siècles avant les Britanniques), les Hollandais (qui avaient eux aussi une belle longueur d’avance dans la construction de leur empire), les Français (un pays deux fois plus grand que le leur) et les Espagnols (idem) et fonder le plus grand empire que le monde ait jamais connu ?

De toute évidence, la réponse est très complexe à cause de nombreux facteurs à prendre en compte, mais je vous en donne l’une des principales raisons. Ils avaient de meilleures horloges. Ne riez pas. Je vous explique.

A l’époque, le plus gros problème du lancement d'une expédition coloniale (sans parler de la faillite morale d'une telle entreprise) concernait la navigation maritime. Les forces navales savaient depuis longtemps déterminer la latitude en mesurant la déclinaison du soleil à son zénith. Mais le calcul de la longitude était plus délicat ; il nécessitait des informations précises sur l'heure locale par rapport à une heure de référence, et il fallait des chronomètres précis pour cela.  S’il était déjà difficile de trouver un instrument de chronométrage suffisamment précis pour fonctionner sur terre, le fait d’être en mer augmentait exponentiellement la difficulté, car le roulis des vagues interférerait avec l’organe régulateur de l’horloge.

L’exploration maritime doit plus ses premiers succès au hasard qu’aux exploits de navigation - Christophe Colomb ne savait pas où il allait et se croyait en Inde lorsqu’il toucha terre, et ce n’est qu’en naviguant avec la terre en vue pendant quasiment la moitié de son périple que Vasco de Gama parvint à atteindre les Indes. L’invention du chronomètre de marine par John Harrison en 1761 catapulta les forces navales britanniques bien au-delà de celles des autres nations et leur permit de surpasser les autres puissances coloniales dans presque tous les domaines, de l’acquisition de nouveaux territoires jusqu’aux victoires navales sur leurs rivaux.

La montre qui changea le monde

Marine timekeeper, H2, de John Harrison, 1737-1739

En d’autres termes, l’horlogerie - et plus particulièrement les chronomètres – ont fait le monde tel que nous le connaissons aujourd’hui. Et donc, la prochaine fois que quelqu'un vous demandera pourquoi l'horlogerie mécanique attache une telle importance à la précision, vous pourrez leur servir cette belle petite leçon d'histoire. L’idéal, pour bien faire passer le message, serait d’avoir un chronomètre au poignet.

Avant le XXe siècle, l’Allemagne n’avait jamais été une grande nation coloniale, mais lorsque la marine allemande commença à équiper ses navires de chronomètres de fabrication allemande, ces chronomètres de marine venaient de Glashütte.

La montre qui changea le monde

Chronomètre de marine Glashütte Original © Glashütte Original

En 2009, Glashütte Original lança le Senator Chronometer en hommage à cet instrument qui avait changé la face monde. Au lieu d'une certification par le Contrôle officiel suisse des chronomètres (COSC), Glashütte Original a préservé l'esprit germanique de son Senator Chronometer en le faisant garantir auprès du service de certification allemand. Le calibre de manufacture à remontage manuel 58-01 dispose d'un mécanisme de remise à zéro pour un réglage plus précis de l'heure, d'une grande date sautante et d'une réserve de marche de 45 heures.

La montre qui changea le monde

Senator Chronometer 2009 © Glashütte Original

Cette année, Glashütte Original célèbre le 10e anniversaire du Senator Chronometer avec une version élégante en or rouge dont le boîtier a été subtilement retravaillé pour en accentuer l’élégance et le classicisme. Le calibre 58-01 pilote toujours le Senator Chronometer de 2019, et chacun de ses battements est un hommage aux garde-temps qui ont façonné l’ère moderne.

La montre qui changea le monde

Senator Chronometer 2019 © Glashütte Original

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Glashütte Original repose sur les grandes traditions de l’horlogerie. Manufacture capable de produire la quasi-totalité de ses propres mouvements, elle s’emploie à élever chaque création au rang d’œuvre d’art.

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