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Un goût du passé - Le cadran fumé, accélérateur de rétro

Un goût du passé Le cadran fumé, accélérateur de rétro

Fumés, dégradés, bicolores, peu importe l'appellation, les cadrans à gradient de couleur font un tabac. Retour sur les origines du phénomène et sa postérité.

Ils ne sont pas d'une seule couleur, comme la quasi-totalité des cadrans. Ni de deux ou même trois. Les cadrans fumés présentent une grande zone centrale monochrome et à partir d'environ les trois quarts de leur diamètre, commencent à foncer pour finir quasiment au noir. Comme s'ils étaient passés sous une colonne de fumée qui aurait déposé plus de suif en périphérie qu'en leur milieu. Ils apparaissent, sporadiquement, depuis plus de dix ans et la tendance est en train de s'accélérer. Mais leur origine est bien plus improbable et la preuve que le vintage règne en maître sur l'industrie horlogère contemporaine. 

Le cadran fumé, accélérateur de rétro

TAG Heuer Autavia © David Chokron/Worldtempus

En effet, les ancêtres, les inspirateurs des cadrans fumés sont les cadrans tropicaux. Oui, ces cadrans de montres anciennes qui ont passé trop de temps au soleil, et/ou qui ont pris l'eau et/ou étaient de piètre qualité. Et qui sont dans leur immense majorité des Rolex. Ces pièces dégradées (au sens littéral du terme) ont des dégradés (au sens chromatique) qui font toute leur valeur. Le défaut est le plus grand snobisme des amateurs de montres vintage. Entre deux Submariner ou Explorer de même référence, état et année, celle avec un cadran devenu marron vaut entre deux et dix fois plus qu'avec un cadran noir d'origine, préservé. L'influence de ce domaine est telle qu'elle traverse sans cesse la barrière des années et des styles pour dicter les tendances de la montre neuve.

Le cadran fumé, accélérateur de rétro

Baume & Mercier Clifton Baumatic Jour Date Phases de Lune © David Chokron/Worldtempus

Si l'on veut remonter aux origines du cadran fumé assumé, du dégradé volontaire, il faut regarder du côté de Zenith, qui les a utilisés dès les 70's. Logique de réédition oblige, on les a retrouvés sur des Winsor il y a quelques années, à peu près en même temps qu'une autre marque décidait d'en faire sa marque de fabrique.

Le cadran fumé, accélérateur de rétro

H. Moser & Cie Venturer Small Seconds Purity © David Chokron/Worldtempus

C'est en effet H. Moser qui a mis ce style sur l'échiquier. Bien modestement d'abord, la marque n'étant pas un diffuseur de grandes quantités. Mais la qualité de l'exécution et l'exigence de ce donneur d'ordre avaient laissé une forte impression chez son cadranier. En l'occurrence, il s'agissait à l'époque de la société Cadrans Fluckiger, qui appartient à Patek Philippe depuis 2004. Qui, voyant le résultat, n'a pas retenu son appréciation et a fini, quelques années après, par utiliser le dégradé sur certains modèles. 

Le cadran fumé, accélérateur de rétro

Patek Philippe 5205G © David Chokron/Worldtempus

H. Moser ne cesse depuis d'exploiter ce registre, sur toutes ses gammes, et est loin d’être seul. En effet, c'est dans le registre néo vintage que l'on retrouve le plus d'exemples. Le marron d’origine y est désormais côtoyé par le bleu, le gris, parfois du vert, et avec des gradients de couleur plus ou moins marqués. Chez Montblanc, Jaeger-LeCoultre, Baume & Mercier ou chez TAG Heuer, on pratique volontiers cet exercice de style pour augmenter le rendu rétro de pièces, qui sont majoritairement de type très fonctionnel...comme des Rolex à cadran Tropical.

Le cadran fumé, accélérateur de rétro

Jaeger-LeCoultre Polaris Date © Jaeger-LeCoultre

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