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Seiko - L'Astron fête son 50e anniversaire

Seiko L'Astron fête son 50e anniversaire

Le mouvement à quartz qui a failli tuer l’horlogerie suisse a 50 ans cette année.

L’horlogerie célèbre plusieurs grands anniversaires cette année. Il y a les 50 ans du mouvement El Primero de Zenith (et donc du premier mouvement de chronographe automatique), les 50 ans de la Monaco de TAG Heuer, et – à la tangente – le cinquantenaire du premier atterrissage lunaire qui propulsa la Speedmaster d’Omega à la célébrité. Les marques ont intégré tous ces événements dans leurs fameux «storytelling»  de 2019. Mais un autre jalon a été posé en 1969 dans l’histoire de l’horlogerie,  et non des moindres ; un événement qui allait en très peu de temps mettre à mal la tradition suisse de la montre mécanique.

Le 25 décembre 1969, Seiko dévoilait son mouvement à quartz Astron. En soi, la nouvelle était attendue puisque Seiko soumettait des mouvements à quartz aux concours d’observatoire depuis un certain nombre d’années. Un consortium de marques suisses en faisait d’ailleurs autant. A la différence près que Seiko était prête à exploiter cette nouvelle technologie, alors que l’industrie horlogère suisse était enlisée dans ses traditions.

L'Astron fête son 50e anniversaire

Astron, 1969 © Seiko

L'Astron apportait au monde de l’horlogerie une précision de -5 / + 5 secondes par mois. Le chiffre est difficile à estimer car le COSC n’existant pas encore (il n'a été fondé qu'en 1973), les normes chronométriques en vigueur alors étaient celles des bureaux officiels responsables de la certification chronomètre. La norme à l'époque exigeait une précision de -1 / + 10 secondes par jour, et dès 1973, le COSC la porta à -4 / + 6 secondes par jour. Et voici que Seiko garantissait  la même variation, mais sur un mois !

Il y a sept ans, le lancement de l’Astron GPS Solar de Seiko rendit les chiffres impressionnants de 1969 complètement dépassés. Grâce au réseau de satellites GPS, les calibres GPS Solar offrent une précision d'une seconde tous les… 100 000 ans! Impossible bien sûr de s'en rendre compte,  même si vous consultez régulièrement votre montre. Et même si vous le faisiez, vous n’y verriez rien, car la montre se connecte au réseau GPS deux fois par jour pour se mettre automatiquement à l’heure.

L'Astron fête son 50e anniversaire

Astron GPS Solar SSH019, SSH021, SSH024 © Seiko

Pour célébrer le 50e anniversaire de ce calibre légendaire, Seiko présente un nouveau mouvement de la série GPS Solar 5X. Le mouvement Dual Time 5X53 s'ajuste à un changement de fuseau horaire d’une simple pression sur un bouton, grâce à une fonction de réglage de fuseau horaire à grande vitesse qui place les aiguilles des heures, des minutes et des secondes sur les bonnes positions de manière indépendante. Le calibre 5X53 peut reconnaître automatiquement 39 fuseaux horaires officiels et une fonction de transfert de l'heure permet également à l'utilisateur de passer instantanément de l'heure locale à l'heure du domicile.

L'Astron fête son 50e anniversaire

Astron GPS Solar SSH023 © Seiko

Le modèle phare de la collection de quatre montres présentée avec ce nouveau calibre est l’édition limitée Référence SSH023 en acier inoxydable avec revêtement noir «super résistant» de Seiko et lunette en céramique. Edité à  seulement 1 500 pièces, ce modèle sera vendu au prix de 2 600 € en Europe. Les autres modèles, en acier inoxydable avec cadran noir ou bleu foncé, ou en acier revêtu d'or rose avec cadran noir et bracelet en caoutchouc noir, seront vendus 2 000 €. Ils seront disponibles en magasins à partir de septembre 2019.

La marque

Depuis ses débuts, Seiko devait être pour Kintaro Hattori “toujours un temps en avance”; cette vision n’a jamais cessée d’inspirer l’entreprise. Dès le jour où il réalisa sa première montre de poche en 1895, il comprit que cette perspective d’excellence qu’il voulait atteindre ne pouvait survenir que si Seiko développait en interne chacun des composants de ses montres.

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