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Seconds fuseaux  - Des complications bien compliquées !

Seconds fuseaux Des complications bien compliquées !

La créativité horlogère est telle que le simple ajout d’un second fuseau peut donner des migraines. Wordltimer, Universal Time, GMT ou Dual Time : WorldTempus vous explique tout !

C’était une belle matinée au SIHH. La presse se retrouvait pour découvrir les nouveautés d’une manufacture, l’écoutant disserter sur ses GMT, worldtimer, universal time et autres réjouissances. Quand, soudain, la question s’imposa : est-on sûr de connaitre les subtiles différences entre chacune de ces notions ? Lumière !

Le cas (presque) simple du GMT

Le cas le plus simple est celui d’un GMT. Encore que...officiellement, notre bon vieux Greenwich Mean Time n’existe plus, remplacé par un l’UTC, l’Universal Time Coordinated. Les deux termes recouvrent la même réalité mais le GMT, qui s’était imposé sous la puissance de la marine britannique au XIXe siècle, est aujourd’hui considéré comme ambiguë.

Même si les usages sont tenaces – surtout en horlogerie ! – le terme GMT n’est théoriquement plus en service depuis 45 ans (1972). L’horlogerie devrait d’autant en tenir rigueur que le second fuseau qu’indiquent les montres GMT est rarement...celui de Greenwich ! Reste que la matérialisation de cette complication est de loin la plus simple à saisir : une seconde aiguille centrale des heures, indépendante de sa jumelle, indique une autre heure de son choix. Les pièces les plus malines, comme chez Grand Seiko, font évoluer leur aiguille GMT sur une discrète échelle de 24h, afin d’éviter la confusion jour / nuit ou d’alourdir son cadran avec un indicateur ad hoc.

Avantage : simple à régler, lecture immédiate et intuitive du second fuseau. Inconvénient : deux fuseaux maximum, impossibilité de lire les demi (voire quart) de fuseaux.

Des complications bien compliquées !

World Time ou Universal Time : même combat

Ces deux notions sont équivalentes : Universal Time est l’appellation Jaeger-LeCoultre pour décrire une montre dite  « worldtimer ». Son principe est de pouvoir lire l’heure de toutes les villes de référence simultanément. Ces garde-temps offre donc tous un seul jeu d’aiguilles centrales mais, le plus souvent, une mappemonde en guise de cadran qui permet de savoir d’un seul coup d’œil l’heure qu’il est ailleurs dans le monde, accompagnée d’une lunette bidirectionnelle pour régler l’ensemble. Frédérique Constant vient par exemple d’enrichir sa collection d’une nouvelle version brune du plus bel effet.

Avantage : tous les fuseaux en un seul coup d’œil, esthétique unique. Inconvénients : lisibilité plus délicate, prise en charge rare des demi fuseaux, réglages nécessaires pour le passage des heures d’été à hiver et inversement.

Des complications bien compliquées !

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Dual time et autres variations

Aucune définition officielle n’existe pour le concept de Dual Time. La catégorie étant vague et ne comprenant pas les complications précitées, on peut entendre comme étant des « Dual Time » des montres qui affichent deux fuseaux par le biais de deux cadrans dissociés. Il en existe par exemple chez Jaquet Droz. Avantage : simplicité, lisibilité. Inconvénient : aucun.

Il existe enfin en marge quelques variations de style comme chez Fabergé, où l’on ne trouve ni aiguille GMT, ni cadran secondaire, mais un guichet additionnel qui contient l’index d’une seconde heure. Le Galet Traveller Boréal de Laurent Ferrier reprend également le même principe.

Des complications bien compliquées !

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