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Frédérique Constant - Une marque horlogère suisse connectée

Frédérique Constant Une marque horlogère suisse connectée

Le CEO de Frédérique Constant évoque le passé, le présent et l’avenir des montres connectées.

Comme j’ai eu l’occasion de l’évoquer récemment,  quelques géants de la Silicon Valley ont déjà abandonné les segments très encombrés des objets et montres connectés pour se concentrer sur d’autres marchés. Ironie du sort, après que des voix issues de ces mêmes géants avaient prédit que la montre connectée allait tuer l’industrie horlogère suisse, c’est l’horlogerie suisse qui rapatrie la technologie des montres intelligentes dans ses propres manufactures. TAG Heuer s’apprête à lancer une nouvelle montre connectée cette année et Alpina, (une marque du groupe Frédérique Constant) vient de dévoiler son dernier modèle embarquant sa technologie « horological smartwatch ».

Dans cette interview, le CEO de Frédérique Constant, Peter Stas, revient sur les débuts de la technologie des montres connectées au sein de sa marque, explique de quelle manière elle s’accommode de la perception traditionnelle que l’on a des montres suisses, et envisage son avenir

Qu’est-ce qui a motivé Frédérique Constant à investir tant d’argent dans cette technologie en 2014 ?
Depuis 2010, le groupe Frédérique Constant s’est intéressé à trois projets de montres intelligentes : a) une montre de montagne Alpina ; b) Android Wear ; c) la Horological Smartwatch. Nous avons envisagé la possibilité d'ajouter des fonctions intelligentes à de banales montres à quartz. Et nous y avons vu l'opportunité de créer des montres connectées fascinantes, avec des informations et des graphiques complets sur smartphone. L'une des valeurs phares de notre entreprise est l’innovation. Il était donc logique de consacrer une part significative de notre budget R&D à la technologie connectée.

Avec son affichage analogique, la Horological Smartwatch offre une allure assez conservatrice. Quel est le groupe cible visé par Frédérique Constant et Alpina ? 
Le groupe cible de la Horological Smartwatch est composé d’hommes et de femmes d'affaires qui souhaitent avoir au poignet davantage de fonctions que l'heure pure et simple. C’est le client qui achetait auparavant une montre à quartz « banale », un marché de 21 millions de montres suisses par an. Nous prévoyons que 30-40 % de la production de l'industrie horlogère suisse sera « intelligente » dans les 3-5 prochaines années.

Une marque horlogère suisse connectée

Comparée à la concurrence, la Horological Smartwatch représente un investissement relativement élevé. Est-ce que vos clients en auront pour leur argent ?
La Horological Smartwatch est vendue entre 595 et 1395 € au détail (prix de vente recommandé par le fabricant). C’est le prix d’une montre chronographe à quartz de base. Mais la Horological Smartwatch offre l'heure mondiale, le suivi d'activité, le suivi du sommeil, des notifications, des alarmes, et un coach dynamique. L’application MMT-365 pour iOS ou Android (les deux plateformes !) fournit de nombreuses informations pour progresser, régler les fonctionnalités, bénéficier d'une excellente expérience utilisateur, bien au-delà d'une simple montre à quartz.

Les smartphones deviennent obsolètes au bout de trois ou quatre ans. Quelles sont les perspectives pour une Horological Smartwatch ? 
Nous avons travaillé dur pour garantir la pérennité de la Horological Smartwatch. Grâce aux mises à jour logicielles par OTA (Over-The-Air), nous pouvons mettre à niveau le firmware de la Horological Smartwatch pour qu’il soit compatible avec la technologie de smartphone la plus récente, et même ajouter des fonctions. En outre, la construction modulaire du calibre de la Horological Smartwatch permet de changer facilement la carte de circuit imprimé en cas de modification du hardware sur le long terme (> 10 ans). Le coût de la carte est d’environ 25 CHF, donc très bas.

La Horological Smartwatch de première génération a été conçue en collaboration avec des spécialistes américains, aux USA. Pour la seconde génération, ce sont les compétences suisses qui dominent. Pour quelles raisons ?
En mars 2016, la société technologique qui était derrière la Horological Smartwatch a décidé d'investir dans une équipe informatique à Genève. Nous avons estimé qu'il nous fallait une équipe d’experts en technologies proche de l’industrie horlogère suisse, afin qu’elle puisse réagir rapidement. Nous avons à Genève une excellente équipe d'ingénieurs spécialisée dans les firmwares, les applications iOS et Android et le cloud, qui travaille uniquement sur la Horological Smartwatch. Cela garantit une réponse rapide, la formation des horlogers, et la création de nouvelles fonctions intelligentes pour Smartwatch.

Frédérique Constant est synonyme de luxe abordable dans l'horlogerie. Où se positionne la Horological Smartwatch dans le large spectre entre la haute horlogerie mécanique et la technologie à quartz ?
Le design est le premier atout d'une Horological Smartwatch. Nous avons fait le choix de créer une smartwatch avec un cadran et des aiguilles traditionnels. Les cadrans sont ornés de motifs délicats, d'index appliqués, de couleurs galvanisées. Les aiguilles sont de taille diamant. Ces détails esthétiques assurent à la Horological Smartwatch l’allure d'une montre suisse de luxe de grande valeur. C’était l’exigence première de Frédérique Constant. Nous ne pensons pas que nos clients soient intéressés par une montre intelligente dont l’écran est éteint la majeure partie du temps, nous ne croyons pas à ces montres « noires ».

Les personnes qui achètent une Horological Smartwatch confient leurs données d'activité personnelle et de sommeil à une application smartphone dédiée. Que fait Frédérique Constant pour garantir que ces données ne seront pas utilisées à mauvais escient ?
MMT (ndlr: une société indépendante de Frédérique Constant et d’Alpina, et par conséquent n’appartenant pas à Citizen qui a racheté le groupe Frédérique Constant) gère le cloud en Suisse conformément à la réglementation suisse relative à la protection de la vie privée. Les Suisses sont réputés pour leur discrétion et leur secret bancaire. Nous avons sciemment choisi un cloud en Suisse pour pouvoir offrir à nos clients la meilleure protection possible de la vie privée.

La Horological Smartwatch donne bien sûr une indication des appels entrants ou de nouvelles personnelles, mais elle n’en affiche pas le contenu en raison de son affichage analogique. Pour quelle raison avez-vous renoncé à un affichage digital ?
Les modèles actuels de Horological Smartwatch ne disposent pas d’affichage digital. Sur les montres classiques, nous trouvons que ce type d'affichage ne serait pas très élégant. Nous travaillons activement à l'intégration d'un petit affichage digital sur les prochaines générations de Horological Smartwatch pour que les clients puissent avoir des informations alphanumériques supplémentaires sur leur montre. Nous pensons que les Horological Smartwatch pures et les montres intelligentes de type Anadigit, comme on les appelle, cohabiteront. Cela permettra d’étoffer l'offre de Horological Smartwatch, de varier les designs, un des grands facteurs de succès dans l’industrie horlogère.

Une marque horlogère suisse connectée
Comment voyez-vous personnellement les perspectives des montres intelligentes en général et de la Horological Smartwatch en particulier ?
Nous pensons que nous ne sommes qu’au commencement de ce qui sera une catégorie majeure à l’avenir. Si nous nous basons sur les 21 millions de montres à quartz à l’heure actuelle, en 2020, 6 à 8 millions de montres à quartz produites en Suisse devraient être des montres intelligentes. Quelques marques ont déjà bien avancé dans cette nouvelle catégorie de produits et investissent massivement, et d'autres vont devoir s'y mettre si elles ne veulent pas passer à côté d’un segment majeur de l'industrie horlogère suisse.

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Fondée en 1883, Alpina est considérée comme l’inventeur de la montre de sport telle que nous la connaissons aujourd’hui, depuis le lancement de son modèle Alpina 4 en 1938.

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