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Édito - Les mythes horlogers : repenser la réserve de marche

Édito Les mythes horlogers : repenser la réserve de marche

Vous l'avez certainement déjà entendue, celle-là ...

Il y a des notions que l'on acquiert au fil des ans, quand on aime les montres et que l'on se plonge dans ce sujet infiniment fascinant. Ce type de connaissances se présente sous plusieurs formes, principalement soit de vos observations empiriques personnelles ou de la sagesse reçue, les choses que tout le monde est censé savoir et que personne ne remet en question.

Voici ce qu'il en est. Je pose des questions. Je pose beaucoup de questions, et je n'arrête pas de demander jusqu'à ce que je sois convaincue qu'il n'y a plus rien à découvrir. Et si cette combinaison de curiosité et de persévérance n'était pas particulièrement appréciée par mes parents et mes éducateurs quand j'étais enfant, ce sont ces mêmes qualités qui m'ont conduite au journalisme. Hourra ! J'ai donc décidé d'écrire une petite série sur ces mythes bien ancrés qu'il faut cesser de répéter, des erreurs qui nous empêchent de mûrir dans la connaissance de la montre.

Tout d'abord : Le Mystère De La Diminution de La Réserve De Marche.

Levez la main si l'on vous a dit que plus vous utilisez votre complication, moins vous avez de réserve de marche. On me l'a dit si souvent, surtout dans le contexte des chronographes, qui sont plus ou moins la seule complication à la demande qui tire son énergie du même barillet que l'oscillateur (la répétition minutes est également une complication à la demande, mais elle a son propre barillet séparé).

Si nous étendons cette affirmation à sa conclusion logique, nous pouvons arriver aux scénarios suivants :

  1. Vous avez une montre à chronographe et vous n'activez jamais le chronographe. Votre réserve de marche reste à son maximum.
  2. Vous avez une montre à chronographe, et vous activez rarement le chronographe. Votre réserve de puissance diminue légèrement.
  3. Vous avez une montre à chronographe, et vous activez souvent le chronographe. Votre réserve de marche baisse de manière significative, suffisamment pour que vous le remarquiez, suffisamment pour que cela vous dérange, si vous êtes le genre de personne qui s'attend à ce que sa montre fonctionne selon les spécifications techniques définies par la marque.
  4. Vous avez une montre chronographe, et vous laissez le chronographe fonctionner en permanence.  Votre réserve de marche baisse de 20 ou 30 % ou quelque chose d'aussi horrible.

Question : Combien des quatre affirmations ci-dessus sont vraies ?
Réponse : Seulement la première.*

La réserve de puissance ne s'épuise pas, je le répète, ne s’épuise pas, plus rapidement lorsque vous utilisez votre complication. Elle ne disperse pas plus d'énergie simplement parce qu'une complication l'exige. Ce n'est pas comme cette boîte de chocolats qui dure toute une semaine dans le tiroir de votre bureau mais qui disparaît en une demi-heure lorsque vous la laissez dans la salle de pause du bureau. La seule variable qui affecte l'énergie libérée par le barillet est le couple du ressort moteur lorsqu'il se déroule. La seule variable qui affecte la fréquence à laquelle cette énergie quitte le barillet est la fréquence du balancier.

Pourquoi, alors, les gens continuent-ils à perpétuer la croyance que l'activation d'une complication va diminuer votre réserve de marche ? C'est parce que dans un ensemble de conditions très spécifiques, c'est vrai.

Prenons, par exemple, un mouvement de chronographe à 4 Hz (28’800 A/h), armé d'un barillet de couple décroissant de manière standard. Cela signifie que le barillet "pousse" plus fort lorsque le ressort moteur est complètement remonté et plus faiblement lorsque le ressort moteur se déroule progressivement. Le barillet effectue une telle poussée - ou libération d'énergie - huit fois par seconde, comme déterminé par un organe réglant de 4Hz. Que fait le mouvement avec l'énergie qu'il reçoit à chaque impulsion ? La plupart du temps, elle va directement au balancier, ce qui le rend très heureux et lui permet de s'amuser à tanguer à son amplitude optimale.

Lorsque le chronographe est activé, il force le balancier à partager l'énergie qui, auparavant, n'était que pour lui (le barillet ne s'en soucie pas, il distribue la même quantité d'énergie que d'habitude, la façon dont cette énergie est dépensée tout au long du mouvement ne le regarde pas). Le balancier est moins heureux de ne plus recevoir la pleine part d'énergie, et il ne s’en cache pas. Il oscille à une amplitude plus faible. Tout va bien tant qu'il reçoit encore son niveau minimum d'énergie.  Il danse toujours, mais avec moins d'enthousiasme qu'auparavant. Lorsque le chronographe est arrêté, le balancier fonctionne comme d'habitude. Pleine distribution d'énergie, pleine amplitude, pleine performance.

Vers la fin de la réserve de marche cependant, les choses deviennent un peu dangereuses. Rappelez-vous qu'à ce stade, le barillet "pousse" assez faiblement car le ressort moteur est presque totalement déroulé. À ce stade, si le chronographe est activé et détourne l’énergie destinée au balancier (comme ces gens pénibles qui aiment s'accaparer toute la couverture du lit), alors l'énergie qui reste pour le balancier pourrait être en dessous de son minimum vital. Le balancier s'arrête de danser, il va au lit, la montre s'arrête de faire tic-tac.

Alors, et seulement alors, l'utilisation de la complication fait légèrement baisser votre réserve de marche. Si vous arrêtez le chronographe, laissant toute l'énergie pour le balancier, vous pouvez le faire redémarrer, mais c'est un gars sensible. Il n'aura peut-être pas envie de sortir du lit, et vous devrez remonter le ressort moteur.

Utilisez votre chronographe autant que vous le souhaitez. Tant que le ressort moteur continue à produire un couple élevé, vous n'avez rien à craindre. Votre réserve de marche est en sécurité. D'un autre côté, vous pouvez laisser votre chronographe inactif pendant 99 % de la réserve de marche, mais si vous commencez à l'utiliser à ce moment-là, vous allez probablement perdre ce dernier 1 % de réserve de marche.

Pour ceux d'entre vous qui préfèrent lire à propos de mouvements de montres en termes purement mécaniques, je m'excuse sans réserve pour toute cette métaphore dansante. Pour les autres, qui (comme moi) trouvent amusant de penser à des mouvements de montres qui s'amusent et tournent avec une énergie sans limite, high-five ! J'espère que vous comprenez tous maintenant pourquoi l'utilisation de votre complication n'affecte pas votre réserve de marche. Allez passer le mot.

Suivant : Tourbillons. (Ne paniquez pas.)

* Un ami pointilleux m'a demandé de préciser que cette information fait référence aux chronographes traditionnels à embrayage latéral. Et que l’affirmation 4 pourrait aussi être vraie à environ 5%, parfois.