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Bovet 1822 - Virtuoso IX – La 9e symphonie de Bovet

Bovet 1822 Virtuoso IX – La 9e symphonie de Bovet

Virtuoso est-il une collection ou pas? Comme avec n'importe quel artiste, l'organisation et la structure ne sont pas pertinentes. Le Virtuoso exprime tout simplement l'excellence.

On pourrait raisonnablement penser que le Virtuoso IX est le neuvième modèle de cette collection de Bovet. Mais on aurait tort. Il n’existe pas de Virtuoso VI, par exemple. C'est comme ça. Le Virtuoso V a également été lancé avant le Virtuoso IV et le Virtuoso II est un mouvement, pas un garde-temps. Mais alors, que signifient le nom et le chiffre ?  Le plus important, c’est que tous les modèles Virtuoso offrent de belles complications horlogères dans la plus pure tradition Bovet, à savoir que le mouvement n’est pas uniquement de fabrication suisse, mais également fabriqué à la main, avec un spiral que la Maison Bovet fabrique elle-même et qu’elle peut ainsi «évaluer» elle-même et associer avec le meilleur barillet pour une précision optimale. À cela viennent s’ajouter les magnifiques cadrans décorés à la main en interne par des maîtres artisans, et le boîtier convertible unique qui permet de porter le Virtuoso au poignet, au bout d’une chaîne comme une montre de poche ou même de le poser sur son bureau comme une horloge de table. 

Le tout premier garde-temps Virtuoso présentait un tourbillon avec heures sautantes, minutes rétrogrades et l’aiguillage inversé breveté de Bovet. Comme tous les modèles haut de gamme de Bovet, il disposait d’une importante réserve de marche de 5 jours (le propriétaire de Bovet, Pascal Raffy, est un collectionneur passionné qui insiste sur ce type de détails pour ceux qui portent activement leurs garde-temps Bovet). Un calendrier perpétuel rétrograde fut ajouté au Virtuoso III, tandis que les Virtuoso IV et V retrouvèrent le design original avec heures sautantes et minutes rétrogrades. Le calendrier perpétuel réapparut dans le Virtuoso VII. Le Virtuoso VIII introduisit un changement important avec l’arrivée d’un tourbillon volant de 10 jours avec grande date. Dernier modèle en date, le Virtuoso IX  vient ajouter un double fuseau horaire et une indication de réserve de marche à ce même tourbillon volant et grande date.

Mais cette liste de complications n’en dit que la moitié sur ce garde-temps, car le boîtier Amadeo de Bovet est également réversible. Exploitant pleinement ce potentiel, Bovet propose carrément une seconde montre grâce à son système breveté d’aiguillage inversé. Avec le Virtuoso, il n’y a ni «recto» ni «verso», mais deux cadrans complètement différents, affichant tous les deux les heures, les minutes et les secondes. Sa force unificatrice réside dans le fait que, quelles que soient les complications du modèle, le deuxième cadran présente toujours la même architecture  avec un sous-cadran des heures et des minutes placé à 12 heures et une cage de tourbillon entièrement visible. En tous cas  jusqu'au Virtuoso VIII. Car ce modèle commémorant les 195 ans de la Maison reprenait le même verre incliné que les modèles Récital 18 Shooting Star® et Récital 20 Astérium®. Le Virtuoso IX continue dans cette voie de l'exception qui confirme la règle de Bovet…

Virtuoso IX

À première vue, la différence entre le Virtuoso IX et ses prédécesseurs réside dans l’ajout d’un second fuseau horaire au tourbillon 10 jours avec grande date existant. Mais une première vue peut être trompeuse. Le Virtuoso IX abrite en réalité un tout nouveau calibre mécanique à remontage manuel. Pour la première fois, le boîtier convertible Amadeo® inclut un nouveau mécanisme qui permet d’ouvrir le boîtier sur simple pression sur la couronne à 12 heures.

Virtuoso IX – La 9e symphonie de Bovet

Virtuoso IX vue d'un côté... © Bovet

Le cadran «avant» s’inspire des régulateurs, avec ses trois aiguilles séparées: une aiguille centrale des minutes est utilisée pour les deux fuseaux horaires, l'heure locale étant indiquée sur un sous-cadran plus grand par une seule aiguille de 12 heures, et le second fuseau horaire sur une échelle de 24 heures avec un guichet affichant en toutes lettres la ville du fuseau horaire correspondant. La grande date se lit à 4 heures et la réserve de marche s’égrène linéairement dans une fenêtre à 8 heures. Cet arrangement épuré, avec le tourbillon à 6 heures, contribue à mettre en valeur  le soin porté aux détails que les artistes de Bovet ont prodiguée sur le cadran. La base guillochée à la main avec un motif d'éventail a reçu huit couches de laque bleue avant d’être polie.

Virtuoso IX – La 9e symphonie de Bovet

... et de l'autre © Bovet

Cette couleur est également évoquée de l’autre côté où les aiguilles des heures et des minutes sont fixées au centre et sans aucune graduation, une exception dans la collection Virtuoso. Le bleu est appliqué sous forme de revêtement CVD (chemical vapour deposition / dépôt chimique en phase vapeur)  directement sur les ponts du mouvement ciselés à la main. La pièce de résistance? Une petite ouverture dans le pont à 12 heures révèle le différentiel à enroulement sphérique deux fois breveté par Bovet. Contrairement à de nombreux autres fabricants de montres, Bovet tire une réserve de marche de 10 jours entiers d'un unique spiral. Remonter un spiral de si grande taille pourrait toutefois s’avérer fastidieux. Le différentiel sphérique réduit de moitié le nombre de tours de couronne nécessaires pour enrouler le spiral.

Le Virtuoso IX de Bovet est offert dans un boîtier convertible Amadeo® de 46,30 mm en platine, or rose ou or gris 18 carats. Il s’accompagne d’un bracelet en cuir d'alligator à boucle en or rose ou gris, ainsi que d’une chaîne assortie, et est étanche à 30 mètres.

Virtuoso IX – La 9e symphonie de Bovet

© Bovet

Brève histoire du Virtuoso de Bovet 

Virtuoso
Tourbillon 5 jours Heures Sautantes Minutes Rétrogrades avec Aiguillage Inversé

Virtuoso III
Tourbillon 5 jours Calendrier Perpétuel Rétrograde avec Aiguillage Inversé

Virtuoso IV
Tourbillon 5 jours Heures Sautantes Minutes Rétrogrades avec Aiguillage Inversé

Virtuoso V
Tourbillon 5 jours Heures Sautantes Minutes Rétrogrades Double Seconde Coaxial avec Aiguillage Inversé

Virtuoso VII
Tourbillon 5 jours Calendrier Perpétuel Rétrograde avec Aiguillage Inversé

Virtuoso VIII
Tourbillon Volant 10 jours Grande Date

Virtuoso IX
Tourbillon Volant 10 jours Double Fuseau Horaire Grande Date

La marque

La manufacture Bovet s’inscrit dans une tradition d’arts décoratifs appliqués à ses cadrans, boîtes et mouvements finement gravés, ciselés, émaillés, guillochés ou peints à la main, pérennisant ainsi un savoir-faire à nul autre pareil, qui nourrit les collections et le patrimoine de la Maison depuis 1822.

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