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Audemars Piguet - Quand une montre squelette n’est-elle pas une squelette ?

Audemars Piguet Quand une montre squelette n’est-elle pas une squelette ?

Quand il s’agit de la Royal Oak Offshore Tourbillon Chronograph.

Selon le dictionnaire horloger Berner, une « montre squelette » est une montre « dont la boîte et diverses parties du mouvement sont faites en matière transparente, laissant voir les organes de la montre ». Comme quelques autres définitions du dictionnaire, cette grosse généralisation (le dictionnaire définit également la «complication» comme « l’état de ce qui est compliqué ») est très éloignée de la réalité de l’horlogerie.

Un certain nombre de marques horlogères ne souscrivent pas à la définition de l'ancien directeur de l’École d'horlogerie de Bienne. Pour eux, la squelettisation consiste à retirer -  généralement à la main - le plus de matière possible du mouvement de la montre, pour ne laisser qu’un mouvement squelette baignant dans la lumière et mettant à nu ses rouages. Une véritable squelettisation, selon eux, élève le mouvement au statut d'œuvre d'art. Des horlogers comme Armin Strom en ont même fait leur marque de fabrique.

When is a skeleton not a skeleton ?

Royal Oak Offshore Tourbillon Chronograph © Audemars Piguet

Pour certains, la Royal Oak Offshore Tourbillon Chronograph d’Audemars Piguet peut s’assimiler à une montre squelette et correspondre à la définition de Berner, à l'instar de la Neo-Tourbillon Sous Trois Ponts Squelette de Girard-Perregaux. Mais pour Audemars Piguet, les choses sont très claires : si le mot « squelette » ne figure pas dans le nom d’un modèle, ce n’est pas une montre squelette. Les deux montres susmentionnées ont l’architecture comme source d’inspiration et possèdent des ponts caractéristiques dont les motifs sculptés et en treillis évoquent clairement la structure des plus célèbres ponts du monde. Mais l’une est une montre squelette et l’autre pas.

Que dit le nom?

Si vous recherchez une montre squelette Audemars Piguet, voyez les modèles Royal Oak Double Balancier Squelette de cette année. Ils intègrent la géométrie brevetée du mouvement à remontage automatique Calibre 3132 composé de deux balanciers et spiraux fixés sur le même axe. C’est un exploit technologique en soi, mais dans le contexte qui nous occupe, le plus important est que la platine et les composants du mouvement sont minutieusement squelettés à la main. Outre le fait de retirer de la matière, cette opération comprend aussi des finitions comme l’anglage, le chanfreinage, le polissage, le satinage et le perlage. 

When is a skeleton not a skeleton ?

Royal Oak Double Balancier Squelette, or rose © Audemars Piguet

Ce garde-temps de 37 mm existe en deux versions au boîtier et au bracelet en métal précieux. Le modèle en or rose, d’esprit classique, coûte 68 800 francs suisses. Celui en or gris arbore un boîtier et un bracelet dont les surfaces ont été martelées pour leur donner ce look « frosted gold » propre à Audemars Piguet et coûte 76 400 francs suisses.

When is a skeleton not a skeleton ?

Royal Oak Double Balancier Squelette, or gris Frosted Gold © Audemars Piguet

La marque

Audemars Piguet est l’une des très rares entreprises horlogères familiales indépendantes. Elle est installée depuis sa fondation en 1875 au Brassus, dans la Vallée de Joux, au cœur même de la Haute Horlogerie suisse.

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