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Matières - Palladium: ce n'est qu'un début !

Matières Palladium: ce n'est qu'un début !

Vous avez aimé les montres en palladium ? Préparez-vous à une nouvelle vague de créations dans ce métal jusqu'ici assez négligé par les horlogers…

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PALLADIUM : ce n'est qu'un début !
Principal avantage du palladium : son prix, comparé à celui du platine. A peu près 500 dollars l'once pour le palladium, contre 2 000 dollars l'once pour le platine, devenu vraiment trop cher pour des boîtiers de montres, sauf pour des séries limitées ultra-exclusives. Le marché du platine s'essoufflant, il devenait donc indispensable de trouver un remplaçant à un métal devenu trop cher. Et sans doute trop lourd compte tenu de la nouvelle taille des montres.

Le palladium était le candidat idéal : moins cher à l'achat, mais pas forcément à l'arrivée, comme on va le voir ci-dessous…

Avantages annexes du palladium, qui est ainsi quatre fois moins cher que le platine : il est de la même famille que le plus prestigieux des « métaux nobles », il a sensiblement la même couleur, il est moins lourd et il est beaucoup moins difficile à travailler. L'industrie horlogère l'utilise déjà pour créer de l'or blanc (alliage d'or, de nickel et de palladium) ou pour durcir certains composants des mouvements.

Ne pas en conclure, pour autant, que le palladium est le « platine du pauvre », même si on l'utilise beaucoup à la place du platine pour fabriquer des pots catalytiques ou en dentisterie pour faire des couronnes dentaires…

Ce sera tout l'art du marketing horloger de ces prochains mois : nous présenter le palladium comme un « métal rare », d'une famille « précieuse », techniquement difficile à usiner et donc comme un concentré de haute technologie et de haute joaillerie.
 
Différents lobbies de communicateurs se sont attelés à cette mission, une de leurs trouvailles étant de parler de « palladium 950 », ce qui évoque d'autant plus irrésistiblement le « platine 950 » qu'il est aussitôt fait allusion à la « famille du platine ». Précision complémentaire pour ceux qui n'auraient pas compris : annoncé comme « dix fois » et parfois même « vingt fois plus rare que l'or » (ce qui n'est pas difficile), ce « palladium 950 » est présenté comme « plus pur que l'or, qui ne titre que 750 ».

Quoique le contraire soit souvent avancé, le palladium est un métal utilisé depuis longtemps par les horlogers : on trouvait des boîtiers en palladium à la fin du XIXe siècle. Le bataillon des marques qui en font aujourd'hui des boîtiers ne cesse de grandir et frôle déjà la douzaine : citons notamment Angular Momentum, Cartier, Chopard, DeWitt, Girard-Perregaux, Hermès, H. Moser & Cie, Hublot, Omega, Parmigiani, Perrelet, Ulysse Nardin, etc. Sans parler de toutes les montres plaquées de palladium, métal qui est donc tout sauf horlogèrement original…

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