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Vacheron Constantin - Le chronographe chez Vacheron Constantin ? « Eclairer sans éblouir »

Vacheron Constantin Le chronographe chez Vacheron Constantin ? « Eclairer sans éblouir »

La complication qu’est le chronographe ainsi que le modèle « Cornes de Vache » tiennent une place importante dans l’histoire et le savoir-faire de Vacheron Constantin. Qu’en pense le directeur du style et du patrimoine ? Réponse avec Christian Selmoni.

Né dans une famille d’horlogers dans la Vallée de Joux, Christian Selmoni a rejoint Vacheron Constantin en 1990 et la majeure partie de sa carrière a été dédiée à la conception, la création et le développement des garde-temps de la Maison. Depuis 2017, il officie en tant que directeur du style et du patrimoine, dont une des tâches principales consiste à mettre en valeur le patrimoine de la manufacture, que ce soit à travers la recherche de modèles vintage pouvant être candidats à une réédition, dans la mise en valeur du fonds d’archives et des histoires qu’il contient, ou encore dans la vente de montres vintage Vacheron Constantin.

Le chronographe chez Vacheron Constantin ? « Eclairer sans éblouir »

Christian Selmoni © Vacheron Constantin

D’un point de vue patrimonial, bien que chaque chronographe possède son histoire et ses particularités, Christian Selmoni pense que l’un des modèles de la Maison se détache des autres : « Nous avons trois modèles de chronographes classiques : le 4072, le 4178 et le 6087, ce dernier étant le fameux « Cornes de Vache » », affirme-t-il. « Le mieux serait de citer les trois, mais si je devais n’en choisir qu’un seul, ce serait le 4072 parce qu’il a été lancé au milieu des années 1930 et Vacheron l’a produit jusqu’au début des années 1970. Ce chronographe a traversé quatre décennies et c’est donc un exemple de longévité ; son style classique a perduré indépendamment des modes. De plus, ce chronographe a suivi les évolutions techniques : il a commencé sa carrière en version mono-poussoir, avant d’être modifié pour recevoir un second poussoir pour la remise à zéro », ajoute-t-il.

Le chronographe chez Vacheron Constantin ? « Eclairer sans éblouir »

Référence 4072 © WorldTempus/Jordy Bellido

Toutefois, si nous optons pour un angle différent, celui du design en l’occurrence, sa réponse diffère car les deux autres chronographes mentionnés présentent des spécificités intéressantes : « Le design le plus inattendu, le plus surprenant pour un chronographe est celui de la référence 6087 avec ses anses originales en forme de cornes de vache », explique Christian Selmoni. « La référence 4178, quant à elle, est la plus représentative du style Vacheron Constantin : un boîtier rond bien proportionné, un cadran raffiné et lisible, et surtout des cornes caractéristiques. »

Le chronographe chez Vacheron Constantin ? « Eclairer sans éblouir »

Références 6087 et 4178 © WorldTempus/Jordy Bellido et Vacheron Constantin

Prendre de l’ancien pour faire du nouveau est une tâche complexe ; la réédition de garde-temps l’est d’autant plus : « Le vrai challenge des designers se trouve ici : il s’agit d’adapter sans déformer ; l’objectif est de prendre les éléments design caractéristiques de la montre originelle et de les transposer dans un contexte contemporain, » explique Christian Selmoni. « C’est un travail délicat de transfert, de transposition des éléments fondamentaux du design de l’époque dans un contexte moderne sans trahir l’essence du modèle originel », précise-t-il. La pièce Historiques Cornes de Vache 1955 récemment lancée dans sa version acier illustre parfaitement cela : une réédition esthétiquement proche de l’original, mais adaptée aux standards horlogers actuels. Au cœur de cette création apparaît le calibre 1142 à remontage manuel. Le mécanisme de mesure des temps courts est commandé par une roue à colonnes, dans la grande tradition horlogère, ornée d’une tête de vis en forme de croix de Malte, emblème de Vacheron Constantin.

Le chronographe chez Vacheron Constantin ? « Eclairer sans éblouir »

Historiques Cornes de vache 1955 © Vacheron Constantin

Le chronographe chez Vacheron Constantin ? « Eclairer sans éblouir »

Calibre 1142, de face (à gauche) et de dos (à droite) © Vacheron Constantin

Même si chaque création de la Maison est précieuse à ses yeux, Christian Selmoni partage ses favorites : du côté vintage, il penche pour la référence 4261 et, en ce qui concerne les garde-temps modernes, il opte pour la Patrimony Collection Excellence Platine référence 81180. « La Référence 4261, qui est une répétition minutes, est d’une finesse incroyable », affirme-t-il. « Elle représente pour moi la quintessence du style Vacheron Constantin ; il s’agit d’une montre emblématique du style des années 1940 mais qui affiche une esthétique intemporelle ». Quant au modèle Patrimony 81180, dont le boîtier et le cadran sont réalisés en platine, il revêt un intérêt particulier à ses yeux : « Le design de cette pièce se caractérise par une certaine sophistication tout en étant extrêmement sobre et épurée », confie-t-il.

Le chronographe chez Vacheron Constantin ? « Eclairer sans éblouir »

Références 4261 et 81180 © Vacheron Constantin

En faisant un saut dans le temps en tournant son regard vers le futur, Christian Selmoni entrevoit une limitation claire du modèle Historiques Cornes de Vache 1955, car le décliner irait à l’encontre du principe même de sa réédition actuelle : « Sa raison d’être dans la collection d’aujourd’hui est de témoigner de la richesse de l’histoire de la Maison et de rendre hommage à cette montre de 1955, en respectant son ADN, son essence stylistique », affirme-t-il.

Au vu des garde-temps historiques qui se voient réédités de plus en plus, Christian Selmoni trouverait intéressant d’accorder plus d’importance aux montres à affichages spéciaux : « Un bon nombre de complications ont été mises en lumière et je trouverais donc intéressant de s’attacher aux types d’affichage, tels que les affichages digitaux des années 1920, pour leur esthétique sophistiquée, et les affichages rétrogrades, alternatives aux affichages circulaires », conclut-il.

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