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Armin Strom - Interview de Max Chilton

Armin Strom Interview de Max Chilton

WorldTempus a rencontré le pilote et grand amateur de montres, ambassadeur d’Armin Strom depuis ses années en Formule 1.

En raison d’une grève des contrôleurs aériens français, le pilote d’IndyCar Max Chilton  ne disposait que de trois heures à peine pour ses rendez-vous sur le stand Armin Strom et pour visiter le salon. Il a pourtant accordé dix minutes de son précieux temps à notre rédacteur en chef. Depuis cette rencontre, Max Chilton a déjà amélioré son objectif de terminer dans le top 10 du classement en terminant 7e de la seconde course de la saison 2016 IndyCar, le Grand Prix de Phoenix. 

Comment est né votre partenariat avec Armin Strom ?
Quand j’ai rejoint l’écurie de Formule 1 Marussia en tant que pilote réserviste en 2012, l’équipe travaillait déjà avec Armin Strom. J’adore les montres et cette attention aux détails qu’on y trouve. En tant que pilote de réserve, j’avais pas mal de temps à disposition et j’ai beaucoup discuté avec Claude (ndlr : Claude Geiser, directeur d’Armin Strom) pour en apprendre davantage sur la marque.

Etes-vous très impliqué dans la marque ?
Je suis très pointilleux en matière de montres et il peut m’arriver d’avoir des avis assez tranchés. Je suis allée à la manufacture plusieurs fois, et ici, à Baselworld aussi. Claude est un ami et je le contacte assez souvent pour connaître les projets et les développements de la marque. Je ne crois pas que c’est quelque chose que je pourrais faire avec une autre marque. 

En quoi l’IndyCar est-elle différente de la Formule 1 ?
Si vous mettez côte à côte une voiture d’IndyCar et une Formule 1, quelqu’un qui ne connaît pas le sport automobile ne verra pas grande différence. Pourtant la Formule 1 est beaucoup plus tournée vers la technologie, alors que l’IndyCar, c’est la tradition américaine des grosses voitures puissantes qu’il faut piloter le plus vite possible. Pour moi, le plus difficile quand je suis passé de l’une à l’autre, a été de m’habituer aux circuits en anneau. Vous roulez à 380 km/h en moyenne sur un tour et vous devez prendre les virages à fond. C’est assez facile grâce à la force descendante, mais si vous voulez aller plus vite que vos concurrents, il faut enlever un peu de cette force descendante et c’est là que la voiture commence à aller dans tous les sens. La compétition est très ouverte car toutes les voitures disposent du même châssis, d’un choix de deux moteurs (Chevrolet ou Honda), et du kit aérodynamique qui va avec le moteur choisi. La course est ainsi beaucoup plus équilibrée qu’en Formule 1. 

Armin-Strom-Max-Chilton-IndyCar

Les effets de la force G sont-ils différents qu’en Formule 1 ?
Oui, c’est très différent car nous avons cinq circuits de ville, cinq courses sur routes et cinq anneaux. Phoenix, par exemple, est un circuit en anneau assez court avec des murs assez hauts et on peut prendre 5G dans les virages. Il est possible de boucler un anneau de 2 miles en 19 secondes, en tournant sans arrêt puisque les lignes droites sont très courtes. Ainsi, pendant 11 secondes sur 19, vous prenez 5G, et ceci sur 250 tours. .

Et côté social, comment cela se passe-t-il ?
C’est complètement différent de la Formule 1. Il y a une grande camaraderie entre les pilotes. Mon coéquipier Scott Dixon, qui a été sacré quatre fois champion, et tous les autres membres de l’équipe sont toujours prêts à m’aider. En Formule 1 et en championnat d’Europe, vous pouvez donner l’impression que votre coéquipier est un ami,  mais en réalité c’est votre rival. 

armin-strom-EDGE_DOUBLE_BARREl

Que pensez-vous de la nouvelle Armin Strom Edge ?
J’aime à penser que c’est un peu mon bébé. Cela fait plusieurs années que je disais à Claude de créer un modèle plus grand et plus masculin. Il ne fait que 3 mm de plus en diamètre, mais cela fait une grosse différence. 

Que recherchez-vous d’habitude dans une montre ?
J’aime qu’elle soit rare. Je n’aime pas me trouver dans le train avec quelqu’un qui porte la même montre que moi. Et puis, tout l’art d’une belle montre se trouve à l’intérieur, et il faut que tous les détails soient visibles. On peut voir le cœur de toutes les montres Armin Strom, et je crois que la marque est leader dans le domaine de ce type de montres. 

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La manufacture ARMIN STROM exprime toute la substance de l’héritage laissé par son fondateur. Elle se donne comme ligne directrice de réinterpréter la tradition horlogère. Elle applique à cette fin le principe de rendre visible et de décorer les mouvements dans toutes les étapes de leur conception et de leur réalisation.

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