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Armin Strom - De l'homme à la marque

Armin Strom De l'homme à la marque

Petite explication sur la façon dont un maître horloger spécialisé dans les montres squelettes a donné son nom à une marque horlogère indépendante en constante progression

M. Armin Strom a étudié l’horlogerie et ouvert sa propre boutique dans sa ville natale de Burgdorf  en 1967. Parallèlement à l’activité habituelle d’un petit magasin de montres, il offrait également un service de réparation et il a progressivement développé un don pour l’art de squelettiser les aiguilles, bien avant que cela ne devienne à la mode chez les grandes marques. Les premières montres portant le nom d’Armin Strom ont été présentées en 1984 à ce qui s’appelait encore la Foire horlogère de Bâle. Son désir de repousser les limites de ses capacités lui a valu un record mondial Guinness en 1990 après qu’il avait créé la plus petite montre pour dames squelettée à la main du monde. Il a également attiré l’attention des marques de montres suisses les plus importantes, qui ont commencé à s’adresser à lui discrètement pour squeletter des séries limitées de leurs propres garde-temps.

De l'homme à la marque

Record mondial Guinness en 1990

Lorsqu’Armin Strom a cherché un repreneur pour sa société, Serge Michel, collectionneur de montres et ami de la famille, a saisi l’occasion, entraînant dans l’aventure son ami d’enfance et horloger Claude Greisler. Avec en mémoire des souvenirs de l’homme mystérieux qui allait personnellement livrer ses montres à ses clients dans une exotique Jaguar Type E, Serge et Claude ont échafaudé des plans pour perpétuer l’héritage de squelettisation et de haute horlogerie d’Armin Strom tout en transformant la marque en une manufacture à part entière, la jeune équipe produisant la majorité de ses composants de mouvements à l’interne. Armin Strom a commencé la production de ses propres platines, ponts, leviers, ressorts, roues, pignons et vis en 2008 et présentait une année plus tard son premier calibre maison, le ARM09 avec 8 jours de réserve de marche. Cela a établi les références de la marque en tant que manufacture, ce qu’Armin Strom a constamment développé depuis lors, atteignant un degré d’intégration verticale aujourd’hui mesurée assez précisément à 97%.

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La plus petite montre pour dames squelettée à la main, réalisée par Armin Strom

D’autres mouvements maison ont suivi, comme le AMW11 en 2011 et aussitôt après le mouvement tourbillon ATC11, avec une impressionnante réserve de marche de 10 jours. La plus grande avancée de la marque s’est cependant produite en 2017, lorsqu’elle a présenté au monde la Mirrored Force Resonance. Pour la première fois dans une montre, deux oscillateurs différents (le couple balancier/spiral) étaient connectés par un ressort d’embrayage de résonance qui synchronisait parfaitement deux aiguilles des secondes séparées dès que les oscillateurs réalisaient la résonance du fait de leur proximité. C’était l’aboutissement de deux ans et demi de développement pour Claude Greisler et son équipe et un pas de plus sur la voie d’une précision de plus en plus grande pour les montres Armin Strom.

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Mirrored Force Resonance 2017 © Armin Strom

Même s’il s’agit d’une petite marque avec une petite équipe, Armin Strom aime afficher le luxe de son indépendance. Ses mouvements maison en sont le plus parfait exemple, mais les passionnés de montres apprécient des manifestations plus subtiles, comme le configurateur qui leur permet de personnaliser des éléments individuels de leur montre, y compris la couleur du revêtement des composants du mouvement, et l’emplacement légèrement décentré des aiguilles des heures et des minutes, ce qui n’est possible que lorsqu’une marque a un contrôle total sur son design et sa fabrication

La marque

La manufacture ARMIN STROM exprime toute la substance de l’héritage laissé par son fondateur. Elle se donne comme ligne directrice de réinterpréter la tradition horlogère. Elle applique à cette fin le principe de rendre visible et de décorer les mouvements dans toutes les étapes de leur conception et de leur réalisation.

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