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Eberhard & Co. - Retour au nid de l’Aigle

Eberhard & Co. Retour au nid de l’Aigle

Voilà plusieurs décennies qu’ils attendaient cela : Eberhard & Co. est de retour à La Chaux-de-Fonds, à l’adresse très exacte de son siège historique. Un recentrage qui n’est pas que symbolique.

C’était le 3 novembre dernier : après 40 ans d’exil à Bienne, Eberhard & Co. retrouve son siège historique de La Chaux-de-Fonds. Pour le moment, seuls quelques salariés sont déjà présents sur place - une demi-douzaine tout au plus. A terme, il y en aura le triple.

Le mouvement est sans retour : non seulement les bureaux de Bienne ont été définitivement fermés mais, signe ô combien symbolique, le siège social de la société se trouve désormais officiellement à La Chaux-de-Fonds. « On a retrouvé nos racines », savoure Mario Peserico, Directeur général historique de la marque.

Dans les pas de son père

C’est peu de le dire : la bâtisse fut érigée par la famille fondatrice, propriétaire de la marque en 1906, alors que cette dernière n’avait pas 20 ans. Signe ostentatoire de réussite, ses six étages d’inspiration impériale logeaient, comme le voulait l’usage à l’époque, à la fois les ateliers et la maison de la famille Eberhard.

Retour au nid de l’Aigle

© Eberhard & Co.

Barbara Monti, actuelle CEO, l’a arpentée alors qu’elle n’avait qu’une dizaine d’années. Elle est la fille de Palmiro Monti, dirigeant de l’époque et dont les bureaux, de ce fait, étaient au cœur de la Maison de l’Aigle jusqu’au milieu des années 70. C’est d’ailleurs elle qui impulsa ce retour « à la Maison » après avoir été initialement contactée pour cofinancer sa restauration.

Pas uniquement un symbole

Ce retour n’est toutefois pas que symbolique. En revenant à La Chaux-de-Fonds, Eberhard & Co. se rapproche de ses partenaires historiques, situés sur place ainsi que, pour nombre d’entre eux, à Saint-Imier. L’appellation « Eberhard & Co. – La Chaux-de-Fonds » est également une AOC que le marketing ne se privera pas d’utiliser. Le tout dernier calibre présenté par la Maison arbore d’ailleurs le nom de la ville fièrement gravé sur sa roue de rochet.

Retour au nid de l’Aigle

Mario Peserico, Directeur général historique de la marque © Eberhard & Co.

De là à imaginer qu’Eberhard pourrait réinvestir tout l’immeuble pour redevenir atelier, voire manufacture, il n’y a qu’un pas que l’on n’osera pas franchir : pour le moment, la marque n’occupe que quelques bureaux. Y sont installés l’assemblage, les tests, le bureau technique, certaines fonctions support. Le reste des bureaux de l’immeuble est occupé par d’autres entreprises. Eberhard & Co. a conquis un symbole...mais pas encore les autres étages !

Un aigle à préserver

Aujourd’hui, les travaux de réhabilitation et de réappropriation se poursuivent. Parmi eux, il en est un qui occupe une place symbolique particulière : la restauration de la sculpture surplombant le bâtiment. Cet aigle fier a d’ailleurs donné son surnom à l’immeuble tout entier, que tout le monde connaît aujourd’hui comme « la Maison de l’Aigle ». Mario Peserico s’en amuse encore : « Parfois, nous recevons encore des courriers libellés « Eberhard & Co. – Maison de l’Aigle – La Chaux-de-Fonds » et cela nous parvient quand même ! ». Le précieux et symbolique volatile est en cours de restauration.

 

Bientôt un musée

Quand reviendra-t-il ? Idéalement, à la fin du premier semestre 2019. « C’est à ce moment que nous aurons terminé notre emménagement complet et la création de trois nouveaux locaux à côté de nos bureaux », explique Mario Peserico. Pourquoi parler de trois nouveaux locaux et non de bureaux additionnels ? Parce qu’à terme, d’ici quelques mois, ils accueilleront le premier musée Eberhard & Co. Pour le moment, les pièces historiques sont en bonne partie à Lugano, seconde adresse essentielle d’Eberhard & Co., dont le principal marché reste l’Italie. Avec leur rapatriement à La Chaux-de-Fonds, la marque ouvre une nouvelle page de son histoire.

Retour au nid de l’Aigle

Mario Peserico, Directeur général historique de la marque © Eberhard & Co.

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Depuis 1887, Eberhard & Co. vit sous le signe de la passion, de l'innovation et du soin accordé au détail et au design. Ces valeurs définissent la Maison depuis sa fondation.

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