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Hermès - Histoire de la marque

Hermès Histoire de la marque

En 1837 à Paris, Thierry Hermès ouvre une manufacture de harnais et de selles... l'histoire d'Hermès commence.

Chez Hermès, cinq générations d'artisans entreprenants ont exploré des métiers et conquis des marchés nouveaux; mais leur maison a grandi dans une inventive fidélité aux valeurs essentielles reçues des fondateurs, qui guidèrent ses premiers pas dans un siècle avide de mutations et de progrès. Aussi respectueux du passé que tournés vers l'avenir, ils transmirent à leurs successeurs le culte de la belle matière simplement travaillée, l'amour du bel ouvrage fait pour durer, et l'élan pour créer sans cesse.

 

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Thierry Hermès (1801-1878) ouvre à Paris, en 1837, dans le quartier des Grands Boulevards, alors bruissant du pas des chevaux, une manufacture de harnais et de selles. À l'Exposition universelle de 1867, le jury décerne à Hermès la médaille de 1re classe.

Charles-Émile Hermès (1831-1916) prend la succession de son père et installe, dès 1880, la sellerie familiale à l'adresse du 24, faubourg Saint-Honoré, à proximité du palais de L'Élysée, siège de la Présidence. Bientôt secondé par ses deux fils, Adolphe et Émile-Maurice, il acquiert une clientèle cosmopolite d'élite, en Europe, en Afrique du Nord, en Russie, en Amérique, et jusqu'en Asie.

• Sous le nom d'Hermès Frères (1902-1919), l'entreprise, dirigée par la troisième génération, aborde avec dynamisme le XXe siècle, développant son activité de sellier prestigieux. Vers 1900, un sac haut à courroies est proposé aux clients: la forme en est ingénieusement conçue pour permettre au cavalier de transporter sa selle. En 1914, Adolphe et son frère cadet Émile-Maurice emploient de 70 à 80 ouvriers selliers. Ils observent toutefois attentivement les progrès de l'automobile.
Envoyé en Amérique durant la Première Guerre mondiale pour contrôler l'achat de cuirs destinés à la cavalerie française, Émile Hermès découvre un continent entré dans l'ère de la production de masse, où les moyens de transport ont pris une avance considérable, favorisant l'essor d'une industrie des bagages. Il revient enthousiasmé – entre autres choses – par la fermeture à glissière, alors inconnue en Europe; il réussit à en obtenir l'exclusivité, tant pour la maroquinerie que pour la mode, et c'est ainsi qu'il sera le premier à l'introduire en France.

Émile-Maurice Hermès (1871-1951) reste, dans les années ‘20, seul à la tête d'une entreprise qu'il entend ouvrir aux modes de vie nouveaux de l'après-guerre. Il étend la griffe Hermès à la maroquinerie “cousue sellier” et ajoute ainsi à ses activités traditionnelles les sacs et les bagages, les accessoires pour le voyage, le sport, l'automobile, la couture, les écharpes de soie, les ceintures, les gants, les bijoux et les bracelets-montres, exigeant partout la même perfection. Père de quatre filles, Émile Hermès a bientôt trois gendres, Robert Dumas, Jean-René Guerrand, Francis Puech, qui deviendront des associés efficaces, aux qualités complémentaires. La maison crée des filiales dans les stations de villégiature françaises et s'implante dès 1924 aux États-Unis. Les voyageurs de toutes nationalités qui visitent la France font escale chez Hermès.
Comme en réponse aux temps d'incertitude qui entourent la grande dépression économique, naissent, au cours des années ‘30, quelques-unes des valeurs les plus sûres des créations de la maison: sac à main connu plus tard sous le nom de Kelly, agenda en cuir, Sac à dépêches (1935), bracelet Chaîne d'ancre (1938), veste et tenue de cavalière, tous viennent s'inscrire à l'inventaire des succès mythiques d'Hermès. La soie, jusqu'alors utilisée pour la confection des casaques de jockey, donne l'idée du foulard, dont Hermès inaugure le dessin en 1937. La maison fête cette année-là son jeune centenaire. Une collection de tableaux, de livres et d'objets d'art, rassemblée avec ferveur par Émile Hermès, et depuis constamment enrichie par ses successeurs, devient une source d'émerveillements, où les créateurs de la maison puisent volontiers leur inspiration.

Robert Dumas (1898-1978) prend la succession de son beau-père, Émile Hermès, disparu en 1951. Il travaille en étroite collaboration avec son beau-frère, Jean-René Guerrand. La marque, désormais dotée de son logo, “le duc attelé”, et de sa “boîte orange”, poursuit sa diversification, lance la cravate en 1949, puis son premier parfum. Fidèle à l'attachement d'Émile Hermès pour la créativité, Robert Dumas déploie une activité intense, d'où naissent des formes originales de sacs, de bijoux et autres accessoires, la plupart devenus des classiques de la maison. Il développe tout particulièrement la conception des carrés, qui a fait d'Hermès un illustrateur sur soie sans égal. Sous la baguette de fée d'Annie Beaumel, les vitrines du magasin du faubourg Saint-Honoré deviennent la scène d'un théâtre enchanteur, rendez-vous parisien de célébrités internationales.
En ces années-là, une photographie de Grace Kelly, nouvelle princesse de Monaco, suscite en toute femme le désir de porter ce modèle de sac à main signé Hermès, inspiré du sac à selle des cavaliers, aussitôt rebaptisé Kelly (1956). Le duc et la duchesse de Windsor, Sammy Davis Junior, Ingrid Bergman, Lauren Bacall, Humphrey Bogart, John et Jacqueline Kennedy, ou encore de toutes jeunes étoiles nommées Romy Schneider ou Catherine Deneuve, auréolent la signature Hermès, désormais entrée dans la légende. Les années ‘70 sont ponctuées d'ouvertures de magasins en Europe, au Japon, aux États-Unis.

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24, Faubourg Saint-Honoré


• Avec Jean-Louis Dumas, né en 1938, c'est la cinquième génération de la famille qui prend, en 1978, la tête de l'entreprise. Le nouveau président, avec l'aide de ses cousins, y insuffle l'élan de sa jeunesse enthousiaste. Il redéploie et dynamise les activités de la soie, du cuir, du prêt-à-porter, non sans ajouter de nouveaux métiers aux techniques traditionnelles: il crée la filiale horlogère La Montre Hermès SA, installée à Bienne, en Suisse, puis lance l'émail, la porcelaine, l'orfèvrerie et le cristal. Après la création d'une holding en 1976, le groupe Hermès étend et renforce sa présence dans le monde. Jean-Louis Dumas l'entraîne dans une croissance spectaculaire, portée par sa quête de perfection et de cohérence.
En 1987, Hermès fête ses 150 ans, en s'affirmant dans sa singularité d'entreprise industrielle et artisanale, multilocale et parisienne, traditionnelle et innovante, fondée sur les valeurs de recherche d'excellence. Une politique de communication passionnée colporte aux quatre points cardinaux ces valeurs et s'attache à en traduire l'humanisme, ainsi qu'à faire partager ce goût de la création, qui définit Hermès, son désir de faire dialoguer les cultures. En 1992, les ateliers de fabrication et les bureaux de création s'installent dans le lieu de leur expansion nouvelle, un vaste édifice de verre à Pantin, en lisière de Paris.

Aujourd'hui Hermès signe 14 familles de produits : Cuir, Carrés, Cravates, Prêt-à-Porter Homme, Mode Femme, Parfums, Montres, Papeterie, Chaussures, Gants, Email, Art de Vivre, Arts de la Table et Bijouterie. Sous l'égide de la Société Hermès International, une trentaine de sociétés de production, de distribution en gros, ou de vente au détail, sont regroupées en trois branches distinctes : Hermès Sellier, La Montre Hermès, Hermès Parfums.
Une politique exigeante d'architecture intérieure a donné à ces magasins une qualité et une cohésion exceptionnelles, tout en les inscrivant dans le respect de culture locale des pays où ils sont établis.
L'entreprise conjugue en une harmonie subtile les temps du passé, du présent et du futur. Prêt à s'élever plus haut, en prenant son élan sur les réalités essentielles de ses matières et de ses métiers fondateurs, Hermès entend croître sans perdre son âme.

La marque

« La Montre Hermès » adopte une philosophie hédoniste qui valorise la création de garde-temps contemporains et épurés.

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