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IWC Schaffhausen - Expédition « Silver Spitfire – The Longest Flight »

IWC Schaffhausen Expédition « Silver Spitfire – The Longest Flight »

Après avoir mis le Spitfire à l'honneur au travers d'éditions spéciales par le passé, IWC annonce à présent qu'elle soutiendra le tour du monde d'un de ces avions emblématiques datant de 1943.

IWC Schaffhausen accorde son soutien à l’expédition « Silver Spitfire – The Longest Flight » en tant que sponsor principal du projet. C’est un Spitfire restauré et arborant une finition chrome argentée qui décollera de Londres l’été prochain pour réaliser le tour du monde. Construit en 1943, l’avion parcourra plus de 43 000 kilomètres et fera escale dans une trentaine de pays au cours de plusieurs mois.

Ce vol autour du monde mettra à l’honneur le design et l’ingénierie de cet appareil britannique devenu iconique. Steve Boultbee-Brooks et Matt Jones, fondateurs de la Boultbee Flight Academy – une institution implantée dans le Goodwood Estate, au sud de l’Angleterre – sont à l’origine de cette expédition. IWC a décidé de s’investir dans un partenariat sur le long terme avec la première école officielle d’aviation dédiée au Spitfire. 

IWC a déjà, à plusieurs reprises par le passé, mis à l’honneur le Spitfire avec des éditions spéciales. L’ingénierie et le design intemporel du Spitfire sont des valeurs également incarnées par les montres de pointe conçues à Schaffhausen. «Plus que n’importe quel autre avion, le Spitfire symbolise le rêve de voler de l’Homme », explique Christoph Grainger-Herr, CEO d’IWC Schaffhausen. « C’est un chef-d’œuvre d’ingénierie et une conception d’avant-garde pour son époque, son design iconique ne cesse de nous fasciner. Nous avons été immédiatement séduits par ce projet ambitieux – un vol autour du monde du Spitfire – et nous sommes impatients de contribuer à cette aventure».

IWC annonce par ailleurs un partenariat sur plusieurs années avec la Boultbee Flight Academy. L’institution, fondée par les pilotes Steve Boultbee-Brooks et Matt Jones, est la première école d’aviation dédiée au Spitfire qui est officiellement reconnue dans le monde. 

Le tour du monde d'une icône

Le Spitfire identifié MJ271 a été construit en 1943 à Castle Bromwich. À l’heure actuelle, l’appareil est entièrement mis à nu et méticuleusement restauré. Chacune de ses pièces est polie à la main pour redonner à l’avion son éclat argenté. L’appareil, rebaptisé «Silver Spitfire», sera dévoilé au public au printemps 2019. 

Le Spitfire entreprendra son vol autour du monde l’été suivant, au départ de l’Angleterre. Il traversera d’abord le Canada puis les États-Unis. Ce plan de vol permettra à l’équipage de bénéficier des conditions météorologiques relativement douces de l’Arctique. L’avion poursuivra ensuite son périple via le Sud-Est asiatique jusqu’en Inde, d’où il ralliera le Moyen-Orient puis l’Europe. L’itinéraire du « Silver Spitfire » prévoit aussi des escales dans des pays qui n’ont encore jamais vu pareil avion sur leurs pistes. 

L’artiste français Romain Hugault, réputé pour ses illustrations inspirées de l’aviation, accompagnera le Spitfire pour produire un fond artistique du périple. Largement considéré comme l’un des dessinateurs prééminents de l’aviation classique, Romain Hugault possède son brevet de pilote et vole régulièrement dans son 1942 Piper L4. 

Boultbee Flight Academy

Première école de pilotage sur Spitfire du monde, la Boultbee Flight Academy est aussi un prestataire agréé de vols en Spitfire. L’institution est détenue par les pilotes britanniques Matt Jones et Steve Boultbee-Brooks. Boultbee Flight Academy propose au public amateur des vols en Spitfire ainsi qu’un simulateur exceptionnel de vol en Spitfire. Les pilotes certifiés peuvent pour leur part solliciter une formation au pilotage sur Spitfire. Boultbee Flight Academy propose des vols depuis un nombre croissant de terrains d’aviation basés au Royaume-Uni. Son siège est situé à l’aérodrome de Goodwood, West Sussex: la proximité des falaises blanches de Beachy Head et des Needles permet d’effectuer des vols en Spitfire au cœur de l’un des paysages les plus emblématiques de la côte sud du Royaume-Uni. Matt Jones et Steve Boultbee-Brooks se sont associés à IWC Schaffhausen pour donner vie à leur rêve: entreprendre le tour du monde dans un authentique Spitfire. Un projet qu’ils ont baptisé « Silver Spitfire – The Longest Flight ». 

La marque

En mettant clairement l’accent sur la technologie et le développement, IWC Schaffhausen fabrique depuis 1868 des garde-temps de valeur durable. La philosophie, fondée sur la passion de l’horlogerie, vise à conserver un esprit d’initiative inépuisable et une qualité d’artisanat irréprochable.

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